Wednesday, 9 March 2011

BWR: Does the Pacific Highway Take an Exit Toll?

- Neutrogena at Cape Horn, reveal ongoing keel problem
- Groupe Bel will assess keel trouble after Cape Horn
- Dee Caffari’s message on 100th International Women’s Day

Boris Herrmann and Ryan Breymaier on board Neutrogena at Cape Horn. Image copyright Neutrogena.

by Barcelona World Race media

It is hard to judge whether the Pacific is extracting a particular toll from the peloton of the Barcelona World Race fleet, a tax at the gateway to deliverance into Atlantic, whether it is simply the accumulation of hard miles since the start, or recent problems among them are all purely circumstantial.

But with the news Monday night that Kito de Pavant and Seb Audigane’s Groupe Bel have a problem with their keel which will need proper assessment, none of the fifth to seventh placed boats will climb the Atlantic for home at truly maximum capacity.

Fifth placed Groupe Bel’s De Pavant was remaining resolutely upbeat while he could on today’s Visio-Conference, admitting that he and Audigane do not really know exactly what the problem is, but that the head of their keel has been showing some movement. The duo planned to pass Cape Horn before seeking shelter to assess their problem. Groupe Bel was 30 miles from De Pavant’s first passage of the lonely rock at 1700hrs this afternoon, sailing in strict conservation mode making nine knots. They will doubtless mark the occasion, having uttered their determination to make it past the three Capes in the past, at least, but Kito seemed sure they would probably make for Ushuaia as soon as they were round the Horn.

Their fate contrasts slightly with that of Ryan Breymaier and Boris Herrmann on Neutrogena who were visibly delighted to pass Cape Horn today at 1135hrs UTC, taking 14 days, 16hrs, 50mins since Cook Strait. A live link with the office of back-to-back Route du Rhum winner Roland Jourdain’s offices of Team Kairos in Concarneau, team principal and owner of Neutrogena saw the American-German duo receive warm congratulations from Bilou and their ‘home’ support. But they also explained the detail of their own keel ram problem which has compromised them for the last five days and which will handicap them progressively until the finish.

Neutrogena passed Cape Horn almost in tandem with Thomas Coville on the maxi tri Sodeb’O which is challenging the solo round the world record. Herrmann said that the world girdling tri had passed within a couple of boat lengths of them and they had been able to hail each other.

Breymaier,whose first passage of Cape Horn it was today and worked as rigger and preparateur with Bilou for more than four years explained: “We have a problem with the rams on the keel. In the ram we have a problem with the joints inside one of them. So we can only use one and so it is hard to be at 100% all the time. We need to reduce the angle of the keel and so are about 70% of potential just to protect the boat a bit. The last four for five days we have worked hard with the keel and for the moment it is the best possible state. And so we intend to look after it very carefully to make sure we can finish the race.”

Dominique Wavre, expected to make his ninth passage of Cape Horn around 0500hrs to 0600hrs tomorrow morning, confirmed today that he remains very much in solo mode on Mirabaud. The health of his partner and co-skipper Michèle Paret remains relatively stable but she is resting in the bunk most of the time and Wavre’s time is split between managing the progress of the boat, looking after Paret and sleeping soloist’s naps when he can. He believes they will route towards the Falklands and make an assessment of her improvement by then.

Renault ZE, third at Cape Horn. Image copyright Renault ZE.

The Cape Horn passage of Renault Z.E Sailing Team on Monday evening proved an almost Mediterranean interlude for Pachi Rivero and Toño Piris, who had sunshine, light winds and were accompanied – as if to order - by a pod of dolphins. Their strategic options may be relatively complex but their Farr design is in good shape for the Atlantic and should, ironically, be able to profit from uncertainty and compromise which affects their rivals behind.

On International Women’s Day Dee Caffari, approaching her fourth Cape Horn commented:
“ Never! I never even imagined I’d hang out in this part of the world as half as much as I have. A lot has happened in a very short space of time. It still makes me chuckle to realise that this will be my fourth lap. I feel as if I am very fortunate to have been given the opportunity to do what I have done. The nice thing with this circumnavigation is that it has allowed me to offer Anna the opportunity. It is almost a bit of payback taking someone down here the first time and letting them round Cape Horn. I am very privileged and it is nice to be able to share it with her.”

And at the front of the fleet Jean-Pierre Dick and Loïck Peyron lead MAPFRE by 170 miles, the Spanish duo having regained 100 miles since their halyards halt after Cape Horn.

Rankings at 1400hrs Tuesday 8th March 2011

1 VIRBAC-PAPREC 3 at 5316 miles to finish
2 MAPFRE 170 miles from the leader
3 RENAULT Z.E at 1324 miles
4 NEUTROGENA at 1548miles
5 GROUPE BEL at 1620 miles
6 MIRABAUD at 1718 miles
7 ESTRELLA DAMM Sailing Team at 1731miles
8 HUGO BOSS at 2448 miles
10 FORUM MARITIM CATALA at 4482 miles
12 WE ARE WATER at 6233 miles

Roland Jourdain (FRA) Team Kairos:“Honestly since the start I am proud of Neutrogena and particularly all that they have done in the South because we kind of knew the boat not necessarily the best sprinter still, but they were consistent and always had good speed. And so before they turn left on this course it is a special emotion, and especially that they are so well placed as they make that turn. So I am very happy for them and happy for the boat. I am very proud."

Ryan Breymaier (FRA) Neutrogena :“The sky is grey but it is not so bad, there is a little blue in the sky. We are passing the rock at the moment and it is excellent. The sea has flattened and the wind has dropped a lot and we have 11 knots of wind and a little swell, so it is good. We have a problem with the rams on the keel. In the ram we have a problem with the joints inside one of them. So we can only use one and so it is hard to be at 100% all the time. We need to reduce the angle of the keel and so are about 70% of possibility to protect the boat a bit. The last four for five days we have worked hard with the keel and for the moment it is the best possible state. And so we intend to look after it very carefully to make sure we can finish the race.”

Kito de Pavant (FRA) Groupe Bel:“There are two or three concerns on Groupe Bel. Last night we heard some strange noises in the boat and a few hours later I realized that the head of the keel had developed some play. We were going fast between 15 and 25kts, but it was really when the wind dropped and the keel start to move more with the waves that we realized it was worse than we thought. We don’t really know exactly what the problem is, but it can be bad because it happens below the axis of the keel and so there is really not much that you can see. We have done all we can to secure it and make the boat safe to be ready for anything that might happen. We have decided to carry on out course in the direction with the wind and the waves and as soon as we are passed Cape Horn we will turn left towards Ushuaia. We modulate our speed, not too quick and not too slow because it is important the speed is as consistent and regular as possible.
"We will head for Ushuaia and make a complete diagnosis.”

Dominique Wavre (SUI) Mirabaud:“Michèle has some nausea when she is upright but she is OK when she is lying down, she is recovering in the bunk, but is still sick. We are sailing conservatively, a little under-powered and we try to play a bit with the gusts and squalls. There are 195 miles to the horn with an ETA of between 1500hrs and 2000hrs this evening, but all depends on the winds. I try to sleep and to help Michèle when she is awake. It is a little peculiar the rate but we don’t take any risks to make sure we can go on. Today I imagine passing the Horn and then heading for the Falklands and to take a view on Michèle’s state of health. And if it is OK we will be very happy to get to Barcelona.”

Sodeb'O from Neutrogena at Cape Horn. Image copyright Neutrogena.

Dee Caffari on the 100th International Women’s Day:
“Hopefully Anna and I are a shining example and an inspiration to women. It is nice to be down here as a female team, to be part of it all and doing a good job, and showing that girls can go and do the same thing.

When you first started out on your professional career, did you ever think that you would now be approaching your fourth Cape Horn and fourth circumnavigation?
“ Never! I never even imagined I’d hang out in this part of the world as half as much as I have. A lot has happened in a very short space of time. It still makes me chuckle to realise that this will be my fourth lap.”

And what do you feel about the achievement itself?
“ I feel as if I am very fortunate to have been given the opportunity to do what I have done. The nice thing with this circumnavigation is that it has allowed me to offer Anna the opportunity. It is almost a bit of payback taking someone down here the first time and letting them round Cape Horn. I am very privileged and it is nice to be able to share it with her.”

It is the inevitable question, but what are the advantages and disadvantages racing around the World in a race like this as a woman.
“Hopefully we are showing that this is one of those sports that women can compete on equal terms with men. We are out here on the same types of boat, in the same conditions doing the same thing. There is no easy option because we are girls, or another way round things because we are not a team of boys. It is the same for us as it is for them. It is a unique sport in that respect, but also it just goes to show that, like in business, you can be on equal terms with the guys, it just takes a little more oomph sometimes and a little more creativity to get you there in the first place.”

Who has inspired you in the past?
“I am very fortunate that my position now has been made easier by those women before me. I can remember watching Sir Peter Blake, and then Tracy Edwards taking the Maiden team round and them arriving in particular tand thinking ‘wow that’s quite impressive stuff’. Since then, there has been Emma Richards, Miranda [Merron], Ellen doing such a fantastic job and Sam [Davies] who just enjoys every minute she has on the water. They are all inspiration to me and I aspire to be as good and enjoy it as much as they do.

And you are of course an inspiration to many men as well!
We are definitely all out here for everyone.

What would your advice be to women looking to fulfill their dreams, or do something out of the ordinary?
“ Sailing round the world is quite an extreme thing and for everybody they have their own version of sailing round the world, a little challenge or a big challenge. The big thing is not give up and not take the first defeat as ‘that’s it’, that’s the only thing you can do. Keep going, stay at it and be bold. Dare to dream. You can definitely do more than you think you can.”

In French:

Atlantique, les (re)voilà !

- Neutrogena double le cap Horn en compagnie du maxi-trimaran Sodebo
- Boris Hermann et Ryan Breymaier entament la remontée de l’Atlantique avec un souci de quille à bord de Neutrogena
- Groupe Bel, qui déplore aussi une sérieuse avarie de quille, se déroute vers Ushuaia
- Bataille stratégique au détour de Sainte-Hélène en tête de flotte

Sodeb'O from Neutrogena at Cape Horn. Image copyright Neutrogena.

Et de quatre ! L’émotion a encore coulé à grands flots ce mardi dans les rangs de la Barcelona World Race. La course a en effet vécu, dans le petit jour de ces latitudes lointaines, un passage au pied du rocher noir qui restera dans les mémoires salées. Boris Hermann et Ryan Breymaier, accompagné sur l’eau par Thomas Coville à bord de Sodebo, ont salué le cap Horn en direct lors de la visioconférence. Après Pachi Rivero et Tonio Piris (Renault ZE), accueillis hier soir comme des rois par couple de dauphins dans des conditions de rêve, quatre équipages, ont désormais - non sans soulagement - laissé le Pacifique Sud dans les tableaux arrières. C’est parti pour une remontée de l’Atlantique à haute teneur stratégique, où Virbac-Paprec 3 et MAPFRE tracent leur trajectoire au dédale d’un anticyclone comme s’ils disputaient une partie d’échec…

Adios, bye, tschüß...

Drôle d’endroit pour une rencontre ! Ce mardi, c’est un cap Horn bien insolite qu’a doublé le duo germano-américain de Neutrogena, accompagné pour la circonstance par un invité de marque : Thomas Coville engagé dans le record du tour du monde en solitaire à la barre de son maxi-multicoque Sodebo. Preuve s’il en est, que sur le parcours des circumnavigations planétaires, tous les chemins mènent au Horn. Roland Jourdain, présent en duplex pour saluer et encourager, les co-skippers aux manettes de son ancien bateau, ne cachait pas sa satisfaction de voir les complices du bord, aux prises avec des soucis techniques au niveau de la quille, tourner le dos au Pacifique et rejoindre l’océan qui ramène à la maison.

Le « cap dur », ou cet « Horn sweet Horn », reste celui de tous les extrêmes et de tous les superlatifs. Le parer au plus près pour la première fois, comme Ryan Breymaier ce matin, à l’issue de cette édition marquée par la virulence des éléments, c’est entrer dans le cercle restreint des marins qui ont essuyé les pires tempêtes de ce début d’automne au pays du Grand Sud.

Mode sécurisé, mode solitaire

Après Neutrogena, plusieurs équipages, qui rencontrent leur lot de difficultés, ne doivent toujours pas ménager leur peine pour rejoindre la sentinelle redoutée entre l’Antarctique et le continent sud-américain. Prochains concurrents sur la liste du Horn qu’ils devraient franchir dans la soirée, Kito de Pavant et Sébastien Audigane progressent toujours en mode sécurisé depuis qu’ils ont constaté, et déplorent, une avarie de quille. Les conditions météo tendent à s'améliorer sur zone, leur permettant de mener Groupe Bel à 13 noeuds vers Ushuaia, où ils feront escale mercredi dans la journée pour dresser un état des lieux. Pour le double mixte de Mirabaud aussi, le 3e et dernier des trois grand caps à saluer, se laisse désirer.

Dominique Wavre progresse, lui, en mode solitaire pendant que Michèle Paret, souffrant d’anémie, reprend des forces dans sa bannette. Pointés à 155 milles du rocher, le marin suisse, sans nul doute l’un des plus rompus sur le parcours autour du globe, et sa co-skipper progressent à 14 nœuds vers leur onzième Horn à eux d’eux. Excusez du peu ! De retour dans des eaux plus calmes et surtout moins hostiles, ils pourront alors envisager, au regard de l’état de santé de Michèle, la suite à donner à cette course planétaire. Cap sur le Horn pour tourner la page du Pacifique Sud qui n’aura épargné aucun des équipages sur les rangs…

En duel pour Sainte-Hélène

Mais, gravir ce plus haut sommet de la course au large, c’est aussi s’engager dans l’ascension des 7000 milles qu’il reste à parcourir sur l’Atlantique au dédale de ses anticyclones et autre Pot au Noir, avant de finir aux détours des pièges et des embûches de la Méditerranée. Difficile d’imaginer parcours plus jalonné de chausse-trappes. Aux avant-postes, Virbac-Paprec 3 et MAPFRE se creusent les méninges devant la table à carte pour trouver le meilleur chemin possible, celui qui mène le plus vite à la sortie du labyrinthe de hautes pressions dans lequel ils naviguent aujourd’hui.

Au régime de « Sainte-Hélène », les écarts continuent de se resserrer (170 milles au dernier pointage) entre le duo Dick-Peyron et la paire olympique, qui profite de son léger décalage en arrière pour attraper des vents un peu plus soutenus dans ses voiles. Mais d’un bateau à l’autre, les vitesses se réduisent à mesure que ces premiers tandems, engagés sur une route nord-est, se rapprochent du centre de l’anticyclone : du vrai travail de précision pour tracer sa trajectoire sans se laisser prendre au piège de calmes trop lancinants. La pire des punitions après les tempêtes survoltées du Pacifique. La pire des sanctions quand le sel de la régate reprend enfin tous ses droits sur la route retour du cap Horn...

We Are Water in Wellington. Image copyright Mike Clare/DPPI/Barcelona World Race.

Classement du 8 mars à 15 heures (TU+1) :

1 VIRBAC-PAPREC 3 à 5316,6 milles de l’arrivée
2 MAPFRE à 170,4 milles du leader
3 RENAULT ZE à 1324,5 milles
4 NEUTROGENA à 1548,5 milles
5 GROUPE BEL à 1620,4 milles
6 MIRABAUD à 1718,7 milles
7 ESTRELLA DAMM à 1731,3 milles
8 HUGO BOSS à 2448,8 milles
9 GAES CENTROS AUDITIVOS à 2614,4 milles
10 FORUM MARITIM CATALA à 4482,4 milles
12 WE ARE WATER à 6233,7milles

Ils ont dit:

Kito de Pavant, Groupe Bel
: « On a deux ou trois soucis à bord de Groupe Bel. La nuit précédente, nous avons entendu des bruits assez secs dans le bateau. Mais quelques heures après, je me suis aperçu que la tête de quille avait pris un peu de jeu. Nous allions vite entre 15 et 25 nœuds et c’est quand le vent a molli et la quille a commencé à ballotter avec les vagues que nous nous sommes rendus compte que le jeu était plus important qu’on le pensait. La première des choses est de passer le cap Horn, car c’est dans le sens des vagues. On ne veut pas se mettre travers avec la quille. Nous allons ensuite nous diriger vers Ushuaia pour faire un diagnostic complet. »

Neutrogena. Image copyright Neutrogena.

Roland Jourdain :« Ils sont gâtés, Neutrogena, de passer le Cap Horn avec Sodebo, car ce sont de rares moments dans la vie ça!
« Très franchement, depuis le départ, je suis fier de Boris et Ryan, et particulièrement de leur course dans le Sud, car on savait que ce bateau n’était plus le meilleur sprinter, mais ils l’ont mené de manière régulière, toujours avec une bonne vitesse. Et avant de tourner à gauche sur ce parcours, avec toute l’équipe, on a une émotion spéciale et moi particulièrement sachant que la délivrance après le virage à gauche c’est tellement bon, on l’attend tellement donc je suis heureux pour eux, heureux pour le bateau... Très fier !
« Les conditions qu’ils ont vécues dans le Pacifique ont vraiment été musclées, et j’ai une pensée spéciale pour Kito et Seb dans l’actualité du moment, car ce n’est pas drôle. Le fameux cyclone Atu a donné de la virilité à tout le programme et les derniers jours passés, les conditions ont dû être sacrément dures au niveau mer. Mais, ça reste un tour du monde avec la météo que l’on connaît dans ces endroits-là. »

Boris Herrmann, Neutrogena : « Ça va très bien. Nous avons passé un moment très excitant avec ce passage du cap Horn. Je ne pensais pas être si proche. On est à 200 m du rocher. Thomas Coville est passé à une longueur de nous il y a 15 minutes et nous avons pu nous dire bonjour. C’est fantastique. Vraiment. »

Ryan Breymaier, Neutrogena :« Nous avons un problème avec les vérins de quille. Dans un vérin, nous avons des joints à moitié cassés. Nous n’utilisons donc qu’un seul vérin par rapport à la base de quille. C’est difficile d’être à 100 % tout le temps. Nous avons besoin de réduire l’angle de quille si les conditions ne sont pas bonnes, donc nous allons à 70 % des possibilités du bateau. Ces derniers 4 à 5 jours, nous avons beaucoup bricolé sur la quille. Et pour l’instant elle est dans le meilleur état possible sans que nous ayons dû nous arrêter. Là maintenant, nous laissons la quille comme elle est, et nous allons bien surveiller que cela n’empire pas plus tard pour que nous puissions finir la course. »

Dominique Wavre, Mirabaud :« Michèle a des vertiges dès qu’elle se redresse, mais elle est dans un état stationnaire, elle toujours en train de récupérer en fond de bannette, elle est toujours malade. Forcément, j’essaye de dormir quand je peux et aider Michèle quand elle est réveillée. C’est un rythme un peu spécial, mais ça navigue presque normalement, sous toilé car il ne faut pas prendre de risques quant à la suite des événements. Aujourd’hui, j’imagine passer le Horn et aller en direction des Malouines et faire le point sur la santé de Michèle. Si jamais ça va mieux on va continuer la course nous serons très fiers d’arriver à Barcelone. »

Barcelona World Race