Sunday, 17 April 2011

BWR: Memories are Made of This, as Renault ZE is Third into Barcelona

Tonio Piris and Pachi Rivero, Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Tonio Piris and Pachi Rivero, Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Childhood friends Rivero and Piris take Barcelona World Race third on Renault Z.E Sailing Team

by Barcelona World Race media

Ghosting across the windless finish line in the bright morning sunshine, making the final metres to complete their third placed by sheer willpower and motivation, Pachi Rivero and Toño Piris the childhood friends who met nearly 40 years ago as grommet surfers on the beaches of their native Santander, finalised the podium for this second edition of the Barcelona World Race.

As Rivero and Piris broke the finish line at 06h 47m 36s UTC this morning (08h 47m 36s Barcelona) the duo completed their non-stop circumnavigation in an elapsed time of 97d 18h 47m 36s for the 35,200 miles route. They had their Barcelona rivals Estrella Damm 150 miles behind. The Santander duo finished 2 days 21 hours 30 min 36 sec after second placed MAPFRE and 3 days 20h 27 min 36 sec after race winner Virbac Paprec 3.

Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Theirs is a popular, highly regarded result for a duo which has huge respect among their peers in the world of professional sailing, in which both have forged largely different courses. While they may have been friends since before they started to sail, this circumnavigation was the first time they had really raced together as a duo, and comes after only 14 months of preparation together.

Rivero completed the first edition of the Barcelona World Race in 99 days 12hrs 18 minutes after one stop in Wellington and has remained active in the IMOCA Class since then, but it was only a year past in December that he called his former sailing and surfing buddy, now an accomplished race-boat builder with two Whitbread Round the World Races and four America’s Cups on his CV, to join him on an IMOCA 60.

But Piris had more or less retired from round the world racing, and had turned down at least one offer for the last Volvo Ocean Race, but – just as it was for MAPFRE Olympic duo Iker Martinez and Xabi Fernandez – the lure of taking on this unique challenge with a close, respected friend, Pachi, was too much to refuse. Though he did try:

“I said to him: ‘Oh my god... Is there no one else?' But I quickly said I would give it a go as it was him and here we are,” Piris smiled today in the warm Spring sun.

Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Their third place is one built on the firm foundations of solid strategies, hard and fast sailing, sheer tenacity and durability, but especially being able to keep their 2007 generation Farr design, the former Gitana 80 continuously on the race course.

That feat alone tested both of their resources to the full.

Rivero’s three years with the boat meant he knew every foible, every screw and every wire and could magic small repairs and stay on top of their routine maintenance, while Piris’ boatbuilding skills were called into use at least once.

When both Estrella Damm and Groupe Bel were pit-stopped in Wellington, the duo finally fashioned a mainsail track repair – robbing and cannibalising screws and bolts from around the deck and hardware to make the crucial fix - and that allowed them to pass the New Zealand capital without the mandatory 48 hours minimum, and on into the Pacific.

Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Closer to the finish, passing Madeira only a few days from Gibraltar, a major four metres mainsail leech tear when the fibres appeared to separate, overloaded as a weather front went through required every last piece of repair cloth, tape and sikaflex, to keep them up to speed and hold off Estrella Damm.

Their first two weeks of their Barcelona World Race were something of an acid test for their partnership and their challenge. A wrong choice, holding east to the Balearics within the first 150 miles of racing had them in 12th place 105 miles behind when the leaders emerged from Gibraltar, compounding their error when they went to the Spanish coast in the Straits.

But the duo – each 47 years young - stuck to their guns and progressively picked boats off in the fast trade winds sailing, and getting to within 17 miles of sixth placed MAPFRE by the mid Brasilian latitudes. In the Big South, they sailed a mature race of fast sailing when they needed it most, but making sure they did not endanger the boat or themselves.

Pachi Rivero and Tonio Piris, Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Pachi Rivero and Tonio Piris, Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Pressed by Estrella Damm up the Atlantic, twice Rivero and Piris were beautifully precise at two potentially sticky moments, key transitions which needed intense periods of sail changing and gear changing in light, fickle winds, but which allowed them to press away from the advances of their near sister-ship.

“For me the best moment was yesterday. When we finally knew that third place should be ours and we would finish with a good position. We had wanted it for so long, and kept it for half the world, and there we realised we would not lose it. It was a special time,” recalled Piris this morning, minutes after crossing the finish line off the Catalan capital which is the base for the Fundació Navegació Oceánica’s IMOCA Open 60’s of which Renault Z.E Sailing Team finishes third and their Estrella Damm is on course to finish fourth. So Spanish boats take three of the top four positions in this second edition of the race.

But just as MAPFRE’s second placed Iker Martinez and Xabi Fernandez duo were set on the right fast track course last spring by double Vendée Globe winner Michel Desjoyeaux, it was a resourcefulness and mindset which Rivero learned from the legendary French skipper Yves Parlier during their 2009 Transat Jacques Vabre transatlantic which has been one of the keys to keeping going in this race, and not having to stop. Rivero saw how Parlier was meticulous in constantly checking every part of the boat, registering every small repair and completing them as they went. Being able to adapt other materials or hardware to replace or repair key equipment is what kept Renault Z.E non-stop at Wellington. An e-mail from project manager Jaime Arbones saying ‘remember Parlier’ was enough to spark their innovative thinking. And so:

“The Parlier spirit is with us today.” Rivero said on 19th February as they approached the Cook Strait.

Pachi Rivero and Tonio Piris, Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

And Piris, in turn, continually marvelled at his partner’s ‘MacGuyver’ ability to keep the boat in the best state of repair.

“He is amazing. I don’t remember him getting out of the bunk ever without a list of things to repair.

“He knows every piece of the boat perfectly, the electronics, I see him putting his hands everywhere and I think Oh My God what is he doing now, but no, no, he is fixing things. In these three years that Pachi has been in the class he has learned the hard way.

"It is not an easy boat, he also had it as Estrella Damm with Yves Parlier and he has done all the refits and been involved with all of them, so all these horrible things that he had to do they have paid incredibly.

"There was, like one time, when there was water coming into the engine and I was worried, but Pachi put his hand in and said, ‘I know what it is and fixed it.’ There were situations where I went into panic, but he was calm and knew what had to be done. It has been a real MacGuyver race.

“At the beginning, when we set out together my measure of how bad things were was always to look at Pachi’s face and I could tell. Now I think he looks at mine, so that is where we have got to!” said Piris.


Toño Piris:

Pachi Rivero and Tonio Piris, Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

“It went beautifully. That was one of the things that we know, we have known each other since we were kids, and it has been fantastic to rejoin him for this project. But it has been surprising for me to see how much he has grown since he has been in this class. It is a class you really have to be very sharp in, to be ready to repair things. You are not just sailing but MacGuyver-ing, fixing things as you go, and in that area and in that way Pachi really surprised me in the best possible way. I think one of the other things is having friends and family in common has been great. So every mail that we received from Pachi’s family or friends has also been for me, and from my family has been for him. And from the same club there is a lot of support, but all coming from the same places.

"The mainsail repair was when a front came through with a bit of sail up and we luffed, we rolled the A3 but a big shift came and the waves came against us. We needed a quick gybe and it was raining and we waited until the wind dropped from 30 to 21kts, gybed with just the main and the main filled on the other side and the fibres separated. The leech, to four metres in, went and we really thought that our third was over. But, again, MacGuyver and he said immediately he just had a coffee, said – right we need to repair this – and I thought it was unrepairable – but we got it done.

"Between he and I, he is the optimist and I am the pessimist. I suppose I will be pessimistic the rest of my life, but I have learned not to be.”

1st and 2nd placed greet 3rd placed: left to right - Pachi, Jean-Pierre, Xabi, Iker and Tonio. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Pachi Rivero: "It's an honour to be able to complete the circumnavigation without stopping and to finish on this podium. I want to congratulate the first two boats. Ours is a result that makes us very happy. We're back without stopping, with the whole boat and being on the podium. The secret is that we are a great team with a shore crew that have always supported us and have been behind us at all times so that we can complete the round the world without stopping.

“It has been an accomplishment to finish this race, we were afraid until this morning. It has been a great experience with Toño, we have lived everything together the hard times of the start and the Med, and the fantastic finish together today, all the bad moments we talked about and all the good times we shared, and this is what it has brought us, third place.

“This time we had a better, faster boat, with more power a bit more difficult to sail but with Toño we have lived a lot more together. We had no watch system, we did not do watches. We were just on the deck together and decision we took together: ‘what do we do? We put this sail up or this one? So it was a Murphy system? We have been resting when we could, sleeping when we needed to only.”

Pachi Rivero and Tonio Piris, Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Stats, Renault Z.E Sailing Team:

Elapsed Time: 97 days 18 hours 47 mins 36 secs

Theoretical course 25,200 miles average speed is 10.79kts

Real course sailed 28, 554 miles average speed is 12.17 kts

In French:

Jamais Deux Sans Trois:

- Renault Z.E complète le podium de la Barcelona World Race
- Pachi Rivero et Tonio Piris, heureux comme des gosses
- Les derniers milles ont été particulièrement longs dans la pétole

Pachi Rivero and Tonio Piris, Renault ZE. Image copyright Jorge Andreu/Barcelona World Race.

Jusqu’à ce matin, le podium était encore bancal. Mais l’arrivée de Renault ZE, le bonheur irradiant de son équipage apportent la note complémentaire qu’il fallait. On les attendait en tout début de matinée, mais les derniers milles ont considérablement ralenti Pachi Rivero et Antonio Piris qui ont dû aller chercher le moindre souffle pour enfin franchir la ligne d’arrivée à 8h 47mn 36s. La suite n’a été qu’une litanie d’explosions de joie et d’embrassades...

C’est peu dire qu’ils étaient contents. Antonio Piris et Pachi Rivero semblaient sur une autre planète en débarquant sur le ponton d’honneur du port de Barcelone. Entre effusions, embrassades, bourrades complices entre les deux navigateurs, leur bonheur transpirait à grosses gouttes. Que ce soit sur le pont du bateau, sur le podium ou lors de la conférence de presse, nulle amertume ne perçait, bien au contraire. Cette place de troisième, les deux navigateurs de Renault Z.E. voulaient la goûter avec avidité.

Un départ à l’envers

Il faut dire qu’ils savent d’où ils reviennent. Partis, on ne peut plus mal, les deux complices se laissaient engluer dans des calmes au large des Baléares... Tentant de refaire son retard, le long de la côte espagnole, Renault ZE ne faisait qu’aggraver la punition quand les premiers filaient à raser les côtes d’Afrique du Nord. Résultat : douzièmes à Gibraltar, Pachi et Antonio avaient déjà brulé quelques cartouches. Toute la descente de l’Atlantique ne fut dès lors qu’une remontée progressive aux avant-postes : onzièmes aux îles du Cap Vert, neuvième à l’heure de franchir l’équateur, ils entrent dans l’océan Indien en cinquième position après le démâtage de Foncia. Devant, en ligne de mire, les deux bateaux rouges Estrella Damm et Groupe Bel sont à 150 milles. Hélas pour eux, la météo ne leur est pas favorable dans l’océan Indien et à la hauteur du cap Leeuwin, leur retard monte à 400 milles sur Groupe Bel et 700 Milles sur Estrella Damm. C’est d’ailleurs là que se révèle toute la solidité du tandem Pachi Rivero – Antonio Piris. Sans véritable adversaire derrière, hors de portée de leurs prédécesseurs, les deux hommes continuent de mener leur bateau comme s'l s’agissait d’une régate au contact.

Ateliers de bricolage

Ils ne sont pas épargnés non plus par les avaries. Mais, Pachi a été à bonne école durant la Transat Jacques Vabre avec Yves Parlier. Chaque jour, le navigateur français établissait une check-list des points à vérifier, des travaux d’entretien à faire. Pachi a donc appliqué à la lettre les recettes apprises au contact de Yves. Chaque jour ou presque, Pachi Rivero prépare sa petite liste de menus travaux. Fort du vécu de constructeur naval d’Antonio Piris et de l’inventivité de Pachi Rivero, l’équipage fait des miracles.

Cet entretien quotidien, cette capacité à résoudre les équations matérielles les plus complexes fait qu’à l’heure d’arriver dans le détroit de Cook, Renault Z.E. n’a pas besoin de faire escale. Devant lui, seul MAPFRE n’a pas fait le détour par Wellington. Les deux navigateurs saisissent l’occasion de s’emparer de la troisième place aux dépends de Groupe Bel et d’Estrella Damm. Ils ne la lâcheront plus. Quand ils franchissent le cap Horn, leurs poursuivants sont à presque 500 milles de distance. Mais la remontée de l’Atlantique sud se révèle complexe puisque à quelques journées de l’arrivée dans le Pot au Noir, Estrella Damm est revenu à 80 milles. Mais le Pot au Noir puis la remontée de l’Atlantique nord vont permettre au duo de Renault Z.E. de creuser à nouveau l’écart.

Alboran vaut bien Gascogne

Les grands tours du monde océaniques qui finissent à Brest ou en Vendée ont le golfe de Gascogne comme ultime juge de paix. Barcelone a Gibraltar et la mer d’Alboran. A moins de 500 milles de l’arrivée, Pachi et Antonio vont vivre leur pire journée de navigation depuis le départ de ce tour du monde. Des vents d’est montant jusqu’à 60 nœuds, une mer hachée avec des vagues pyramidales provoquées par le vent buttant contre le courant général d’ouest en est, entre Atlantique et Méditerranée, un trafic dense entre les différentes routes de cargos, Renault Z.E. va vivre une sorte d’enfer avec, en filigrane, la crainte de l’avarie matérielle qui pourrait tout remettre en cause. Ce n’est qu’hier, une fois le vent calmé, quand les deux complices ont pu vérifier qu’Estrella Damm n’avait plus les moyens de revenir, que Pachi et Antonio ont pu enfin savourer ce podium qui les attendait.

Cinq à quai dimanche soir ?

Deux autres équipages peuvent encore espérer franchir la ligne avant la fin de semaine. Alex Pella et Pepe Ribes, à bord d’Estrella Damm sont attendus demain matin, quand Neutrogena pourrait arriver dans la nuit de dimanche à lundi, voire dimanche soir, si le vent daigne se montrer bon garçon.

Les filles de GAES Centros Auditivos espèrent, quant à elles, franchir le détroit de Gibraltar avant l’échéance d’une nouvelle semaine. A bord d’Hugo Boss, on n’a pas ces états d’âme. Wouter Verbraak et Andy Meiklejohn ont finalement ouvert le paquet de jambon retrouvé dans les fonds du navire. Verdict positif : la charcuterie peut-être un bienfait de l’âme.

Renault ZE crosses the finishing line:

Classement du 7 avril à 11 heures (TU+2) :

1 VIRBAC-PAPREC 3 en 93j 22h 20mn 36s
2 MAPFRE en 94j 21h 17mn 35s
3 RENAULT Z.E à 97j 18h 47mn 36s
4 ESTRELLA DAMM Sailing Team à 125 milles de l’arrivée
5 NEUTROGENA à 311,3 milles
7 HUGO BOSS à 2210 milles
9 WE ARE WATER à 5302,5 milles

Ils ont dit :

Antonio Piris, Renault Z.E.

« La Barcelona World Race est un défi incroyable. Lorsque Pachi m’a appelé il y a un peu plus d’un an je lui ai demandé : Il n’y a pas meilleur que moi ? J’ai passé 97 jours inoubliables. J’ai énormément apprécié les bons et les mauvais moments, je ne vais garder que les meilleurs… et grâce à Pachi nous sommes venus à bout de toutes les réparations.

Peut-être faudrait-il plus pénaliser les arrêts techniques. L’organisation voulait sûrement que la flotte reste au contact, que la régate soit plus spectaculaire. Ou alors il faudrait tout simplement créer un prix spécial pour celui qui réalise un tour du monde sans s’arrêter. Le plus intéressant avec ces arrêts possibles, c’est que nous sommes plus nombreux à l’arrivée à Barcelone.

Les bateaux sont très exigeants. Il y a beaucoup de travail à fournir pour venir à bout de toute leur puissance : gérer les voiles, déplacer les poids… S’il y a une classe difficile à appréhender, c’est bien celle-là ! Pachi m’a beaucoup appris. C’est, de plus, un véritable Mac Gyver. Il sait tout réparer et ne va jamais au lit sans avoir suivi la job-list. C’est un crack. Il a même réussi à réparer les safrans dans les calmes en plein Pacifique. C’était compliqué, mais nous ne voulions pas nous arrêter pour cela. Nous avons rencontré des problèmes, mais nous les avons tous résolus..»

Pachi Rivero, Renault Z.E.

« Pour nous, la Barcelona World Race est un objectif atteint. C’est une très belle expérience. Avec Toño nous avons vécu ensemble sans arrêt pendant de longs mois. Lors de ma première Barcelona World Race les quarts étaient assez stricts. Cette fois-ci nous les avons plutôt faits ensemble. De même pour les décisions stratégiques, les mauvais choix et les bonnes options !

Depuis la Nouvelle-Zélande nous avons assuré notre troisième place. Les règles sont les mêmes pour tout le monde. Virbac-Paprec 3 les a bien utilisées et en plus ils ont décroché le record de distance sur 24 heures. La force des Français est d’avoir une continuité dans leurs projets. Demain nous n’aurons plus de bateau. Il faut chaque fois repartir de zéro.

À cause des portes des glaces, nous n’avons pas connu le vrai océan Indien. Mais c’est mieux pour la sécurité. Nous avons plongé au sud une seule fois et nous avons vu deux icebergs proches de nous. Nous avons dû affronter des tempêtes, mais ce sont les choses de la vie ! Tout est bien organisé, bien fait. Tout est sous contrôle et très sécurisé. Nous avons toujours été informés. L’organisation nous a vraiment couvés..»

Barcelona World Race