Saturday, 26 February 2011

BWR: Attack... the Best Form of Defence

* MAPFE unable to break the lead of Virbac-Paprec 3
* Leaders on French TV
* 24 difficult hours start for Groupe Bel, Estrella Damm, Hugo Boss and GAES Centros Auditivos.
* FMC will stop in Wellington

Stormy weather ahead, as seen on board Mirabaud by Dominique Wavre. Image copyright Mirabaud.

by Barcelona World Race media

MAPFRE have so far been unable to make any further impression on the lead of Virbac-Paprec 3 as the Barcelona World Race’s two leading IMOCA Open 60’s play their angles downwind towards the Mid Pacific ice gate, now over half way from Wellington NZ to Cape Horn.

Though the two leaders had become increasingly isolated at the head the fleet, with nearly 1200 miles now between Virbac-Paprec 3 and third placed Renault Z.E Sailing Team, the third to fifth placed peloton were back up to full speed this afternoon after extricating themselves from a persistent zone of light winds emerging into stronger northerly and NW’ly winds this morning.

The lead of Jean-Pierre Dick and Loick Peyron shrunk to as little as 8.3 miles this morning as Spanish duo gybed and headed SE but after Virbac Paprec 3 gybed later the long time leader have been quicker on every count today, making ten miles on Iker Martinez and Xabi Fernandez, proving that when it comes to a downwind sprint to the next ice gate attack is the only form of defence.

Speaking live today Loïck Peyron, co-skipper of Virbac-Paprec remarked that the gulf between second and third was almost bizarre, having a match race between two boats so close together and so evenly matched, separated from the body of the fleet by so much.

Peyron was on typically rhetorical form today, describing the course that the fleet sails:
“When we watch our courses we sometimes ask ourselves if we are not like a flea circus, making little, trained jumps from gate to gate!”

But the gap certainly does nothing to modulate the frenetic pace of the duel. Neither duo has it in their genetic make-up to consider anything other than first place as their target: for today, tomorrow, not at Cape Horn late next week nor in the longer team future. Other ocean races may feature skippers speaking of the importance of simply being with the vanguard and in shape to make the final push to win.

Dick and Peyron were reunited on the airwaves today in a French link up with former adversary Michel Desjoyeaux on BFM TV. Desjoyeaux could not resist the opportunity to spar with the Virbac-Paprec 3 duo:

Peyron: “Yes, when it’s not you, it’s one of your boats annoying us !”

Desjoyeaux: “ We didn’t want you to get bored so we called up our Spanish friends to put the pressure on you.”

Peyron: “That’s nice of you. A great idea! We missed you.”

The leaders opened up a little more on their relationship aboard:

“Loïck is very easy on board. It is great times for me to live through this race with him. Of course there are moments when you would rather have your space. The same for him no doubt. I can be a bit head in the air, and I leave my socks around. Living three months together can be a big challenge.” Said Dick.

The four duos who are dealing with the difficult low pressure system which was formerly Atu have been bending to their task since this morning. After discussing strategies several times Estrella Damm and Groupe Bel have taken slightly different approaches, with Estrella Damm looking to be well placed up to the north of the centre of the system late this afternoon, giving them good options to emerge on its NE side, while Groupe Bel were more to the south and east but almost equally well positioned in terms of having options to get east. Windspeeds may have been downgraded but the chaotic, huge seas created by the passage of the strong winds from changing directions over a relatively small area and a short space of time, were likely to be the biggest problem.

Citing problems with their water-maker which could not be fixed at sea, Gérard Marin and Ludovic Aglaor indicated this afternoon that they will make a technical stopover in Wellington on Forum Maritim Catala, expecting to arrive early Monday (UTC).

Boris Herrmann (GER) Neutrogena: “For the last six hours we have been into really good breeze and are making 21-22knots. We had a transition zone to get into this northerly breeze and so we were between gennaker and Code Zero all the time, tacking and trying to get the boat moving, and we had a two hours period when we had no speed at all. It is was half mile we made in three hours, something like that. But we can be happy, it stays the same way outside – rain and drizzle all the time – but we have 25 knots and are doing 20 knots of boat speed and it is fabulous.

I discovered today when we had a full check of the boat that we have Neutrogena shower gel on board and that makes me very happy because I cant wait to have a shower some time. The boat is well but we still have a small problem with the ballast system which leaks from windward to leeward, and so we have to drain the leeward side quite often and to refill windward often but that does not really slow us down very much.

They have a little bit of a closer angle to the wind and so that should allow us to catch up on them. At the moment I don’t think anyone in this area is going faster than us. I have just seen 22 knots on the GPS. It is awesome, relatively flat water. I just stacked everything at the back, all the sails, the food bags, everything and so the bow is up and we are surfing very nicely. It is one of the strong points of this boat, it gets the nose out easily and it can be very nice and smooth.

We have come along well and we get on well. Still it is a long race. It is amazing how we still get to know each other better and better, even after such a long time, we can distinguish the moods better and more precisely. I can see when Ryan has a good day, when he has a normal day and when he is a bit calmer today, things like that. For most of us our moods change with the weather. Since New Zealand it has been grey, grey, grey…no light, no sun. That is a bit depressing but now I am excited about our speed.

Xabi Fernandez (ESP) MAPFRE: “We are more or less at the layline to the gate. Virbac-Paprec 3 gybed a little earlier than us. We expect a shift and so we are waiting to see if they have to gybe again. We are close all the time, although we did this last gybe a little late. And we are a little behind, but... we are 100% all the time. We used the pilot before and took the chance to rest a bit, but it has been hard recently. We have between 25 and 35 kts and gybe after gybe with hardly any rest. But we are on it!”

Selected quotes from the BFM broadcast:

Kito De Pavant (FRA) Groupe Bel : “Seb looks like a smurf, he’s got bruises everywhere. I didn’t have time to see a doctor in Wellington. In any case he would have recommended rest, which wouldn’t have been much use. For a fortnight I could not do any stacking or hoisting. So Seb did everything. Good practice for the Vendée Globe...”

J-P Dick (FRA) Virbac-Paprec 3: “ There are bound to be times when you’d like a moment to yourself. Loïck can be... I tend to forget things and leave my socks everywhere... It’s a challenge spending three months together.”

Loïck Peyron (FRA) Virbac-Paprec 3: When it’s not you, it’s one of your boats annoying us !

Michel Desjoyeaux :”We didn’t want you to get bored so we called up our Spanish friends to put the pressure on you.”

Peyron: That’s nice of you. A great idea! We missed you.

Loïck Peyron (FRA) Virbac-Paprec 3: I always wear something on my head. All the old people are like that, but it is getting a bit cold. And with two people on board, we get a lot of condensation.

Michel Desjoyeaux: So if your desalination unit packs up, you can get plenty of fresh water...

Water pouring down the windows. Image copyright Virbac Paprec 3.

Loïck Peyron : Yes, it’s streaming down the windows.

Michel Desjoyeaux : How fast are you going?

J-P Dick : 18 knots at the moment.

Michel Desjoyeaux: That’s why Loïck thinks you’re not going very fast. He’s used to sailing multihulls.

Rankings at 1400hrs Friday 25th February 2011

1 VIRBAC-PAPREC 3 at 9278 miles to finish
2 MAPFRE 23 miles from the leader
3 RENAULT Z.E at 1196 miles
4 NEUTROGENA at 1260 miles
5 MIRABAUD at 1420 miles
6 GROUPE BEL at 1704 miles
7 ESTRELLA DAMM Sailing Team at 1750 miles
8 HUGO BOSS at 1855 miles
10 FORUM MARITIM CATALA at 3256 miles
12 WE ARE WATER at 4356 miles

In French:

Week-end rugissant aux quatre coins des Quarantièmes

- Le match-race s’intensifie entre Virbac-Paprec 3 et MAPFRE
- Neutrogena à moins de 50 milles du 3è, Renault ZE
- Forum Maritim Catala annonce sa prochaine escale à Wellington
- Groupe Bel et Estrella Damm se préparent à affronter la tempête « Atu »

Rainbow seen from GAES Centros Auditivos. Image copyright GAES Centros Auditivos.

Au 56è jour de course, la flotte de la Barcelona World Race ne cesse de faire le grand écart avec des petits paquets de bateaux confrontés à des problématiques radicalement différentes. A chacun son destin, ses objectifs et ses adversaires sur le parcours autour du globe qui mêle les ingrédients de la navigation extrême au sel de la compétition. Avec le « mano a mano » qui oppose Virbac-Paprec 3 et MAPFRE, et le face-à-face avec la tempête « Atu » auquel se préparent Groupe Bel et Estrella Damm, la course promet encore de redoubler d’intensité. Le week-end s’annonce aussi mouvementé qu’agité dans les eaux survoltées du Pacifique Sud …

Entre deux portes comme entre trois bouées

« Lay line », « positionnement », « au contact », « à 100% »… Le vocabulaire employé à bord de Virbac-Paprec 3 et de MAPFREen dit long sur l’intensité et le niveau d’exigence de la compétition qui se joue sur la crête des vagues du Pacifique Sud.
A terre, les observateurs se plaisent à calculer entre deux classements le nombre de milles gagnés par les champions olympiques, ou ceux repris par les solides patrons de la course. Ces derniers ne se voyaient d’ailleurs pas à pareille fête, dans le feu de l’action et de la compétition, depuis le démâtage de Foncia, son meilleur ennemi en approche du cap Bonne-Espérance. Depuis Wellington, au prix d’une navigation aussi précise que combative, Iker Martinez et Xabi Fernandez n’ont en effet cessé de reprendre du terrain, au point de revenir ce matin à l’aube, à petits 8 milles dans le tableau arrière du bateau bleu. Quelques heures plus tard, Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron, plus prompts à empanner pour rejoindre la porte de sécurité de la mi-Pacifique, ont redressé la barre pour ramener l’écart à 24 milles. Avec des vitesses de progression qui vont aller crescendo dans les jours à venir, tout porte à croire que le cap Horn, distant de 2 400 milles environ, s’inscrive sur les tablettes des bords pour le milieu de la semaine prochaine.

Bataille pour la 3è place

Voilà pour tête de flotte, où l’ambiance n’a rien à envier aux duels de match-racing dans les plus belles règles de l’art de la régate « full » contact. Pour autant, ils ne sont pas les seuls à batailler pour une place d’honneur et défendre le moindre lopin de mer au milieu de nulle part. 1200 milles en arrière, Pachi Rivero et Tonio Piris sur Renault ZEdoivent surveiller leurs arrières menacés par Neutrogena. A bord de l’ancien bateau de Roland Jourdain, Boris Hermann et Ryan Breymaier tirent profit de leur position plus au nord pour déjouer les pièges et les méandres d’une zone de transition entre deux systèmes et trouver un peu plus de pression. Résultat : les voilà revenus à moins de 50 milles derrière les Cantabriques, aux prises par ailleurs avec leur gouvernail qui les oblige à remettre les mains dans le cambouis et le nez dans la boîte à outils.

« Atu », y es-tu ?

Pour les quatre bateaux qui suivent le trio des échappés du détroit de Cook, l’ennemi du jour se nomme « Atu ». Cette dépression d’origine tropicale promet de lever des vents soutenus de 35-40 nœuds, 55 dans les rafales, avec une mer très désordonnée et chaotique. Depuis 48 heures, les équipages de Groupe Belet Estrella Dammne font pas mystère des appréhensions et des craintes suscitées par la perspective de ce rendez-vous avec le Grand Sud de très méchante humeur. Cependant, après avoir bien étudié l’évolution de ce phénomène De Pavant-Audigane et Ribes-Pella se préparent à courber l’échine et faire le dos rond. D’après les dernières prévisions, c’est demain samedi à 6h TU qu’ils devraient essuyer le plus fort de ce coup de tabac qui déboule du nord.

Quant à leur deux poursuivants, Gaes Centros Auditivoset Hugo Boss, ils font actuellement cap au nord. L’objectif pour eux est de décaler du centre, et de positionner sur le bord supérieur de cette dépression très active, là où - hémisphère sud et loi de Cariolis obligent - elle génèrera un fort flux de vents portants.

Cook-stop pour FMC

A l’arrière, dans le « far west » austral au regard le la position de la tête de flotte, les esprits se tendent vers le détroit de Cook, perçu avant le Horn comme un premier cap de la délivrance. Tout particulièrement à bord de Forum Maritima Catala, qui progresse actuellement en mer de Tasmanie. Gerard Marin et Ludovic Aglaor ont en effet annoncé cet après-midi leur prochaine escale à Wellington. Ils doivent réparer leur dessalinisateur et remplir les cambuses du bord. Pointés à moins de 900 milles du détroit de Cook, ils sont attendus à partir de lundi prochain dans le port de la capitale néo-zélandaise.

Sleeping on board Mapfre. Image copyright Mapfre.

Classement du 25 février à 15 heures (TU+1) :

1 VIRBAC-PAPREC 3 à 9278,3 milles de l’arrivée
2 MAPFRE à 23,7 milles du leader
3 RENAULT ZE à 1196,7 milles
4 NEUTROGENA à 1260,9 milles
5 MIRABAUD à 1420,2 milles
6 GROUPE BEL à 1704,8 milles
7 ESTELLA DAMM à 1750 milles
8 HUGO BOSS à 1855,1 milles
9 GAES CENTROS AUDITIVOS à 1906,2 milles
10 FORUM MARITIM CATALA à 3256,2 milles
12 WE ARE WATER à 4356,9 milles

Ils ont dit:

Jean-Pierre Dick, Virbac-Paprec 3
: « Nous sommes quasi aux antipodes. Il y a une bataille assez féroce avec MAPFRE. Le bateau des Espagnols est revenu après notre escale. On a buté dans l’anticyclone. Nous essayons de relativiser, la course est longue. Le vent monte irrégulièrement. Malheureusement, suite au démâtage de Michel, nous avons moins ressenti de pression à bord tout simplement. On allait plus à l’économie. Maintenant avec MAPFRE, nous refaisons un peu tout le début de course. Cela rajoute du piment, c’est plus sportif. »

Kito de Pavant, Groupe Bel : « Nous ne sommes pas encore dans le vif du sujet, mais cela ne devrait pas tarder. Nous sommes passés au sud du phénomène Atu et le vent commence à rentrer doucement. Pour l’instant ça va encore, mais nous allons passer 24 heures assez pénibles. Les mers du Sud et le Pacifique ne sont pas très sympathiques avec nous pour l’instant. On s’apprête à vivre une tempête au reaching avec 40 à 50 nœuds, je n’espère pas plus. On a préparé le bateau pour du très mauvais temps. Les ris sont prêts. Les voiles sont sur le pont. On espère que ça va être gérable, même si on n’a pas très envie de se sentir comme des balles de ping-pong dans une machine à laver. »

Ludocvic Aglaor, Forum Maritim Catala : « C’est sympa. Nous sommes juste derrière un centre anticyclonique et nous allons toucher un vent de nord. Nous sommes à moins de 900 milles du détroit de Cook. Je me pose la question quant à un arrêt à Wellington (confirmé plus tard dans un mail à la direction de course, ndlr). Pour des raisons de nourriture, car pour nous les conditions météo sont longues. On a fait un point et c’est un peu limite. Et nous avons aussi des dysfonctionnements concernant le dessalinisateur. On était parti avec 14 semaines de nourriture, et je sens que c’est limite. Nous n’avons pas envie de manquer. Nous sommes entre 11 et 12 nœuds, à 115 degrés du vent depuis 4 heures. C’est mou, et nous attendons le vent de nord pour pouvoir débouler au reaching vers le détroit de Cook. »

Boris Herrmann, Neutrogena : « Nous sommes dans un flux de Nord ici. Il y a un gros anticyclone au Nord. Nous faisons cap vers l’Est, Renault Z.E. est plus au Sud sur un cap plus serré. Donc, il devrait être moins rapides que nous. Pour nous, l’opportunité de prendre la 3è place se confirme. Notre objectif est de faire une bonne course, avec une 5e place au général à la fin, à Barcelone. Maintenant être 3e pendant quelques jours serait top. Mais, on ne perd pas de vue qu’ il y a des bateaux très forts derrière nous : Goupe Bel, Estrella Damm et Hugo Boss. »

Barcelona World Race