Sunday, 23 January 2011

BWR: Lighting the Blue Touchpaper

Speedster Virbac Paprec 3 [Note fron SailRaceWin: built in New Zealand - she's obviously in a hurry to get home!]. Image copyright Yvan Zedda/Virbac Paprec 3.

by Barcelona World Race media

Consistently covering over 500 miles in 24-hours, Jean-Pierre Dick and Loick Peyron (FRA) are setting the pace in the Barcelona World Race.

The Virbac Paprec 3 duo’s total mileage peaked earlier today at 516.37 nautical miles, achieved between 0900hrs (UTC) yesterday morning and 0900 today. Sailng at an average of 21.51 knots this potentially sets a new 24-hour record for 60ft monohulls, depending on ratification by the World Sailing Speed Record Council (WSSRC).

This would replace the previous record set by Hugo Boss in the first edition of the Barcelona World Race in 2007, which stands at 501.3 miles with an average speed of 20.88 knots over 24 hours by Alex Thomson (GBR) and Andrew Cape (AUS).

The ‘Schtroumpfettes’, as Michel Desjoyeaux (FRA) has nicknamed the duo, are surely the fastest Smurfs in the west. Currently in second place, Virbac Paprec 3 continues to maintain 20-plus knot average speeds since this morning’s position update, whilst race leader Desjoyeaux and Francois Gabart (FRA) on Foncia have dropped a knot slower. The blue Verdier-VPLP boat is also gaining on the front-runner, and now less than 20 miles behind.

Foncia and Virbac Paprec 3 have been experiencing record-breaking conditions sailing ahead of a clearly developed front which has produced consistent north-westerly winds in the high 20s, with occasional gusts topping 30 knots. Together with moderate waves of around 2-3 metres from the same direction this is allowing for high average boat speeds for the front two boats as they sail high to the waypoint of Gough Island. Foncia and Virbac Paprec 3 may be able to keep pace with the front throughout for another 12 hours or so, but as they approach Gough Island can expect to see substantial wind shifts to lighter southerly breezes. The first boat is anticipated at the Atlantic waypoint of Gough Island tomorrow afternoon.

By contrast, MAPFRE in third place are under the influence of the same low pressure system, but at the northern edge of it have been sailing 2-3 knots slower for the past 24 hours and this afternoon have dropped to less than half the leaders’ pace. While Virbac Paprec 3 gains, Iker Martinez and Xabi Fernandez (ESP) are now 350 miles behind Foncia – a loss of around 70 miles since they gained the third podium place in the small hours of this morning.

Different weather conditions for the main fleet of boats to the north-east suggest they set to be halted by another wall of light winds as two high pressure systems merge across the Atlantic. Estrella Damm remains in fourth, separated from Groupe Bel in fifth by just five miles in the ‘distance to leader’ rankings and around 60 miles of ocean.

In this afternoon’s 1500hrs update Mirabaud in sixth are over 460 miles behind Foncia, showing the leading pair’s phenomenal pace as they double their advantage from yesterday. At the time the ranking statistics were taken Mirabaud had also slowed to sub-6 knots, in keeping with the patchy conditionsDominique Wavre explained they were experiencing: “The highs are playing hide and seek with us and now it's us who’s losing!”

Renault Z.E. and Neutrogena remain closely matched, with just 0.1 of a knot splitting the pair over the past 24 hours, with the Spanish team of Pachi Rivero and Antonio Piris on Renault holding the advantage in seventh. Behind them GAES Centros Auditivos reported that they too had experienced the frustration of getting caught under windless clouds, but Dee Caffari (GBR) acknowledged that for them worse was yet to come:
“We seem to get stuck in clouds that nobody else has and these clouds do all sorts with the wind and basically stop our progress, but thankfully we seem to have got rid of them for a while and managed to keep up the pace of everybody else again. So we’ve lost a few miles and it was a bit frustrating, but that’s nothing to what lies ahead I’m afraid.”

Hugo Boss has regained 10th place from Central Lechera Asturiana, but as the fleet becomes increasingly spread out once again their distance to the leader is currently over 660 miles, with 13th placed Forum Martim Catala now 879 miles back, double the span of the fleet just two days ago.

Strange sleeping position on board Mirabaud. Image copyright Dominique Wavre/Mirabaud.

Standings at Saturday 22 January at 1400hrs UTC

1 FONCIA at 19584 miles from the finish
2 VIRBAC-PAPREC 3 at 19 miles from the leader
3 MAPFRE at 357 miles
4 ESTRELLA DAMM at 392 miles
5 GROUPE BEL at 397 miles
6 MIRABAUD at 461 miles
7 RENAULT Z.E. at 474 miles
8 NEUTROGENA at 483 miles
10 HUGO BOSS at 667 miles
12 WE ARE WATER at 748 miles
13 FORUM MARITIM CATALA at 879 miles

Skipper quotes Saturday January 22

Loick Peyron (FRA), Virbac Paprec 3:

"Over the last 24 hours, the wind has not stopped changing so we kept with it, staying at a constant angle to the wind and with a great sail combination up. We have not changed our sails, we kept the same headsail and it's been very effective.
“Apparently we’ve been going relatively quickly for the past 24 hours. Jean-Pierre has done some very thorough calculations and worked out that we’ve covered 516 miles in 24 hours so it shows this beautiful boat’s potential!

“We're ready in our heads for the Roaring Forties but here we’ve been under pressure for the past 48 hours so we haven’t have time to prepare the boat. However, with the milder conditions, we will have more time to inspect everything.

“The most important thing is to stay in the race, not to break anything, and to stay in contact with the leader. Do not let go of Foncia! Virbac Paprec-3 is built for just that ... it really is phenomenal!"

Dominique Wavre (SUI), Mirabaud:

“The highs are playing hide and seek with us and now it's us who’s losing! The wind is quite unstable, the sea is relatively calm with a small wave in front which balances the boat a bit, and we’re moving at 10-12 knots.From tonight it will be difficult and it’s only in 2-3 days that we'll get back into regular wind.

“MAPFRE will find it slightly more difficult than those in front of them to get into the South because they'll have a little pause after the passage of the anticyclone. They have a good position but obviously not as good as Foncia and Virbac.

“We chose the "least worst" option because if we had taken the path of the Brazilian coast we would have missed the train of the low pressure that has moved past, which would have been a real disaster!

“The goal for now is to get out of the anticyclone and attacking the Roaring Forties in the best possible position, fifth or sixth. For now, we just manage the situation day by day, it's difficult to make long-term strategies. The only sure thing is that the boat is going well and the crew is in great shape.”

Boris Herrmann (GER), Neutrogena:

“We had a perfect night, maybe the first night in this race without any sail changes. Steady windspeed and direction and we moved okay at a 10th of a knot faster than our direct rivals Renault.

“Every position update we try to get in front of them. It’s not easy, they have this Farr-designed boat which works well in these conditions and we have to be really perfectly trimmed to keep up with their speed or to be a little bit faster.

“We’re not too worried about Foncia and Virbac Paprec going that fast and flying away, they are kind of in a different game at the moment. Our focus is this group. We’re in a good position here and I think everything is still possible, and we’re looking forward to meeting the first southerly winds from the Southern Ocean in a couple of days.”

Ryan Breymaier (USA), Neutrogena:

“We complement each other pretty well. We like to sleep at different times, and we work well on deck together and are happy to make all the decisions together.

“It’s definitely not easy with the light airs conditions we’ve had a lot, that’s the hardest thing in the race. Just keeping motivated to keep changing sails, keep moving in the right direction, and that kind of stuff. We’re already pretty motivated individually so we don’t have to motivate each other very much. It’s just a matter of whoever’s on deck, saying we need to do this or that, and the other person is right there ready to help every time.”

Hanging out the washing on board Renault Z.E. Image copyright Renault Z.E.

Dee Caffari (GBR), GAES Centros Auditivos:

“We seem to have avoided our nemesis. We have lots of black clouds which stopped our progress while everybody else was sailing, and that was really frustrating, but for the last 24 hours we’ve managed to keep moving with no cloud so we’re much happier today.

“I think we’re going to start a new club, the St Helena club, as we all float around going nowhere for a while. It’s going to be really tough. There’s two kind of stopping areas and we’ve just got to try and get past them, there’s no way round them, we’ve got to let it pass over us, and just try and get in that breeze as soon as possible.

“Once we’ve got this out the way then we’re in the south and we’re away then, just like we’re looking enviously at Foncia and Virbac down there already in that southerly flow and getting good mileage. But we’re not alone, everybody in our little group has to go through this difficult patch so there’s a chance we can catch up some miles in our gang ‘cos we’ve all got to do it, but it’s going to be really difficult.

“We’ve just got to keep the boat moving, that’s the hardest thing. When the wind is really light it comes from all different directions and we have to choose which direction is our favoured one. Obviously we want to go south, but if south isn’t an option then we have to decide if west is better or east is better, and we’ve just got to try and keep the boat moving. It’s just very frustrating, and we get hot, tired and irritable and it’s just a case of knowing that each of us is trying as hard as we can. We know it’s a difficult few days ahead so we’re prepared for it.

Anna Corbella (ESP), GAES Centros Auditivos (ENG):

“This [part of the Atlantic] is new to me, and I’m very surprised because I thought it would be a little bit different. Sometimes I think that I am still in the Doldrums, because we have a lot of clouds with variable wind, and strange things happening under the clouds. But now I think that I am more happy because things are going better and we are moving.

“We want to be where Foncia and Virbac are, because they are doing 20 knots now, but we are going to stop for some days in a wall that we have in front of us. It’s not very nice to see the two boats in front doing 20 knots while we have to cross this horrible part!

“I wasn’t expecting anything because I didn’t know where I was going. But I think this is more or less what I expected. I think that the surprise for me will be when we arrive in the south, for the moment I have the feeling that I am probably sailing in the Med, it’s not very different! So I think the surprise will maybe be next week.”

Wouter Verbraak (NED), Hugo Boss:

“It’s very variable conditions, so the only warning of a change in the wind is the squalls but they come within 10-15 minutes so it’s hard to be properly set up with the right sails up and so we just have to manage with what we have up at the moment.

“The more unstable the conditions the more we have to be on deck and doing sail changes and hand steering. But it’s the nature of the race and we’re managing to find a good balance between sleep and hand-steering so we’re doing good.

“I think the next 24 hours it’s going to be challenging again. This morning looks to be ok, but from this afternoon, like the rest of our group, we’re all going into light winds and things will get tricky. To keep the wind you have to stay north, but long term you have to be south, so it’s a real challenge to find a balance between those two.

“Before we get to the Southern Ocean flows, I would say we have five days of very light winds and fighting for every millimetre.

“Virbac Paprec 3 obviously has very good conditions with flat water and a good angle. Our boat is more powerful than Virbac and I’m sure we could do the same, but nonetheless records are very hard to claim because you need a very good weather window, and obviously as a crew and boat you need to be 100 per cent. So well done to the guys in the south, and hopefully we’ll get another opportunity in this race to beat that record.

“The latest generation of Open 60s are really incredible machines so I’m sure we’ll see more high speed sailing in the weeks to come. For us as a team our boat is geared up for stronger winds. For us just 25 knots would do fine, we don’t need any storm force winds, nobody needs that. But I think the Southern Ocean could be good and we’re looking forward to that.

“Andy is doing a fantastic job being pro-active and always looking for the last percentages of speed. We’ve had our ups and downs but for me the downs have really built and strengthened our team relationship, and I’ve no doubt that will be of benefit in the future.”

Excès de vitesse

* Virbac-Paprec 3 a établi un nouveau record de distance en 24h (à valider par le WSSRC)
* Les « centristes » sont de nouveau bloqués par une bulle anticyclonique
* Foncia devrait atteindre l’île Gough dès dimanche midi

Jean-Pierre Dick on board Virbac Paprec 3. Image copyright Yvan Zedda/Virbac Paprec 3.

Entre 506 et 516 milles (937 et 956 kms) en 24 heures : Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron ont mis la barre très haut la nuit dernière en cravachant à plus de 21 nœuds de moyenne pour recoller au tableau arrière de Foncia. Le leader commence d’ailleurs à ralentir en voyant le front froid s’échapper sur les Quarantièmes Rugissants. Et pendant ce temps, le peloton est une nouvelle fois ralenti au milieu de l’Atlantique Sud...

Il faudra attendre quelques jours avant que le nouveau record de distance parcourue en 24 heures par un 60’ Imoca soit validé par le WSSRC, mais il est d’ors et déjà acquis que le précédent détenteur (Hugo Boss en 2007 avec 501,3 milles) a été battu par Virbac-Paprec 3. Pour atteindre de telles vitesses, soit plus de 21 nœuds de moyenne, Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron ont dû porter la grand voile à un ris et le solent travers au vent apparent (120° réel) avec une mer bien organisée (deux à trois mètres de creux) et un vent de Nord-Ouest entre 25 et 35 nœuds. Ce qui expliquerait que Michel Desjoyeaux et François Gabart, naviguant dans les mêmes conditions mais probablement avec la trinquette au lieu du génois, perdaient une quinzaine de milles dans la nuit… De toute façon, les deux duos ont fait le break et à ce rythme, ils vont carrément s’échapper avec un système météorologique d’avance !

Nouvelle barrière anticyclonique

Mais comme le front froid était ce samedi midi en train de dépasser les deux voiliers leaders, le vent va très brutalement tourner au Sud-Ouest puis au Sud en mollissant franchement à une dizaine de nœuds. Le ralentissement va être sensible, mais pas suffisant pour que le peloton, une nouvelle fois enferré dans une zone de vents faibles et irréguliers, puisse récupérer une partie de cet écart qui devient « phénoménal » ! Estrella Damm est en effet près de 400 milles plus éloigné de l’île Gough que Foncia qui devrait la contourner dimanche en milieu de journée. Et comme Michel Desjoyeaux et François Gabart pourront empanner dans une brise revenue au secteur Ouest, le bateau arc-en-ciel va aller chercher la pression plus au Sud. Et du vent, il y en a sous le 40° Sud et bien peu au-dessus… Car une très grosse tempête s’est formée sur les Cinquantièmes Hurlants et va générer des brises supérieures à 30 nœuds de secteur Ouest après le week-end, au large de l’île Gough. Seuls les deux premiers vont pouvoir en bénéficier...

La vache qui rit: Groupe Bel. Image copyright Groupe Bel.

Car MAPFRE est déjà en retard par rapport à ce timing serré : Iker Martinez et Xabi Fernandez concèdent plus de 350 milles et ne pourront pas éviter autant que leurs prédécesseurs la molle de Gough. Le voilier espagnol va perdre encore pas mal de milles dans l’affaire ! Moins tout de même que le peloton qui lui, aura à traverser une dorsale peu coopérative : progressant déjà à peine à douze nœuds voire moins, les six « centristes » vont mettre beaucoup de temps et d’énergie à sortir de ce bourbier atmosphérique. Le bilan s’annonce extrêmement lourd à l’orée du cap de Bonne-Espérance car ce sont pratiquement deux jours de retard minimum qui sanctionneront ces bateaux (Estrella Damm, Groupe Bel, Mirabaud, Renault ZE, Neutrogena, Gaes Centros Auditivos), et probablement trois à quatre jours pour les trois suivants (Central Lechera Asturiana, Hugo Boss, We are Water), voire une semaine pour Forum Maritim Catala qui, par sa position encore plus à l’Ouest, va souffrir énormément et très longtemps de ces calmes réapparus de nulle part !

Une porte à fixer

Toutefois, un paramètre pourrait pondérer les possibilités de Foncia et de Virbac-Paprec 3 de frapper aussi fort sur l’ancienne tête de la course : la première porte des glaces est placée dans les Instructions de Course par 42°S entre le 1°E et le 11°E, mais les textes précisent que pour des raisons de sécurité, liées en particulier à la présence de glaces dérivantes, la position peut être modifiée avant que le premier bateau ne franchisse la marque de parcours ou la porte des glaces précédente. La Direction de Course devrait donc déplacer cette ligne de sécurité car la concentration d’icebergs venus de la mer de Weddell est très importante sous le 44°S et quelques glaces sont même au-dessus de cette latitude sur la route possible des concurrents de la Barcelona World Race...

La décision de fixer la première porte des glaces sera prise avant dimanche midi en fonction des dernières données collectées par les satellites sur le déplacement des icebergs (de plus de 150 mètres de long pour être repérables). En effet, ce ne sont pas tant les glaces importantes qui posent problème puisqu’elles peuvent aussi être identifiées par les radars à bords des voiliers, mais plutôt les petits blocs qui s’en sont détachés (growlers) et qui restent invisibles malgré leur masse de plusieurs tonnes ! N’oublions pas que les neuf dixièmes du volume d’un iceberg sont immergés et qu’une masse de dix mètres de diamètre et d’un mètre de hauteur au-dessus de l’eau représente plus de cent tonnes...

En fonction de la position de cette porte, la trajectoire des deux leaders va être modifiée : si elle reste sur le 42°S, Foncia et Virbac-Paprec 3 vont être tentés de raccourcir leur route en descendant jusqu’au 44°S où il y a plus de pression ; si elle est remontée sur le 40° soit à la même latitude que l’île Gough, la voie optimale sera nettement plus au Nord et donc aussi moins rapide. Les écarts avec le peloton qui lui aussi pourra incurver plus au moins sa voie vers la première porte des glaces, vont en dépendre pour les jours à venir...

Kito de Pavant on board Groupe Bel. Image copyright Groupe Bel.

Classement du 22 janvier à 15 heures :

1 FONCIA à 19 584 milles de l’arrivée
2 VIRBAC-PAPREC 3 à 20 milles du leader
3 MAPFRE à 357 milles
4 ESTRELLA DAMM Sailing Team à 392 milles
5 GROUPE BEL à 398 milles
6 MIRABAUD à 461 milles
7 RENAULT Z.E à 474 milles
8 NEUTROGENA à 484 milles
10 HUGO BOSS à 667 milles
12 WE ARE WATER à 748 milles
13 FORUM MARITIM CATALA à 879 milles

Ils ont dit :

Jean-Pierre Dick, Virbac-Paprec 3
: « C'est une belle performance, non ? Virbac-Paprec 3 va vite depuis deux jours. Le vent et la mer sont bien orientés pour cela. Loïck est juste est train de se réveiller. Eh ! Loïck, on vient de battre le record des 24h ! C'est super (rires) ! Nous allons encore aller vite les cinq prochaines heures, on va peut-être encore l'améliorer. Nous sommes prêts dans notre tête pour les 40e Rugissants mais, là, nous étions sous pression depuis 48h : nous n’avons pas eu le temps de préparer le bateau. Avec les conditions plus clémentes qui arrivent, nous allons tout inspecter. Le plus important, c’est de rester en course, de ne rien casser, de rester au contact avec la tête de la flotte. Il ne faut pas lâcher Foncia ! Le Virbac-Paprec 3 est taillé pour ça… Il est vraiment phénoménal ! »

Loïck Peyron, Virbac-Paprec 3 : « Ces dernières 24h, le vent n’a pas arrêté de changer : nous avons tourné avec lui et nous avons gardé un angle constant avec le vent. Apparemment nous allons relativement vite depuis 24h : Jean-Pierre a fait des calculs savants et nous arrivons à 516 milles en 24h donc ça glisse bien et cela montre que nous arrivons à nous débrouiller et que ce beau navire a du potentiel ! Après, ça va ralentir car le bateau à voile est ainsi fait, il est évidemment tributaire du vent. Et le vent va forcément se calmer car ce front qui nous propulse en ce moment va finir par nous dépasser. On commence à voir les grands oiseaux des mers du Sud. J’aime bien ça ! Il va y avoir une petite bagarre avec nos amis Mich’ et l’ami Gabart près de l’île Gough»

Dominique Wavre, Mirabaud : « Les anticyclones jouent à cache-cache avec nous et pour l’instant, c’est nous qui perdons ! Le vent est assez instable, la mer est relativement calme avec une petite houle de face qui rééquilibre un peu le bateau : nous avançons à 10/12 nœuds. Renault Z.E et Neutrogena sont positionnés derrière nous où il y a plus de vent que devant. Il y a un effet accordéon car ceux de derrière se rapprochent : la situation est délicate à négocier et elle le sera encore jusqu’à ce que nous soyons sortis de cet anticyclone de Sainte-Hélène. Pour le moment, nous gérons la situation au jour le jour, car c’est difficile de faire des stratégies à long terme. La seule chose sûre, c’est que le bateau va bien et que l’équipage est en pleine forme. A partir de ce soir, ça va être difficile et c’est seulement dans deux ou trois jours que nous allons retrouver du vent régulier. »

Barcelona World Race