Tuesday, 29 March 2011

BWR: Flashback or Slow Motion?

- Virbac-Paprec 3 upwind past the Canaries, possibly Gibraltar Thursday night
- GAES Centros Auditivos sixth across the Equator
- We Are Water hoping to pass Cape Horn this evening
- Central Lechera Asturiana on hold in Wellington

Anna Corbella (left) and Dee Caffari getting in one of your five a day. Image copyright GAES Centrois Auditivos.

by Barcelona World Race media

The routing may be slower and slightly more frustrating than when he was off the Azores counting down the miles to victory in 2008, but Jean-Pierre Dick is hoping the net result will be the same, as the French skipper, along with Loïck Peyron remains firmly in control of the second edition of the Barcelona World Race.

With just over 1200 miles to the finish, this afternoon the lead of Virbac-Paprec 3 is computed to be 267 miles over Spanish rivals MAPFRE.

On a continued long beat which is currently almost devoid of tactical opportunities, Dick and Peyron’s confidence must grow with each mile towards the finish, but both know very well the pitfalls and slowdowns which can happen in the fickle Spring winds of the Mediterranean, especially overnight. And memories of the problematic exits from the Straits of Gibraltar 84 days ago are not exactly dead and buried.
Three years ago in the first edition of the Barcelona World Race Dick had Ireland’s Damian Foxall at his side and on the 87th day of racing on Paprec-Virbac 2 they were sailing on an almost direct easterly course at 14-15 knots of boat speed, having passed to the west of the Azores high and heading directly for Gibraltar which they passed on Day 90.

This time it is an uphill struggle, climbing past the Canaries today toward the Moroccan coast which they will scale this week, expecting to pass Gibraltar Thursday night, on the night of Day 91. In 2008 Dick had a lead of 678 miles over Hugo Boss 2, with Dominique Wavre and Michèle Paret third at 1507 miles behind the leader.

And in third place in today’s race it is the Barcelona World Race’s only remaining ‘second-timer’ Pachi Rivero, racing with Toño Piris. On Renault Z.E Sailing Team, the former Gitana 80, they are still holding off the 2007-8 race winning former Paprec-Virbac 2, now Estrella Damm. Rivero and Piris have nicely strengthened their hand by another five miles today to 160 miles.

Dee Caffari and Anna Corbella passed the Equator this morning at between 0930hrs and 0945hrs UTC, ready to celebrate not just for their return into their ‘home’ hemisphere, but because they have been blessed with favourable 10-12 knots of easterly breezes for their ‘Doldrums’ so far, and because they have also completed their composite repair to the forward ballast tank, Caffari said:
“ The first repair I did on the outside of the tank, which we thought would be sufficient did not really take very well, and Joff (Brown, boat captain) told us we were moving too much and that the flexing of the hull ring frame was too much so the resin did not take and have a chance to cure, so we went for kill or cure, and we have gone inside the bow tank and so I had two jobs to do (the repair and close the tank again) and that is why we really slowed down to reduce the movement. The worst job was doing all the sanding, preparing the surfaces, there was carbon dust everywhere which was horrible in this heat.

We have given it 48 hours, doing 24 hours very slowly and sailed really easily for another 24 hours and as Joff said that is as good as it is going to get.”

After a difficult 24 hours is very big and confused seas during which they were largely unable to get upwind into the 40 knots NNE’ly winds due to their lack of mainsail and the fact that the steep waves were coming at them side-on, Jaume Mumbru and Cali Sanmarti had got to within 35 miles of passing the longitude of Cape Horn on We Are Water, finally making 11 knots after the winds had clocked to a more favourable NW’ly direction.

Juan Merediz and Fran Palacio, Central Lechera Asturiana. Image copyright Central Lechera Asturiana.

Central Lechera Asturiana have remained on hold in Wellington due to an adverse weather forecast, partly to see how Tropical Storm Bune develops.

Standings of Monday 28th March at 1400hrs UTC

1 VIRBAC-PAPREC 3 1211 miles to finish
2 MAPFRE + 267 miles to leader
3 RENAULT Z.E at + 1069 miles to leader
4 ESTRELLA DAMM Sailing Team at + 1229 miles to leader
5 NEUTROGENA at + 1269 miles to leader
6 GAES CENTROS AUDITIVOS at + 1798 miles to leader
7 HUGO BOSS at + 3286 miles to leader
8 FORUM MARITIM CATALA at + 4497 miles to leader
9 WE ARE WATER at + 5126 miles to leader
10 CENTRAL LECHERA ASTURIANA at + 10339 miles to leader

Dee Caffari (GBR) Gaes Centros Auditivos:“ I think that’s my tenth equator. It is outrageous when I think about it. I feel very lucky because some people do it once in a lifetime. It is frustrating in a way thought because we have had really good weather, we have made gains but had the boat been at 100% I am confident I would have been a couple of hundred miles up the course, closer to the boats in front, so it is a little frustrating but we all have got issues, including the keel on Neutrogena for example, but we have done the repair, we still have breeze and have not stopped, we have not stopped, so we are in the right place and we are heading home. I feel positive.
"It was alright. The first repair I did on the outside of the tank, which we thought would be sufficient did not really take very well, and Joff (Brown, boat captain) told us we were moving too much and that the flexing of the hull ring frame was too much so the resin did not take and have a chance to cure, so we went for kill or cure, and we have gone inside the bow tank and so I had two jobs to don’t, and that is why we really slowed down to reduce the movement. The worst job was doing all the sanding, preparing the surfaces, there was carbon dust everywhere which was horrible in this heat.
"We have given it 48 hours, doing 24 hours very slowly and sailed really easily for another 24 hours and as Joff said that is as good as it is going to get. So now we need to keep an eye on it. The worst thing for it is, of course, upwind on starboard tack, which is what we have for the next week to ten days. We will have to be quite careful and sail for the sea state, and try not to slam too much. We are in right hemisphere, we are on countdown and it is all more positive now.”

Wouter Verbraak. Image copyright Wouter Verbraak/Alex Thomson Racing.

Andy Meiklejohn (NZL) and Wouter Verbraak (NED) Hugo Boss:

Wouter: "Boots are off, retired, and shoes are on. That means the end of the south and the cold southerlies, and we are making the transition into the warmer trade winds off the Brazil coast. It has been an amazing relief to get into warmer climates, the fascinating fact is that everything starts to grow again, your nails, your hair, after six weeks in the southern ocean everything starts growing, so it looks like the body finally has some energy again for more than just looking after itself. I don’t know how the first bike ride is going to feel, but for sure I want to do a triathlon this summer I will need to put in some solid hours on the bike."

Andy: "Wouter normally does the bow when we do manoeuvres and so he gets to walk further than I do each day, so I am probably in worse shape than him.
"The upper body gets a good work out all the time, grinding and lifting sails and so on, but that side of it returns pretty quickly but you don’t walk more than 60 feet a day, so there is not a lot of exercise going on.
"We have a list of ideas or things which we think to help Alex and that is one of them (Cammas bicycle winch)."

Andy: "At this stage we just do all we can to keep some air going through the boat.
"I think a little more comfort is always helpful, but after 85 days we are pretty used to what we see, we would get a shock if we got on another boat."

Andy: "It is an exciting summer for both of us, with the IMOCA 60’s on the Europa Race, with the Fastnet, Transtlantic races at the start of the summer and the end of the summer, there is J Class regatta in Newport, a lot of exciting events on the calendar, and the Volvo Ocean Race. We will be looking at our calendars and seeing if anyone is still phoning us up for more work."

Wouter: "We have had an amazing sleigh ride since the Falklands, now we have to make the transition into the Trade Winds, unfortunately the Trade Winds in front of us are pretty weak, so there is quite a big transition are we have to go through, at the moment we have 9 knots, and we expect to have quite light winds for the next two to three days to get to trades and make way to the Doldrums.”

In French:

La lente échappée de Virbac-Pap​rec 3

- Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron attendus à Gibraltar le 31 mars
- Dee Caffari et Anna Corbella dans l’hémisphère nord
- We are Water ce soir au Cap Horn ?
- Une dépression tropicale retarde le départ de Central Lechera Asturiana de Wellington

Andy Meiklejohn. Image copyright Gustav Morin.

En tête entre les Canaries et Madère, Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron gagnent tous les jours une ou deux poignées de milles. Suffisamment pour semer peu à peu leurs fidèles compagnons espagnols. Jusqu’à Gaes Centros Auditivos, tout le monde sera soumis à un régime de près jusqu’à Gibraltar.

Cette nuit, sous un faible croissant de lune, Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron ont aperçu le « phare de la pointe nord de l'île de La Palma aux Canaries; première terre depuis le Cap Horn ». Pour ne pas se faire prendre dans les dévents des îles, Virbac-Paprec 3 a tiré un bord vers le nord, et est passé à 20 milles dans l’ouest de La Palma, laissant tout l’archipel à tribord. Le chemin vers Gibraltar (ETA au détroit dans la journée du 31 mars) devrait logiquement les mener vers les côtes marocaines où sévit un bon vent de nord-est, loin des calmes de l’anticyclone.

Il y a trois ans, à ce stade de la course, Jean-Pierre Dick était aussi en tête de la Barcelona World Race. Après 87 jours de mer, il se trouvait alors aux Açores, résultat d’une route opposée à la stratégie actuelle, puisqu’il avait pu contourner l’anticyclone par l’ouest...

Aujourd’hui au près, escortés par des dauphins joueurs, Jean-Pierre et Loïck font marcher leur bateau bleu à merveille et chaque journée de navigation est synonyme de gain sur les Espagnols de MAPFRE. Iker Martinez et Xabi Fernandez n’ont d’autres choix que d’encaisser le coup. Ils n’ont, à court terme, aucune occasion de se démarquer stratégiquement.

Même constat d’impuissance à bord d’Estrella Damm et de Neutrogena qui voient Renault Z.E leur échapper doucement au large du Cap Vert. Pachi Rivero et Antonio Piris, toujours un poil plus rapides que leurs poursuivants, semblent apprécier la navigation dans les solides alizés de nord-est.

L’équateur au féminin

Naviguer penché sur un seul bord bâbord, ce sera bientôt le sort du tandem féminin de Gaes Centros Auditivos. En milieu de matinée, sous une chaleur torride, Dee Caffari et Anna Corbella ont pris leur petit déjeuner avec Neptune pour célébrer leur passage de l’équateur. Les voici dans les eaux familières de l’hémisphère nord. Comme leur cinq prédécesseurs, elles devront se coltiner de longues journées de près jusqu’au détroit de Gibraltar, dans la moiteur tropicale.

Le retour de la chaleur a en général des effets immédiats sur le moral des troupes. « On dirait que tout l’organisme reprend vie, commente Wouter Verbraak. Les ongles, les cheveux. Tout le corps retrouve de l’énergie ». Les visages, eux, retrouvent le sourire. A bord d’Hugo Boss, Wouter et Andy, pieds nus et en t-shirt paraissaient en pleine forme, heureux de naviguer dans des prémices d’alizés, au large du Brésil. A 628 milles du bateau noir et blanc, la situation était plus compliquée pour FMC qui ferraille face au vent dans des conditions inconfortables. « Deux fois la route, trois fois le temps, quatre fois la misère et cinq fois l’ennui » déplore Ludovic Aglaor. Ludo et son compère catalan Gerard Marin devront prendre leur mal en patience.

Cruel Pacifique

Idem pour l’équipage de We are Water qui s’est retrouvé aujourd’hui dans une situation bien scabreuse. Avec 30 à 40 nœuds de vent et une grosse mer de travers, leur progression vers le cap Horn avec une seule voile d’avant s’est avérée quasi impossible. Pendant plusieurs heures, ils se sont laissés dériver vers le sud, à sec de toile, dans l’attente d’une bascule salvatrice à l’Ouest-Nord Ouest. Du coup, ils ont rasé le sud des îles Diego Ramirez. Mais depuis cet après midi, ils ont remis le cap vers le Horn. Plus que 37 milles avant le fameux rocher qu’ils pourraient doubler ce soir.

Central Lechera Asturiana. Image copyright Central Lechera Asturiana.

Enfin, Central Lechera Asturiana a renoncé provisoirement à quitter les quais de Wellington. Un retard de quelques jours pris volontairement à cause de l’arrivée d’une grosse dépression tropicale nommé « Bune ».

Classement du 28 mars à 16 heures (TU+2) :

1 VIRBAC-PAPREC 3 à 1211,6 milles de l’arrivée
2 MAPFRE à 267,3 milles
3 RENAULT Z.E à 1069,9 milles
4 ESTRELLA DAMM Sailing Team à 1229,4 milles
5 NEUTROGENA à 1269,5 milles
6 GAES CENTROS AUDITIVOS à 1798,1 milles
7HUGO BOSS à 3286 milles
8 FORUM MARITIM CATALA à 3914,5 milles
9 WE ARE WATER à 5713 milles

Ils ont dit :

Ludovic Aglaor (FRA), FMC
: « Nous sommes au près et nous tirons des bords. Le vent vient de là où nous voulons aller. La mer était un peu dure ce week-end avec pas mal de vent. Deux fois la route, trois fois le temps, quatre fois la misère et cinq fois l’ennui. Nous n’avons pas réussi à nous décaler dans l’ouest et nous avons gardé de la mer longtemps. Ca ne s’est calmé qu’hier soir. L’équateur est à 2000 milles, ça peut être assez long. Cette course reste une sacrée balade même si nous partons un peu tardivement en terme de saison. Le manque de vent est peut être dû à ça. C’est un peu longuet, ça change du multicoque. En tout cas, le printemps revient et c’est sympa. Ca donne envie de s’évader du bateau surtout que nous ne sommes pas loin des 90 jours de mer. Le bateau va bien mais je suis un peu inquiet. Je le trouve moins rigide qu’avant au près. Je n’ose pas trop tirer sur le gréement, il semble un petit peu fatigué. Je fais un check quotidien sur le pont. Mais là c’est plus l’histoire de tension de gréement qui me chagrine un peu. Il va falloir faire attention à bien contrôler le mât. »

Anna Corbella (left) and Dee Caffari celebrating the equator crossing. Image copyright GAES Centrois Auditivos.

Andy Meiklejohn (NZL) et Wouter Verbraak (NED) Hugo Boss : « Nous avons enlevé les bottes, à la remise, place aux chaussures ! Cela signifie donc la fin du sud et des froids polaires, nous sommes en pleine transition avec les alizés chauds le long de la côte brésilienne. Ca a été un soulagement incroyable de revenir dans des climats chauds. C’est fascinant que tout recommence à pousser ! Les ongles, les cheveux... après six semaines dans les mers du Sud, c’est comme si le corps avait retrouvé une nouvelle énergie ! »

Anna Corbella (ESP) GAES Centros Auditivos : « Ca y est, nous sommes dans l’hémisphère Nord. Nous avons franchi l’équateur il y a 20 minutes environ, c’est signe que nous nous approchons de la maison. On commence à remettre de la toile après notre réparation qui semble tenir. Et petit à petit on va retrouver un rythme normal de course. Actuellement nous avons un vent d’Est qui souffle à 10 nœuds, la mer est plate et il fait très chaud : l’eau est à 32° C. Même les seaux d’eau n’arrangent rien car ça sèche tout de suite, en nous laissant une couche de sel sur la peau ce qui est pire encore ! On aimerait bien quelques grains pour pouvoir nous rincer avec de l’eau douce. Mais aujourd’hui c’est une journée complètement claire, et on se prépare à la chaleur. On se met de la crème solaire toute la journée en cherchant de l’ombre ! L’intérieur du bateau s’est transformé en un véritable four ! Il n’y a pas du tout d’ombre c’est incroyable, le soleil tape verticalement et brûle beaucoup. C’est hallucinant. »

Barcelona World Race