Tuesday, 9 April 2013

Extreme Sailing Series : Singapore for Act 2

Extreme Sailing Series in Singapore. Image copyright Mark Lloyd/Lloyd Images/Extreme Sailing Series.

by Extreme Sailing Series media

The high-rise and cosmopolitan city of Singapore is getting into gear to host Act 2 of the 2013 Extreme Sailing Series™ in just one weeks time. It’s not the first time the Extreme 40s have raced in Singapore but this iconic city is now a regular fixture on the global, 8-stop tour for the next three years supported by Local Partner, Aberdeen Asset Management, the Singapore Sports Council and the Singapore Sailing Federation. Eight international teams with 28 World Championship titles, 20 Olympic campaigns and 25 America’s Cups between them will line up on the 11th April for four days of intense stadium racing on Marina Bay Reservoir, including local heroes Scott Glen Sydney and Justin Wong and their home nation invitational entry, Team Aberdeen Singapore.

The eight international teams dispersed after Act 1 in Muscat while the Extreme 40 fleet made the 6,904km (3,728 nautical mile) journey from the Middle East to the Far East, transported by Logistics Partner GAC Pindar. 

The shape at the top of the leaderboard is perhaps no surprise after Act 1 with the three most experienced teams leading the charge. Returning champion Leigh McMillan and The Wave, Muscat snatched victory from Roman Hagara’s Red Bull Sailing Team in the final seconds of the final race in Muscat, and light-wind specialist Hagara is determined that Singapore will be the event where he finally puts his demons to rest to win his first ever Act. The double Olympic gold medal winner, who recently announced his participation in the America’s Cup World Series in Naples, commented: “Its our third time racing in Singapore, and we expect tough weather conditions – it will be a light wind event which just means you have to sail the boats differently, use different tactics and that should be an advantage for the more experienced teams on the circuit. So I expect Red Bull Sailing Team to finish on the podium. Our task is to win the event, and then to fly onto the ACWS with a lot of motivation.”

The public is expected to be out in force during the public event days (12-14 April) supporting Singaporean sailors Scott Glen Sydney and Justin Wong onboard invitational entry Team Aberdeen Singapore. Sailing’s international superstar Robert Greenhalgh, winner of the first ever Extreme Sailing Series will take the helm and speaking about the competition said: “There are many more competitive teams now than when I first sailed an Extreme 40. For sure The Wave, Muscat and Red Bull Sailing Team are the ones to beat I think, but the final podium spot is up for grabs possibly. I think this event will be even closer at the top then in Muscat with more teams fighting for the podium. I am looking forward to racing with a new team and hopefully getting some good results and hope to finish in the top half but it won’t be easy.”

There will be new faces on the start line in Singapore as four of the teams announce crew changes. Regular Alinghi helm Ernesto Bertarelli will be absent for this Act, as America’s Cup sailor Morgan Larson steps into the driving seat, paving the way for Aussie Stuart Pollard to make his Extreme 40 debut as tactician. Comparing this years Series to 2012, Larson said: “This year’s fleet is quite a change from last year. The new blood of the young talent will improve at every race and I really see things getting competitive by mid season.” Focusing on the event in hand, Larson added: “In Singapore, the starts will become the focus and we will, for sure, keep the umpires working hard! This will be my first trip to Singapore and I am really looking forward to the event. We will have a young amateur from Australia, Stu Pollard, joining us as the fifth man. Stu is new to Extreme 40s but has a wealth of experience and I know he will add value to Alinghi.”

Team Korea will sail with a second Korean sailor. Sung Ahn Jung, a multiple Olympian in the 470 class and a three times Asian Games gold medallist will join London 2012 Olympic silver medallist Peter Burling and his team for his Extreme 40 inauguration. “We are looking to build on our result from Oman. We learnt a lot from that event that we will be putting into action in Singapore. We think it is going to be pretty light wind so the boat handling shouldn’t be a problem,” commented Burling. 

Realteam continue their squad programme for the year, as Bruno Barbarin (FRA), part of the 2012 Realstone Vulcain Trophy D35 winning team, steps up as tactician, while Matt Steven, three times World Champion and holder of five national titles, will make it an all Kiwi team for GAC Pindar. Skipper William Tiller, one of four new skippers competing this year said: "Our first Extreme Sailing Series event in Oman with GAC Pindar was awesome, to be part of a great team and Series is a fantastic achievement and we are really looking forward to making our mark on the circuit this year. Singapore is fast approaching and it will be interesting to see if we can successfully put into practice what we learned in Oman. The goal for Singapore is to continue our development in the class and finish in the top half of the fleet."

SAP Extreme Sailing Team came away from Act 1 disappointed after being unable to turn their pre-season training into a result on the water finishing seventh. But the Danish co-skippers Jes Gram Hansen and Rasmus Kostner are out to prove their mettle in Singapore, and you can be sure there is much more to come from the Danish team this year. Jes commented: "We know that we are going to be experiencing similar light airs to that of Oman and that coupled with such a compact racing circuit will mean that every second counts and we will need to be extremely slick with manoeuvres and have good boat speed if we are to start moving up the leader board."

The fleet will race in stadium mode for four days, including a knock out series planned for Friday evening, ‘The Aberdeen Challenge Trophy’. 

Extreme Sailing Series Act 2 Singapore Crew lists

Alinghi (SUI)

Skipper/Helm: Morgan Larson (USA) / Tactician: Stuart Pollard (AUS) / Mainsail Trimmer: Pierre-Yves Jorand (SUI) / Headsail Trimmer: Nils Frei (SUI) / Bowman: Yves Detrey (SUI)
Current Series ranking: 3rd position

GAC Pindar (NZL)
Skipper/Helm: William Tiller (NZL) / Tactician: Brad Farrand (NZL) / Mainsail Trimmer: Stewart Dodson (NZL) / Headsail Trimmer: Harry Thurston (NZL) / Bowman: Matt Steven (NZL)
Current Series ranking: 6th position

Realteam (SUI)
Skipper/Helm: Jérôme Clerc (SUI) / Tactician: Bruno Barbarin (FRA) / Mainsail Trimmer: Arnaud Psarofaghis (SUI) / Headsail Trimmer: Cédric Schmidt (SUI) / Bowman: Bryan Mettraux (SUI)
Current Series ranking: 8th position

Red Bull Sailing Team (AUT)Skipper/Helm: Roman Hagara (AUT) / Tactician: Hans Peter Steinacher (AUT) / Mainsail Trimmer: Matthew Adams (GBR) / Headsail Trimmer: Pierre Le Clainche (FRA) / Bowman: Graeme Spence (AUS)
Current Series ranking: 2nd position

SAP Extreme Sailing Team (DEN)
Co-Skipper/Helm: Jes Gram-Hansen (DEN) / Co-Skipper/Tactician: Rasmus Køstner (DEN) / Mainsail trimmer: Peter Cumming (GBR) / Headsail Trimmer: Mikkel Røssberg (DEN) / Bowman: Nicolai Sehested (DEN)
Current Series ranking: 7th position

Team Aberdeen Singapore (SIN)
Skipper/Tactician: Scott Glen Sydney (SIN) / Helm: Robert Greenhalgh (GBR) / Mainsail trimmer: Andrew Walsh (GBR) / Headsail trimmer: Justin Wong (SIN) / Bowman: Rick Peacock (GBR)
Current Series ranking: 4th position*

Team Korea (KOR)
Skipper/Helm: Peter Burling (NLZ) / Tactician: Blair Tuke (NZL) / Mainsail Trimmer:  Mark Bulkeley (GBR) / Headsail Trimmer: Sungwok Kim (KOR) / Bowman: Sung Ahn Jung (KOR)
Current Series ranking: 5th position

The Wave, Muscat (OMA)
Skipper/Helm: Leigh McMillan (GBR) / Tactician: Ed Smyth (NZL) / Mainsail Trimmer:  Pete Greenhalgh (GBR) / Headsail Trimmer: Musab Al Hadi (OMA) / Bowman: Hashim Al Rashdi (OMA)
Current Series ranking: 1st position

*Team Aberdeen Singapore will compete as the invitational team at Act 2. A home nation invitational team will compete at every Act in 2013 with their results combining to make one overriding Series entry.

In French:

Singapour s’apprête à accueillir l’Act 2 des Extreme Sailing Series™ 2013 dans tout juste une semaine. Ce n’est pas la première fois que les Extreme 40 courront à Singapour. Cette ville cosmopolite aux nombreux gratte-ciels est désormais une étape incontournable du circuit et elle le sera pendant trois ans encore, grâce au soutien du Partenaire Local, Aberdeen Asset Management, du Conseil des Sports de Singapour et de la Fédération de Voile de Singapour. Huit équipes internationales cumulant au total 28 championnats du monde, 20 campagnes olympiques et 25 America’s Cup, s’affronteront à partir du 11 avril pour quatre jours de régate intense dans Marina Bay, avec la participation de deux stars de la voile de Singapour Scott Glen Sydney et Justin Wong, sur Team Aberdeen Singapore.

Après l’Act 1 à Mascate, les Extreme 40 ont été convoyés par cargo du Moyen-Orient jusque Singapour grâce au Partenaire Logistique de l’événement, GAC Pindar. Le classement en ce début de saison ne fait aucune surprise. Les trois équipes les plus expérimentées du circuit sont en tête, après la victoire du champion en titre, Leigh McMillan sur The Wave, Muscat qui s’est imposé de justesse face à Roman Hagara dans les dernières secondes de la dernière manche à Mascate. Mais le skipper de Red Bull Sailing Team, spécialiste du petit temps, part à Singapour plus déterminé que jamais à gagner son tout premier Act. “C’est la troisième fois que nous allons courir à Singapour et nous nous attendons à des conditions difficiles, avec du vent très faible. Cela veut dire que nous allons devoir naviguer différemment, avec une tactique différente, et cela devrait profiter aux équipes les plus expérimentées du circuit.”, confie le double médaillé d’or olympique, qui a récemment annoncé sa participation aux America’s Cup World Series à Naples. “Je compte bien voir Red Bull Sailing Team finir sur le podium. Notre objectif est de gagner cette épreuve et de partir pour les ACWS avec une motivation maximale”.

Lors des journées ouvertes au public (du 12 au 14 avril), les spectateurs sont attendus nombreux pour soutenir Scott Glen Sydney et Justin Wong, deux marins originaires de Singapour, qui navigueront aux côtés de Robert Greenhalgh, vainqueur de la toute première saison des Extreme Sailing Series. “Il y a beaucoup plus de bonnes équipes que quand j’ai commencé à régater en Extreme 40”, confie le skipper/barreur de Team Aberdeen Singapore. “The Wave, Muscat et Red Bull Sailing Team sont évidemment difficiles à battre, mais la troisième place du podium est ouverte à tous. Je crois que cette épreuve sera encore plus disputée qu’à Mascate. J’ai hâte d’y être et de courir avec une nouvelle équipe. J’espère que nous réussirons à décrocher de bons résultats et à finir dans la première moitié du classement, mais ça ne sera pas simple”.

D’autres nouvelles têtes sont attendues sur la ligne de départ de Singapour avec des changements d’équipiers sur quatre bateaux de la flotte. A bord d’Alinghi, le skipper/barreur Ernesto Bertarelli sera absent pour cet Act et laissera sa place à Morgan Larson, lui-même remplacé à la tactique par l’Australien Stuart Pollard. “La flotte est assez différente cette année”, explique Morgan Larson. “Les nouveaux venus et les jeunes talents vont progresser à chaque épreuve et je suis sûr que d’ici le milieu de saison, le classement sera très serré. A Singapour, les phases se départ seront primordiales. Les arbitres vont avoir du boulot! Ce sera mon premier voyage à Singapour et j’ai vraiment hâte d’y aller. Nous aurons à bord un jeune Australien, Stu Pollard, qui nous rejoindra en tant que cinquième homme. Stu n’a jamais navigué en Extreme 40 mais c’est un marin expérimenté et je sais qu’il sera un excellent atout pour Alinghi”.

Team Korea accueillera à son bord un second équipier coréen. Sung Ahn Jung, qui a participé plusieurs fois aux Jeux Olympiques en 470 et a remporté trois fois la médaille d’or aux Asian Games, rejoindra Peter Burling, médaille d’argent aux JO de Londres 2012, pour faire ses premiers pas en Extreme 40. “Nous allons essayer d’améliorer notre résultat d’Oman. Nous avons beaucoup appris la dernière fois et nous allons le prouver à Singapour. On devrait avoir du petit temps donc les maneouvres ne seront pas un problème”, confie Peter Burling. 

Realteam poursuit son programme, avec l’arrivée au poste de tacticien du Français Bruno Barbarin, ancien membre de l’équipe Realstone, vainqueur du Vulcain Trophy 2012 en D35. Et sur GAC Pindar, le Néo-Zélandais Matt Steven, détenteur de trois titres mondiaux et cinq nationaux, embarquera aux côtés de ses compatriotes pour former un équipage 100% kiwi. “Notre première épreuve avec GAC Pindar sur les Extreme Sailing Series à Oman était vraiment géniale”, explique le skipper William Tiller. “C’est formidable de faire partie d’une grande équipe. Nous sommes impatients de poursuivre notre route dans ce circuit cette année. Singapour approche à grands pas. Ce sera intéressant de voir si nous réussirons à mettre en pratique tout ce que nous avons appris à Oman. Notre objectif est de continuer à progresser dans cette classe et de terminer dans la première moitié du classement”.

SAP Extreme Sailing Team a quitté Oman très déçu de sa septième place malgré son entraînement en début d’année. Mais les co-skippers danois Jes Gram Hansen et Rasmus Kostner ne veulent pas en rester là et ils auront à coeur de prouver leur potentiel cette année.

La flotte courra en mode stade nautique pendant quatre jours, avec une épreuve éliminatoire vendredi soir, l”Aberdeen Challenge Trophy”. 

Liste des équipiers pour l’Act 2 des Extreme Sailing Series à Singapour

Alinghi (SUI)
Skipper/Barreur : Morgan Larson (USA) / Tacticien : Stuart Pollard (AUS) / Régleur  Grand-Voile : Pierre-Yves Jorand (SUI) / Régleur Voile d’avant : Nils Frei (SUI) / Numéro 1 : Yves Detrey (SUI)
Classement actuel : 3e

GAC Pindar (NZL)
Skipper/Barreur : William Tiller (NZL) / Tacticien: Brad Farrand (NZL) / Régleur  Grand-Voile : Stewart Dodson (NZL) / Régleur Voile d’avant : Harry Thurston (NZL) / Numéro 1 : Matt Steven (NZL)
Classement actuel : 6e

Realteam (SUI)
Skipper/Barreur : Jérôme Clerc (SUI) / Tacticien: Bruno Barbarin (FRA) / Régleur  Grand-Voile : Arnaud Psarofaghis (SUI) / Régleur Voile d’avant : Cédric Schmidt (SUI) / Numéro 1 : Bryan Mettraux (SUI)
Classement actuel : 8e

Red Bull Sailing Team (AUT)
Skipper/Barreur : Roman Hagara (AUT) / Tacticien: Hans Peter Steinacher (AUT) / Régleur Grand-Voile : Matthew Adams (GBR) / Régleur Voile d’avant : Pierre Le Clainche (FRA) / Numéro 1 : Graeme Spence (AUS)
Classement actuel : 2e

SAP Extreme Sailing Team (DEN)
Co Skipper/Barreur : Jes Gram-Hansen (DEN) / Co-Skipper/Tacticien: Rasmus Køstner (DEN) / Régleur Grand-Voile : Peter Cumming (GBR) / Régleur Voile d’avant : Mikkel Røssberg (DEN) / Numéro 1 : Nicolai Sehested (DEN)
Classement actuel : 7e

Team Aberdeen Singapore (SIN)
Skipper/Tacticien : Scott Glen Sydney (SIN) / Helm: Robert Greenhalgh (GBR) / Régleur Grand-Voile : Andrew Walsh (GBR) / Régleur Voile d’avant : Justin Wong (SIN) / Numéro 1 : Rick Peacock (GBR)
Classement actuel : 4e *

Team Korea (KOR)
Skipper/Barreur : Peter Burling (NLZ) / Tactician: Blair Tuke (NZL) / Régleur Grand-Voile :  Mark Bulkeley (GBR) / Régleur Voile d’avant : Sungwok Kim (KOR) / Numéro 1 : Sung Ahn Jung (KOR)
Classement actuel : 5e

The Wave, Muscat (OMA)
Skipper/Barreur : Leigh McMillan (GBR) / Tactician: Ed Smyth (NZL) / Régleur Grand-Voile :  Pete Greenhalgh (GBR) / Régleur Voile d’avant : Musab Al Hadi (OMA) / Numéro 1 : Hashim Al Rashdi (OMA)
Classement actuel : 1er

*Team Aberdeen Singapore disputera l’Act 2 en tant qu’équipe invitée. Une équipe locale sera invitée à chaque Act de la saison 2013 et leurs résultats cumulés seront comptabilisés au classement.

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