Saturday, 27 April 2013

Trimaran IDEC : Francis Joyon to Tackle the North Atlantic Record

IDEC. Image copyright JM Liot/DPPI/IDEC

by Fabrice Thomazeau

Francis Joyon is ready for the off. In a few days from now, he will be tackling the prestigious North Atlantic record. If he pulls it off, he will become the only sailor in the world to achieve the records Grand Slam. The stand-by begins in New York on 15th May. Yesterday evening, the skipper from Locmariaquer in Brittany was in Paris for a special event at Pershing Hall to present the challenge. He was accompanied by three of the four skippers, who have held the solo Atlantic record: Florence Arthaud, Bruno Peyron and Thomas Coville, the current holder of the record that the skipper of IDEC will shortly be tackling.

Jean Todt (parrain du maxi-trimaran IDEC), Francis Joyon et Patrice Lafargue. Image © Aurimages / Groupe IDEC

Keeping up an average speed of 21 knots and completing the voyage in less than 5 days, 19 hours and 29 minutes. Sailing solo. Crossing the very demanding North Atlantic. That is what is involved in this challenge today after Thomas Coville raised the bar back in July 2008. That is the mathematical data that this complicated problem will entail for Francis Joyon, as he makes his way between the Statue of Liberty and Cornwall (G.B.). To be more precise between Ambrose Light in New York and the Lizard Lighthouse at the southernmost tip of mainland Britain.

You can count the number of sailors who have this ambition on one hand. Francis Joyon is among them. The pilot of IDEC previously set this record back in July 2005 (6 days and 4 hours), when he shattered the record set eleven years earlier by Laurent Bourgnon by a complete day.

Florence Arthaud, Francis Joyon, Patrice Lafargue (Président Goupe IDEC), Thomas Coville et Bruno Peyron. Image © Aurimages / Groupe IDEC

Just 5 sailors

In this short list of those, who have attempted this solo challenge aboard giant multihulls with all the dangers of the North Atlantic, there are only star names from the world of sailing. You can count them on one hand. More men have indeed walked on the moon. The names of this one woman and these four men are those of five exceptional sailors, who have enthralled us with their exploits: Bruno Peyron, Florence Arthaud, Laurent Bourgnon, Thomas Coville, Francis Joyon.

In 26 years, from 1987 to the present, only six attempts have been successful. Bruno Peyron achieved it twice, in 1987 and 1992. If Francis Joyon succeeds, he will become only the second person to smash the North Atlantic record twice. Above all, he will be the only sailor able to claim the Grand Slam of major records, as the skipper of the maxi-trimaran IDEC is already the fastest solo sailor around the world (57 days and 13h), the fastest over 24 h (sailing 668 miles at an average speed of 27.83 knots) and the fastest over the Atlantic from East to West on the Columbus Route between Cadiz and San Salvador, a record he shattered last winter with a time of 8 days and 16 h.

108 years after Charlie Barr

The North Atlantic… with its mysterious mists, whales and the famous low-pressure area which will allow him to speed across the Atlantic between the New World and the Old World… This is the ultimate challenge he is taking up to achieve this unique feat.

Francis Joyon, who previously set the record on his first IDEC trimaran is well aware he is tackling a legendary crossing. He told us: “If we had to attribute points according to the importance of the vent, I’d say the most important was the Round the World record. The North Atlantic is number two because of it was a long-standing record for Charlie Barr’s schooner, Atlantic with her crew of fifty, which set the record back in 1905. Eric Tabarly was the first person to smash the record, once again with a crew, 75 years later. I grabbed the solo record a few years ago, but it was then smashed by Thomas (Coville)… so now it’s up to me to win it back again."

Joyon makes it sound so simple, but he knows that it is not going to be that easy. "I will have to keep up an average speed close to 21 knots. So it’s vital that we find the right weather, and there can be no easing off along the way. We have to give it our all throughout these five and a half days…" Aboard a 30-metre multihull sailing at full pelt, this is not something anyone can just do. It’s certainly not down to chance that the rare sailors, who have held this record were all present in Paris on Thursday 25th April alongside Francis Joyon for the presentation of the event. They know what it takes…

IDEC. Image copyright JM Liot/DPPI/IDEC


Patrice Lafargue,
President of the IDEC Group
"IDEC has been alongside Francis Joyon for more than a decade now. We are proud to be accompanying one of the world’s top sailors in his quest for records. Francis has given us so many emotions, sailing around the world and across the oceans... For this North Atlantic record attempt, he has come up with another big challenge. We are of course right behind him and keeping our fingers crossed that he will succeed in achieving the Grand Slam that so far no has yet managed. Looking beyond the mere sporting challenge and all the excitement, he is someone that the IDEC group shares the same values with. The quest for innovation, competition, environmental respect... Good luck, Francis!"

Bruno Peyron, inventor of the solo record back in 1987 (11 days and 11h)
Winner again in 1992 (in 9 days and 21h)
Explorer catamaran
"This record is an amazing story: it brings together a legendary route, reminding us of some famous names like Charlie Barr… and it takes total commitment. Initially, in 1987 I wanted to start the record based on a simple concept: sailing solo and smashing Charlie Barr’s record set with a crew of fifty. Since then, the bar has been raised and the North Atlantic Record has become the second most important one after the Round the World record. For the first in 1987, all of the ingredients came together for a great story, as it was simple and efficiently done. We set off from New York for a battle between two brothers: Loïck with Lada Poch against me on Explorer. I remember it with a mixture of pleasure, hard effort and then unusually running out of breeze off the coast of England and having to go right around Land’s End again to cross the finish. For the second solo attempt, I remember it being less fun, as due to a lack of means, the boat had been more or less abandoned in an old yard in Newport. I bought an old mainsail from Florence (Arthaud), which was too small. At the start, I suffered one of those historical thunderstorms off New York that I could see with each flash. After that, the weather was decent enough and I did the crossing while remaining fairly conservative… But the story had begun and I knew that others would come along better equipped and showing flawless determination. The main problem is finding the right weather opportunity, in other words one that will allow you to make the crossing on just one low-pressure system, thanks to the potential of today’s machines. To be honest… I’d like to give it another go myself. I love this route and you have to give it your all. It’s probably the only one where with suitable sails, you can sail my 120-foot catamaran solo at 90% of her full potential."

Florence Arthaud
Winner of the record in 1990 (9 days, 21h 42m)
Trimaran Pierre 1er
"I have some extraordinary memories of this record, particularly the finish in Brest, when I was welcomed by thousands of flowers being tossed on my boat, which ended up covered in roses… It was magnificent. Particularly as the final stretch was tricky, as I had a few problems with my headsail and the wind dropped right off. Sailing just under mainsail without any wind is not ideal, when you want to go as fast as possible. The start from New York was fantastic. I achieved this record on my return voyage from the Two Star in order to train for the Route du Rhum and it proved to be very useful. What was difficult was I didn’t really have the time to find the best moment to get underway, and waiting for the ideal weather opportunity is one of the keys to succeeding, as is having a boat that can go quick enough to remain ahead of the low-pressure areas. I can remember that right up until Newfoundland, I kept telling myself I wasn’t going to managed it… but somehow I did. I can remember too that it is one of the rare routes where I didn’t have any problems with my autopilot. Records are there to be beaten.... and Francis clearly deserves to smash this one too..."

IDEC. Image copyright JM Liot/DPPI/IDEC

Thomas Coville
Record-holder with a time of 5 days 19 h 29 minutes and 20 seconds on the Trimaran Sodebo
"On my first attempt I didn’t manage it. Setting off from New York is something you don’t forget: it’s a very special feeling being in the heart of this metropolis with Manhattan towering over you … and then a few minutes later, you find yourself alone on your big boat with the ocean stretching out ahead of you. It’s a very sudden change. I can remember piling the pressure on myself: there is all the shipping, mists, whales, and sometimes even ice. The start is tricky, and can be complicated or even dangerous, when you can’t even see the bows of your boat but you know that there are fishermen all around you. After that, it’s a real struggle to remain ahead of the low… and the battle goes on for four days. The boat flies along with the wind on the beam and is not held up by the sea. That’s something unique too… Finally at the end, you really have to throw yourself at the finishing line with your head down after one or two gybes in light conditions, as you often end up with light winds or with the wind from astern. You have to make sure you have saved up enough energy for that, which is not the easiest thing to do. I went right up to the north of Ireland before being able to gybe."

The solo North Atlantic records

1987 : Bruno Peyron, catamaran, Explorer, in 11 days, 11 hours 46 minutes and 36 seconds
1990 : Florence Arthaud, trimaran, Pierre 1er, in 9 days, 21 hours and 42 minutes
1992 : Bruno Peyron, catamaran, Explorer, in 9 days, 19 hours and 22 minutes
1994 : Laurent Bourgnon, trimaran, Primagaz, in 7 days, 2 hours, 34 minutes and 42 seconds
2005 : Francis Joyon, trimaran, IDEC 1, in 6 days, 4 hours, 01 minute and 37 seconds
2008 : Thomas Coville, trimaran, Sodebo, in 5 days, 19 hours, 29 minutes and 20 seconds

In French:

Francis Joyon est sur le départ. Dans quelques jours, il s'attaquera au prestigieux record de l'Atlantique Nord. Un succès ferait de lui le premier marin au monde lauréat d'un incroyable "Grand Chelem" des records. Début du stand-by à New-York à partir du 15 mai. Hier soir le skipper de Locmariaquer était à Paris pour une grande soirée de présentation, au Pershing Hall, en présence de trois des quatre autres détenteurs du Record de l'Atlantique en solitaire : Florence Arthaud, Bruno Peyron et Thomas Coville, détenteur actuel du record auquel va s'attaquer très prochainement le skipper d'IDEC.

Tenir 21 noeuds de moyenne pendant moins de 5 jours, 19 heures et 29 minutes. En solitaire. Sur le très exigeant Atlantique Nord. Voilà l'ampleur du défi, avec cette barre très haute fixée par Thomas Coville en juillet 2008. Voilà les données mathématiques du problème complexe qui va se poser à Francis Joyon, entre la statue de la Liberté et la Cornouaille anglaise. Pour être précis entre le phare d'Ambrose à New-York et celui du cap Lizard, au sud de l'Angleterre.

IDEC. Image copyright JM Liot/DPPI/IDEC

Les marins qui peuvent avoir cette ambition se comptent sur les doigts d'une seule main. Francis Joyon est de ceux-là. Le pilote d'IDEC a déjà été titulaire de ce même record, en juillet 2005 (6 jours et 4 heures), quand il avait pulvérisé d'une journée un chrono établi onze années plus tôt par Laurent Bourgnon.

5 marins seulement !

Il n'y a que des stars de la voile dans le listing très réduit de ceux qui ont osé défier en solitaire, sur de grands multicoques, cet Atlantique Nord de tous les dangers. Ils se comptent sur les doigts d'une seule main. Bien plus d'humains ont marché sur la lune ! Les noms de cette femme et de ces quatre hommes claquent au vent comme cinq marins d'exception qui ont forgé l'imaginaire de tous : Bruno Peyron, Florence Arthaud, Laurent Bourgnon, Thomas Coville, Francis Joyon.

En vingt-six ans, de 1987 à nos jours, seules six tentatives ont été couronnées de succès. Bruno Peyron l'a conquis deux fois, en 1987 et 1992. Si Francis Joyon réussissait, il deviendrait ainsi le deuxième double lauréat de l'Atlantique Nord. Il serait surtout le seul marin à pouvoir se prévaloir du Grand Chelem absolu des records puisque le pilote du maxi-trimaran IDEC est déjà le marin solitaire le plus rapide autour du monde (57 jours et 13h), le plus rapide sur 24 h (668 milles soit 27,83 noeuds de moyenne) et le plus rapide sur l'Atlantique d'est en ouest, à savoir sur la Route de la Découverte, entre Cadix et San Salvador, record qu'il a pulvérisé cet hiver en 8 jours et 16 h.

Patrice Lafargue (Président Goupe IDEC) et Francis Joyon. Image © Aurimages / Groupe IDEC

108 ans après Charlie Barr

L'Atlantique Nord… ses brumes mystérieuses, ses baleines et cette fameuse dépression unique ou presque sur laquelle il faut surfer à toute vitesse entre le Nouveau Monde et le Vieux continent… voici donc l'ultime défi à relever pour accéder à ce statut unique.

Francis Joyon, qui a déjà conquis ce chrono en 2005 à bord du premier trimaran IDEC est bien conscient de s'attaquer à un véritable mythe maritime. Il commente : "S'il fallait mettre des notes aux records en fonction de leur importance, je dirais que le plus important est le Tour du monde. L’Atlantique Nord est le numéro deux du fait de sa longue histoire liée à la goélette Atlantic de Charlie Barr et ses 50 hommes d'équipage qui inaugura l'exercice en 1905, puis à Eric Tabarly qui a été le premier à le reprendre, toujours en équipage, 75 ans plus tard. La version solitaire m'appartenait voilà quelques années, elle a été reprise par Thomas (Coville)… et donc il m'appartient de la reprendre à nouveau !"

Simple comme du Joyon, sur qui il ne faut pas compter pour donner dans la facilité. "La moyenne à tenir frôle les 21 nœuds. Donc avoir une bonne météo est indispensable, mais il ne faut pas non plus avoir de baisse de régime. Il faut être à fond tout le temps pendant 5 jours et demi…" A bord d'un multicoque de 30 mètres lancé à pleine vitesse, l'exercice n'est pas à la portée du premier venu. Ce n'est d'ailleurs peut-être pas un hasard si les rares marins à avoir détenu ce fameux record étaient présents à Paris ce jeudi 25 avril aux côtés de Francis Joyon pour la présentation de cet événement. Eux seuls savent…

Ils ont dit

Patrice Lafargue,
Président du groupe IDEC

"IDEC accompagne Francis Joyon depuis plus d'une décennie maintenant. Nous sommes fiers d'accompagner un des plus grands marins de la planète dans sa chasse aux records, Francis nous a procuré tant d'émotions, autour du monde et sur tous les océans... Avec cette tentative sur le record de l'Atlantique Nord, c'est un nouveau défi qu'il nous propose. Nous sommes bien sûr de tout coeur avec lui et croisons les doigts pour qu'il réussisse ce Grand Chelem que personne n'a réussi avant lui. Au-delà de l'aspect sportif, passionnant, c'est un homme avec qui le groupe IDEC partage des valeurs communes d'innovation, de compétition, de respect de l'environnement... Bonne chance Francis !"

IDEC. Image copyright JM Liot/DPPI/IDEC

Bruno Peyron
Inventeur du record solitaire en 1987 (11 jours et 11h)
Lauréat de nouveau en 1992 (en 9 jours et 21h)
catamaran Explorer

"Ce record est une vraie belle histoire : il associe un parcours mythique, le rappel d'illustres ancêtres comme Charlie Barr… et exige un engagement total. Initialement, en 1987 je souhaitais lancer ce record avec une idée simple : battre en solitaire le chrono historique de Charlie Barr et ses cinquante hommes d'équipage. Depuis, la barre est montée et ce Record de l'Atlantique Nord est devenu le deuxième chrono le plus important après le Tour du monde. Sur le premier, en 1987, tous les ingrédients étaient réunis pour une belle histoire, simple et efficace. Nous étions partis de New York en duel fratricide : Loïck avec Lada Poch contre moi sur Explorer. J'en garde un souvenir mêlé de plaisir, d'engagement et une arrivée rare, asphyxié sur les côtes anglaises, devant refaire le tour de Land's end pour couper la ligne. Du second record en solo, j’ai un souvenir moins ludique car faute de moyens le bateau était quasi à l'abandon dans un vieux chantier de Newport. J'avais racheté à Florence (Arthaud) une vieille grand voile qui était trop petite. Au départ, j’avais eu droit à un orage d'anthologie au large de New York que je voyais sous les éclairs. Ensuite, la météo a été convenable et j'ai effectué la traversée en étant un soupçon conservateur… Mais l'histoire était lancée et je savais que d'autres viendraient avec des armes plus affûtées et une détermination sans faille. La principale difficulté est de trouver la fenêtre météo idéale, c'est-à-dire celle qui permet de traverser avec un seul système dépressionnaire, grâce au potentiel des machines actuelles. Pour être honnête… j'aimerais y retourner ! J'adore ce parcours où l'engagement est total. C'est même probablement le seul où, avec des voiles adaptées, on pourrait mener en solitaire mon catamaran de 120 pieds à 90% de son potentiel."

Florence Arthaud
Lauréate du record en 1990 (9 jours, 21h 42m)
Trimaran Pierre 1er

"Je garde un souvenir extraordinaire de ce record, notamment de mon arrivée à Brest où j'avais été accueillie par des milliers de fleurs coupées jetées sur mon bateau qui s’est retrouvé couvert de roses… C'était magnifique. D’autant que j'avais eu une fin de parcours difficile car j'avais un souci sur la voile d'avant et il n'y avait plus de vent : naviguer sous grand voile seule et sans vent n'est pas l'idéal quand on veut aller le plus vite possible ! Le départ de New York est fabuleux, j’avais fait ce record au retour de la Two Star afin de m'entraîner pour la Route du Rhum et ça m'a bien servi ! La difficulté est que je n'avais pas trop le temps de choisir le meilleur moment à l'époque, alors qu'attendre la fenêtre idéale est une des clés de la réussite, avec le fait d'avoir des bateaux qui vont assez vite pour rester devant les dépressions. Je me souviens que jusqu'à Terre Neuve je me disais que ça ne passerait pas… et puis c'est passé. Je me souviens aussi que c'est un des très rares parcours où je n'ai pas eu de problèmes avec mon pilote automatique. Les records sont faits pour être battus… et que Francis mérite amplement de battre celui-ci aussi..."

Thomas Coville
Tenant du record en 5 jours 19 h 29 minutes et 20 secondes sur le Trimaran Sodebo

"J'avais fait une première tentative sans la réussir. Partir de New York est quelque chose de très fort : c'est un sentiment très spécial d'être au coeur de cette mégalopole, au pied de Manhattan… et quelques minutes après, d'être tout seul sur ton grand bateau avec l'océan entier devant les étraves. La transition est très brutale. Je me souviens m'être mis beaucoup de pression : il y a le trafic, les brumes, les baleines, parfois même encore des glaces ! Le départ est difficile, compliqué, parfois dangereux quand tu ne vois même pas l'étrave du bateau et que tu sens des pêcheurs autour. Ensuite c'est un véritable bras de fer pour essayer de rester en avant de la dépression… et un bras de fer qui dure quatre jours ! Le bateau fuse vent de travers, il n'est pas freiné par la mer. C'est unique ça aussi… A l'arrivée enfin, il faut quasiment se jeter sur la ligne en baissant la tête, après un ou des empannages dans le petit temps, car on finit souvent dans du vent un peu mou ou plein vent arrière. Il faut avoir gardé un peu d'énergie pour ça et ce n'est pas le plus simple. Moi j'étais allé jusqu'au nord de l'Irlande avant de pouvoir empanner !"

IDEC. Image copyright JM Liot/DPPI/IDEC

Les records de l'Atlantique Nord en Solitaire

1987 : Bruno Peyron, catamaran Explorer, en 11 jours,11 heures 46 minutes et 36 secondes
1990 : Florence Arthaud, trimaran Pierre 1er, en 9 jours, 21 heures et 42 minutes
1992 : Bruno Peyron, catamaran Explorer, en 9 jours, 19 heures et 22 minutes
1994 : Laurent Bourgnon, trimaran Primagaz, en 7 jours, 2 heures, 34 minutes et 42 secondes
2005 : Francis Joyon, trimaran IDEC 1, en 6 jours, 4 heures, 01 minute et 37 secondes
2008 : Thomas Coville, trimaran Sodebo, en 5 jours, 19 heures, 29 minutes et 20 secondes

Trimaran IDEC