Saturday, 12 March 2011

BWR: To Boss the Boss?

Hugo Boss. Image copyright Alex Thomson Racing/Hugo Boss.

by Barcelona World Race media

After eighth placed Hugo Boss and ninth placed GAES Centros Auditivos round Cape Horn this Friday evening there will be just three of the Barcelona World Race fleet left in the Pacific, including Central Lechera Asturiana in Wellington where Juan Merediz and Fran Palacio await the repair of their broken mast.

Andy Meiklejohn and Wouter Verbraak were expected to pass Cape Horn at around 2000hrs UTC this evening with the girls duo on GAES Centros Auditivos only around three hours behind them. Dutch co-skipper Verbraak, reporting to the Global Sports Forum’s live Barcelona World Race Visio-Conference today, confirmed that the duo have had a tough Pacific and were looking forward to the release of the ‘big left hand corner’ and the challenges and opportunities the Atlantic should bring them:

“It feels great for us to be getting there….I was only supposed to be going to the Cape Verdes, here I am at Cape Horn!” quipped Verbraak.

For both of them it will their third passage of the Cape of Storms. The complex pattern of multiple low pressure centres was giving them variable breezes, anything from 10 to 35 knots within minutes of each which was making it hard for the duo to find an ideal sail-plan.

Today’s prelude to their passage was the first time that either of the co-skippers have been contacted live on air since their exit from the Cook Strait because they have been very strictly rationing their energy use.

“The fuel situation is not that great. We’ve had generator problems where a coolant part of the generator has stopped working. This happened well before New Zealand, and thanks to the support and creativity of our shore crew we have managed to find a solution using another part on the boat and plumbing that in, which wasn’t straightforward but we managed to do it. But that was a big bonus, and means we don’t have to stop for fuel, but we do have strict strict rations so unfortunately we haven’t been able to go into the videoconference, which is big shame but it’s good to be talking now.”

Caffari and Corbella look like they might be able to reap a reward for their prudent strategy across the Pacific, but like Hugo Boss they are expected to have little time for souvenirs and tourism. Indeed it was shaping up to be unfortunate timing for Caffari’s Spanish co-skipper Anna Corbella. She may be set to become the first Spanish woman ever to race round Cape Horn and add to her honours as the first Spanish female sailor to race the Atlantic solo – finishing 13th in the 2009 MiniTransat – but with 104 miles to the rock at 1600hrs UTC it was shaping up very much like the girls would pass into the Atlantic during the hours of darkness.

It will be a considerable triumph for Corbella who disliked sailing when she started at four on her parents’ small yacht. It was only when she started racing in the 420 that the bug bit and since then she moved through into an Olympic 470 programme which she progressed She helped prepare Jaume Mumbrú’s MiniTransat and then was leant his boat to compete on her own. Considering she only stepped on an IMOCA Open 60 for the first time just over one year ago, hers is an achievement to be proud of.

But time will not be waiting for either Hugo Boss nor GAES Centros Auditivos as a high pressure system is set to develop off the Argentine/Uruguay coast which would effectively force them out on to an easterly routing up the Atlantic. Their most recent routing suggests they need to get north and west as possible, perhaps set to be the first boats to route west of the Falklands and maybe even through the notorious Le Maire Straits which separate Cape Horn from Staten Island.

Kito and Seb wave from the bow of Groupe Bel. Image copyright Gilles Martin-Raget/Groupe Bel.

Standings at 1400hrs UTC Friday 11th March

1 VIRBAC-PAPREC 3 at 4462,5 miles de l’arrivée
2 MAPFRE at 544,8 miles to the leader
3 RENAULT Z.E at 1308,2 miles
4 NEUTROGENA at 1706,6 miles
5 ESTRELLA DAMM Sailing Team at 1790,5 miles
6 MIRABAUD at 1796,4 miles
7 GROUPE BEL at 2394,7 miles
8 HUGO BOSS at 2500 miles
9 GAES CENTROS AUDITIVOS at 2544,2 miles
10 FORUM MARITIM CATALA at 4588,3 miles
11 WE ARE WATER at 6732,5miles


Iker Martinez (ESP) MAPFRE:“The big picture for last few days was very hard for us, we’ve been floating not sailing. We have gone too much west in the high pressure, and we couldn’t do anything else. We have had to wait to hoist the spinnaker because we didn’t have this halyard and then we were too late. So we just try to manage the situation and now we’re happy because we’re sailing fast again. The leader is a little bit more far away, 500 miles, which is a lot but we’re moving so that’s good, and we’ll keep going.

On the video conferences: “It’s nice because you have a little contact with the world, and when we’re here sailing we almost don’t remember what’s going on outside. So we try to show a little to our family, and to know a little about what’s going on outside. It’s completely different compared to what happened for example in the Olympics where the press is pushing you were too much, and you just don’t want to deal with the press because you’re concentrating on your things, they’re pushing too much. Here it’s much nicer, it’s just a couple of minutes of enjoyment and I enjoy it quite a lot! I try to push Xabi to the videoconference but he doesn’t like it so much!”

Wouter Verbraak (NED) Hugo Boss:

“We’re pretty excited to have Cape Horn not so far away, but it’s not making things easier – we’ve had a lot of snow and hail storms through the night, and the wind really up and down. At the moment we only have 10 knots but some times in the squalls we have 35-40, so it’s pretty challenging times. It’s as if the Southern Ocean is desperate to show us it’s not over until we’ve really rounded Cape Horn.

“Cape Horn is a big milestone for this race, and obviously for Andy and myself it’s the third time so we know what it means to go around it. It influences a lot of more light airs and a warmer climate, so we’re excited to go into the Atlantic and make our way home.

“This next part, especially for the group ahead of us, there are some difficult weather situations for them to negotiate, whereas for us it looks pretty much downwind so we’re pretty happy with that. We’ve said all along, from the moment when we were in last place, this race isn’t over until we’re back in the Med and we’re still in contention, so we’re looking for any opportunity we can have and see who we can overtake.

“Andy and I myself are in good shape. One thing that has been really strong on our boat is that we’re a great team, we’re very balanced between ourselves and we have complementary skills that we learn from each other. And so we’re good in that sense, and I think that’s going to be a player in the way up the Atlantic.

[Fuel] “The fuel situation is not that great, so we’ve had generator problems where a coolant part of the generator has stopped working. This happened well before New Zealand, and thanks to the support and creativity of our shore crew we have managed to find a solution using another part on the boat and plumbing that in, which wasn’t straightforward but we managed to do it. But that was a big up, and means we don’t have to stop for fuel, but we do have strict strict rations so unfortunately we haven’t been able to go into the videoconference, which is big shame but it’s good to be talking now.

[Rounding Horn] “I was never meant to go past the Cape Verde islands! Normally there would be a bottle of strong liquor on the boat, but I think on this occasion there will be a lot of candy, maybe an extra delve into the supplies of chocolate!

“For us ever since New Zealand we’ve been bouncing into this low pressure system ahead of them, and as we all know the conditions just behind the low pressure system are not very ideal for sailing, so we’ll see what happens. We just crossed a line so we’re happy with that, and ahead there’s still some challenging times. It’s actually fun to have somebody to race against, and we’ll see when Groupe Bel comes out she’ll be another potential competitor that we’ll keep our eye on.”

Mirabaud. Image copyright Dominique Wavre/Mirabaud.

Alex Pella (ESP) Estrella Damm
: “Yesterday we spent more of our time clearing kelp and seaweed from under the boat, it was stuck everywhere. We were unlucky because we had to go backwards. We are pretty happy now because we are going north and the waves are smaller and the weather is pretty good. We are going upwind in 15 knots, with small waves and pointing home. It is a tricky part of the course, because there is no clearly defined route, it is a bit unstable. We have a big front in two days and we need to see how we do with that, how we can work with that and what the others do. It is quite uncertain how it will go and there are many options, but for sure the race for us is wide open.”

In French:

- Hugo Boss et GAES Centros Auditivos à quelques dizaines de milles du Horn.
- Voie royale pour Virbac-Paprec 3
- Central Lechera Asturiana dégage du port de Wellington pour échapper aux restes du tsunami

Bientôt, ils ne seront plus que trois à ne pas avoir encore doublé le cap Horn. Pour Forum Maritim Catala comme We Are Water, cette traversée risque de paraître d’autant plus longue que chaque équipage sait qu’en cas de problème, il ne pourra compter que sur lui-même, loin de toute terre et de tout autre concurrent.

Tous ceux qui ont eu la chance de devenir cap-hornier le disent : les derniers jours avant le franchissement du cap mythique sont souvent les plus durs. Comme si les barrières psychologiques qui ont fait que le physique comme le mental ont encaissé l’inconfort, les coups durs, la promiscuité sans broncher, tombaient toutes les unes après les autres. L’arrivée sur le cap Horn, c’est comme un mur sur lequel on se fracasse tous les jours avant d’enfin apercevoir le symbole de la délivrance. Hugo Boss et GAES Centros Auditivos devraient en avoir fini avec les mers du sud dans le courant de la nuit et pourront ensuite mettre cap au nord . D’autant que leur route idéale semblerait passer par le détroit de Lemaire pour laisser ensuite l’archipel des Malouines à tribord. Cette lassitude, certains la ressentent plus que d’autres, quand la perspective de la bagarre pour une place au classement, disparaît et que seule la solitude du grand désert liquide semble être la perspective des jours à venir.

Un podium très convoité

Pour les concurrents revenus en Atlantique, ces gamberges ne sont déjà oubliées. Avec le retour vers des latitudes plus clémentes et les batailles stratégiques qui se profilent, tous les équipages reprennent du poil de la bête. A la vacation, les conversations se font plus enjouées et certains commencent déjà à évoquer les bons et mauvais souvenirs des mers du sud. Le fait de laisser le cap Horn dans son sillage ôte, qu’on le veuille ou non, une sorte de chape de plomb qui pèse sur le moral des troupes. Et ce, d’autant plus que tout reste possible d’ici l’arrivée à Barcelone dans les derniers jours de mars ou les premiers d’avril.

En tête, le matelas confortable de Virbac-Paprec 3, est le résultat conjoint d’une vitesse plus qu’appréciable du plan Verdier-VPLP de dernière génération et d’une navigation d’une grande limpidité. Mais les deux Basques de MAPFRE n’ont en rien abdiqué et restent collés aux talons des leaders, attendant l’opportunité d’une attaque. Derrière ce duo de tête, la position de Renault Z.E. risque d’être plus inconfortable. Décalé dans le nord-est de leurs adversaires, ils ne peuvent rien faire pour empêcher le groupe de chasse de prendre la poudre d’escampette le long des côtes argentines. Le creusement d’une dépression au large des Malouines va permettre au trio composé de Neutrogena, Mirabaud et Estrella Damm, d’accrocher des vents portants qui devraient monter en régime et les propulser à belle vitesse jusqu’à la frontière brésilienne.

Nouveaux départs ?

Du côté des éclopés, l ‘équipage de Groupe Bel procède toujours à la révision de sa quille et doit s’employer à sortir le bateau de l’eau avant de décider de la suite des opérations. A bord de Mirabaud, Michèle Paret reprend des couleurs. La navigatrice a pu, pour la première fois depuis plusieurs jours, sortir de son réduit et participer à sa première manœuvre, même si elle n’a pas recouvré la totalité de ses moyens. Mais c’est de bon augure pour la suite et l’équipage, moral retrouvé, est bien décidé à jouer crânement sa chance dans la lutte pour le podium, d’autant que le bateau n’a quasiment pas souffert durant ce tour du monde. Autre bateau intact après deux mois de course, GAES Centros Auditivos, ce qui semblerait prouver qu’une présence féminine à bord est une bonne garantie de préservation du matériel. A Wellington enfin, Central Lechera Asturiana a quitté le quai où il était amarré pour se prémunir d’éventuelles conséquences du tsunami qui a ravagé le Japon ce matin. Pour les autres navigateurs dans le Pacifique, le passage de l’onde du tremblement de terre ne devrait se traduire que par un léger renflement de quelques vagues. Une fois de plus, la preuve est faite que le plus grand danger pour les marins, c’est bien la proximité de la terre...

Michele Paret. Image copyright Dominique Wavre/Mirabaud.

Classement du 11 février à 15 heures (TU+1) :

1 VIRBAC-PAPREC 3 à 4462,5 milles de l’arrivée
2 MAPFRE à 544,8 milles du leader
3 RENAULT Z.E à 1308,2 milles
4 NEUTROGENA à 1706,6 milles
5 ESTRELLA DAMM Sailing Team à 1790,5 milles
6 MIRABAUD à 1796,4 milles
7 GROUPE BEL à 2394,7 milles
8 HUGO BOSS à 2500 milles
9 GAES CENTROS AUDITIVOS à 2544,2 milles
10 FORUM MARITIM CATALA à 4588,3 milles
11 WE ARE WATER à 6732,5milles

Ils ont dit :

Iker Martinez, MAPFRE : « Sur Virbac-Paprec 3, ils font une stratégie impeccable. Et c’est là la plus grande différence. Ils sont très très bons, ils étaient là où il fallait être dans les moments décisifs. Ils ont été justes au bon moment. Dans les hautes pressions, nous voulions être plus à l’est mais nous ne pouvions pas utiliser le spi tant que la drisse n’était pas réparée. Nous n’avons pas totalement réussi. Eux ils ont fait une route très propre. Ils ont contourné l’anticyclone impeccablement. Qu’est-ce que nous pouvons faire ? Ils sont géniaux ! Ils sont devant. Là maintenant nous attendons, il y aura peut-être une opportunité. Mais cela ne dépend pas que de nous. Il faudra compter sur la météo aussi et sur eux.. »

Wouter Verbaak, Hugo Boss : « On est plutôt excités à l’idée de savoir le cap Horn, plus très loin devant nous. Mais ça ne rend pas les choses plus faciles pour autant. On a eu beaucoup de neige et des grains de grêle la nuit dernière avec un vent très instable. C’est comme si les mers du sud avaient décidé de nous montrer que l’on n’en aura pas fini tant qu’on n’aura pas franchi le Horn. De plus, les modèles météo se présentent plutôt bien pour nous pour la remontée de l’Atlantique. On a toujours dit, même quand on pointait en dernière position, que la course n’est pas terminée tant qu’on n’a pas franchi la ligne d’arrivée. On guettera la moindre opportunité et on fera tout pour la saisir. On a eu quelques soucis de générateurs, du même coup notre provision de fuel est limite. On se rationne et du même coup, on a raté la visioconférence d’hier. »

Dominique Wavre, Mirabaud : « Michèle commence à refaire ses quarts et cette histoire de maladie, ça sera du passé nous n'en parlerons plus. En ce moment, on fait du près avec une mer qui s'assagit, mais là, on attend une toute jeune dépression et des conditions tempétueuses et tumultueuses dans les jours à venir. Question plaisir de navigation, c’est mitigé, car le souci de santé de Michèle reste en arrière plan continu donc c’est difficile de profiter à plein de la navigation, mais j'espère qu'avec l'embellie physique et morale qui arrive on va de nouveau prendre du plaisir. Le souci qu’on a de l'autre est sûrement amplifié dans un couple par rapport à une équipe de mercenaire. Au final, cette course est révélatrices des avantages et des inconvnients de naviguer en couple.»

Barcelona World Race