Friday, 1 October 2010

L'Equipe de France de Match Racing: Part Five - Pierre Antoine Morvan (PAM)

Pierre Antoine Morvan. Image copyright Guilian Grenier/FFVoile.

Anne Hinton continues her occasional series of interviews with present and past members of the French Match Racing Team, L'Equipe de France de Match Racing.

Pierre Antoine Morvan, known to all as PAM, is now the second highest ranked French match racer on the ISAF Open rankings (7th), and the highest ranked skipper never to have been invited to the World Match Racing Tour. (This is also significant, because the quantity of points available for a placing on the WMRT is higher than that for any other graded event.) He has, however, now qualified for the WMRT's Marseille International Match Race in 2011, by winning the Internationaux de France in Pornichet this year (at which Kiwi Reuben Corbett and Black Sheep Racing were runners-up).

Match racing off Marseille. Image copyright Guilian Grenier/FFVoile.

PAM's team is the Extreme Team Morbihan, which started life as a group of youngsters who just wanted to learn how to sail and race... His current match racing team is composed of:
Nicolas Pauchet : Mainsail, Tactics
Nicolas Heintz : Trimmer
Steven Liorzou : Trimmer
Mathieu Renault : Bowman

PAM describes his background in cat sailing, before discovering match racing, and expresses enthusiasm about cat sailing in the America's Cup. In addition to the World Match Racing Tour, he is keen to campaign on the Extreme 40 circuit, if a sponsor for this is available, with the ultimate aiming of competing in the America's Cup. In addition, PAM will sail in the 2011 edition of the Tour de France à la Voile, which he has previously won, again with Daniel Souben and the Courrier Dunkerque team, but this time in the Tour's new boat, the M34.

The team competing in the Internationaux de France 2010, won by PAM 3-2 over Kiwi Reuben Corbett. Image copyright Bruno Bouvry/www.imagesdemer

AH: At what age, where, and on what boat did you start to sail, please?

PAM: I started to sail when I was about 8 years old on a KL10, a small solo catamaran in the marvellous Gulf of Morbihan.

Daniel Souben, Skipper, Courrier Dunkerque. Image copyright JMLiot/TFV.

AH: With assistance from who (and where) did you start to race?

PAM: I started to sail thanks to Sylvain Moreau, my first coach. After that Daniel Souben (at that time a member of the French Tornado team, and now my skipper in the Tour de France à la Voile) helped all of our youth group.

The group with whom PAM commenced sailing in cats. Image copyright Béatrice Adam.

Formula 18 sailing: PAM (left) and Arnaud Jarlegan (2010 World Champion). Image copyright Béatrice Adam.

AH: What was your progression from boat to boat, please?

PAM: After the KL10 and KL15.5, I did Hobie Cat 16 (Vice-European Champion in 2001), then the Tornado, before discovering Match Racing.

AH: When, and how, did you start to go match racing?

PAM: I started Match Racing thanks to Alain L'Emeillet who asked me to helm the boat of the University of Nantes in 2003. In 2004 I got together my own team and started to do it seriously.

Match racing on the Gul of Morbihan. Image copyright M Koenitzer.

AH: Do you prefer match racing or another discipline of the sport, please?

PAM: I prefer Match Racing above all else!

AH: Who (and how) decided that you were going to be part of l’Equipe de France de Match Racing?

PAM: The Federation (FFVoile), with Marc Bouet, decided to integrate me into the Equipe de France B in 2008. In 2010, we are no longer part of l’Equipe de France. The team has moved from 6 people to 3 people, and the Federation chose the 3 who were the best at that moment. It is up to us to show that this hierarchy has changed.

AH: What does one do as a team member of l’Equipe de France de Match Racing, for example, for training and also participation in regattas, please?

PAM: We manage our own plans.

AH: As a team member of l’Equipe de France de Match Racing, did you train with other team members very often, or not at all?

PAM: Unfortunately not very often. The plans of different teams are not often compatible.

AH: How many times do you train alone with Marc Bouet, the coach, please?

PAM: This has changed over the years, but has always been beneficial! One could say between 15 and 30 days, with racing.

AH: Do you train in addition, and not just when Marc is there?

PAM: Yes, we plan our training independently of Marc, but if he is available, all the better; if not, we manage without him.

AH: What are your ambitions in match racing?

PAM: To be World Champion

AH: What are your ambitions in sailing – e.g. America’s Cup, Volvo or Olympics, or something else? (1, 2, 3... please)

PAM: 1.The America’s Cup, that’s all.

Y flags during the finals of the Internationaux de France 2010, sailing against Kiwi Reuben Corbett. Image copyright Bruno Bouvry/

AH: Are you a professional sailor, or do you do something else too?

PAM: I am a teacher-researcher part-time at the University of Nantes.

AH: What is your subject at university/your profession, please?

PAM: My research topic concerns the measurements of the gradients of deformations in the composite materials, with the assistance of fibre optics in a Bragg network. I teach mechanics, principally.

AH: How did you decide to put together your sailing programme this year? Is it possible for you to do what you want, for example, with match racing?

PAM: We are looking for a sponsor to help us finance a Tour Card on the World Match Racing Tour. The rest doesn’t depend on us, or any sporting logic.

AH: What types of sailing are you doing this year?

PAM: This year we have done match racing, and the Tour de France à la Voile with Courrier Dunkerque (second this year, after two victories in 2008 and 2009).

AH: What is your sailing programme for 2010 and 2011, please?

PAM: To prepare again for the Tour de France, with a change of boat.
In match racing, we hope to participate on the World Tour; if not, we will continue to progress through the Grade 1 and Grade 2 events.

AH: What are your main sailing successes (career highlights)?

European Vice-champion in Hobie Cat 16 in 2001
European Vice-champion in match race (grade 1) in 2007
2nd Marseille International Match Race 2007
French Match Racing Champion 2006 and 2009
French Universities Champion 2006
Champion de France Espoir 2005 (for under 25s)
Winner of the Tour de France à la Voile 2008 and 2009
Vice-champion of the Tour de France à la Voile 2010
French team champion (team on board a Farr 30) 2009 and 2010
Winner of the Trophée Manu Minard, Internationaux de France 2010

Courrier Dunkerque winning the Postlogue of the Tour de France à la Voile 2010. Image copyright JMLiot/TFV.

AH: What are the main things that need altering for match racing events ?

PAM: Shorter races, closer to the public.

AH: If you had the opportunity to do so, what would you change in our sport?

PAM: In France, the sponsors are all for offshore and solo sailing. I would like them to return towards the disciplines that are more international.

AH: What do you think about an America’s Cup in multihulls, please? And how one can do match racing like that?

PAM: Why not multihulls? The engagement will be different, but if the boats are identical, the best will win.

AH: What do you think of the ‘wing’? and especially in regard to match racing?

PAM: I don’t know, I have never seen one sailing in person [i.e. only on television]. It will certainly be necessary to adapt the rules a little, especially during gybes.

PAM and his team collect the Trophée Manu Minard 2010. Image copyright Bruno Bouvry/

AH: What do you think of the Kiwi match racers, please? Are they still the best in the world?

PAM: At present the French are the best, but we will see after the Monsoon Cup!
But certainly the New Zealanders have a culture of match race regattas in the same way as the French have a culture of offshore solo sailing.

PAM: I am particularly impressed by the great number of young Kiwi match racers who arrive on the circuit and the speed with which they become very competitive.

AH: Did it help you to train against Reuben Corbett before the Trophée Manu Minard in Lorient (in J80s)? and how was it to find him also at the last stage, in the finals, in Pornichet?

PAM: Yes, I think more we train, the better we are at racing. This is especially true when we can use the same boat. The club (CNL) of Nicolas Pauchet (my tactician) graciously lent us the necessary materials (boats, etc) for this.

PAM: On the one hand, it was a surprise because he is young and new on the circuit. On the other hand, he is NZ, and they create (too :) ) often a surprise!

PAM: It was the second time that we have trained at Lorient, and the second time that we found ourselves in the finals in Pornichet against our partner! (French Championship 2009 against Cédric Château). It seems that the CNL brings us luck !

AH: Which person, or team, do you most look up to/hold in high regard in sailing?

PAM: Mathieu Richard’s team.

AH: What do you think of team racing? [The APCC Voile Sportive has recently initiated this on the Loire at Nantes.]

PAM: I have only done it once, and I don’t know how the boats weren’t destroyed! But it was fun.

AH: Many thanks for your time and responses, and all the best to you with your ambitions on the water.

Courrier Dunkerque competing in the Tour de France à la Voile 2010. Image copyright JMLiot/TFV.

In French:

AH: A quel âge, où, et sur quel bateau êtes-vous commencé à naviguer, s’il vous plaît ?

PAM: J'ai commencé à naviguer vers 8 ans en KL10, un petit catamaran solitaire dans le merveilleux Golfe du Morbihan.

AH: Avec l’assistance de qui (et où) êtes-vous commencé à faire des régates ?

PAM: J'ai commencé à naviguer grâce à Sylvain Moreau, mon premier entraineur. Ensuite Daniel Souben (à l'époque membre de l'équipe de France de Tornado, et maintenant mon skipper sur le Tour de France à la Voile) a aidé tout notre groupe de jeune.

Formula 18 sailing: Daniel Souben (left) and PAM. Image copyright Béatrice Adam.

AH: Votre progression de un bateau jusqu'à l'autre était quoi, exactement, svp ?

PAM: Après le KL10 et le KL15.5, j'ai fait du Hobie Cat 16 (vice-champion d'Europe en 2000), puis du Tornado avant de découvrir le Match Racing.

AH: Quand, et comment, est-ce que vous avez commencé à faire du match racing ?

PAM: J'ai commencé le Match Racing grâce à Alain L'Emeillet qui m'a demandé de barrer le bateau de l'université de Nantes en 2003. En 2004, j'ai monté mon propre équipage et commencé à en faire sérieusement.

AH: Préfériez-vous le match racing ou une autre discipline de naviguer, svp ?

PAM: Je préfère le Match Racing, sans hésiter !

Match racing on the Gulf of Morbihan. Image copyright M. Koenitzer.

AH: Qui (et comment) a decidé que vous allez faire part de l’Equipe de France de Match Racing ?

PAM: La fédération avec Marc Bouet ont décidé de m'intégrer en équipe de France B en 2008. En 2010, nous ne faisons plus parti de l'équipe de France. L'équipe est passée de 6 personnes à 3 personnes, et la fédération a choisit les 3 qui était les meilleurs à ce moment. A nous de prouver que cette hiérarchie a changé.

AH: Comme un équipier de l’Equipe de France de Match Racing, que faites-vous, par exemple pour entrainement, et aussi participation aux régates, svp ?

PAM: Nous gérons notre propre planning.

AH: Comme un équipier de l’Equipe de France de Match Racing, est-ce que on fait l’entrainement avec des autres équipiers très souvent, ou pas ?

PAM: Malheureusement, pas assez souvent. Les planning des uns et des autres ne sont pas souvent compatibles.

AH: Combien de temps avez-vous seulement avec Marc Bouët, l’entraîner, svp ?

PAM: Cela a été variable avec les années, mais toujours bénéfiques ! On va dire entre 15 et 30 jours avec les régates.

AH: Faites-vous des entrainement en plus – et pas seulement quand Marc est là ?

PAM: Oui, nous planifions nos entraînement indépendamment de Marc, si il est disponible : tant mieux ; sinon nous faisons sans lui.

AH: Quelles sont vos ambitions en match racing ?

PAM: Champion du monde.

PAM and his team in a champagne shower as they collect the Trophée Manu Minard 2010. Image copyright Bruno Bouvry/

AH: Quelles sont vos ambitions avec la voile – e.g. AC, Volvo ou Olympique, ou autre choses ? (1, 2, 3... svp)

PAM: 1 : AC, c'est tout.

AH: Etes-vous naviguer professionnel, ou faites-vous autre choses en plus ?

PAM: Je suis enseignant-chercheur à mi-temps à l'université de Nantes.

AH: Quel est votre sujet à université/profession, s’il vous plaît ?

PAM: Mon sujet de recherche porte sur les mesures des gradients de déformations dans les matériaux composite, à l'aide de fibre optique à réseau de Bragg. J'enseigne principalement la mécanique.

AH: Comment êtes-vous décider à faire votre programme cette année ? Est-ce que c’est possible pour vous à faire ce que vous voulez, par exemple avec le match racing ?

PAM: Nous recherchons un sponsor pour nous aider à financer une card sur le World Tour. Le reste ne dépend pas de nous, ni d'une logique sportive.

AH: Quelles types de naviguer êtes-vous fait cette année ?

PAM: Cette année, nous avons fait du match race, et le Tour de France à la voile sur Dunkerque (2ème cette année, après 2 victoires en 2008 et 2009).

AH: Votre programme pour naviguer est quoi en 2010 et 2011, svp ?

PAM: Préparer à nouveau le Tour de France avec un changement de bateau.
En match racing, nous espèrons participer au world tour, sinon nous continuerons à progresser sur les grade 1 et grade 2.

AH: Quelles sont vos succès principaux ?

Vice champion d'Europe de Hobie Cat 16 en 2001
Vice champion d'Europe de match racing en 2007
2. Marseille International Match race (grade 1) 2007
Champion de France de MR 2006 et 2009
Champion de France Universitaire 2006
Champion de France Espoir 2005
Vainqueur Tour de France 2008 et 2009
Vice champion Tour de France 2010
Champion de France des équipages 2009 et 2010
1. Internationaux de France Trophée Manu Minard 2010

The winning Courrier Dunkerque team in the Tour de France à la Voile 2009. Image copyright JMLiot/TFV.

AH: Que croyez-vous sont les choses en principale pour changer avec des régates en match racing (incl. l’arbitrage) ?

PAM: Des régates plus courtes, et plus proches du public.

AH: Si vous avez eu le hasard pour faire ceci, que vous changeriez dans notre sport ?

PAM: En France, les sponsors partent vers la course au large et le solitaire. J'aimerai qu'ils reviennent vers des disciplines plus internationales.

AH: Que croyez-vous concernent une Coupe Amerique en multicoques, svp ? et comment en peut faire le match racing comme ça ?

PAM: Pourquoi pas en multicoques. Les phases de contact seront différentes, mais si les bateaux sont identiques, le meilleur gagnera.

AH: Que croyez-vous du ‘wing’ en plus ? et spécialement pour faire le match racing ?

PAM: Je ne sais pas, je ne l'ai jamais vu naviguer « en vrai ». Il faudra certainement adapter un petit peu les règles, notamment pendant le gybe.

Courrier Dunkerque competing in the Tour de France à la Voile 2010. Image copyright JMLiot/TFV.

AH: Que croyez-vous du Kiwi match racers, s’il vous plaît ? Sont-ils encore le plus fort du monde ?!

PAM: Pour l'instant ce sont les Français, mais on verra après la Moonsson !
Mais c'est sur les NZ ont une culture de la régate et du match race alors que les Français ont une culture du solitaire au large.

PAM: Je suis particulièrement impressionné du grand nombre de jeunes match racer qui arrivent sur le circuit en étant très vite compétitif.

AH: Est-ce que ça vous aidé de vous entrainer à Lorient contre Reuben avant le Trophée Manu Minard ?
Et, comment c'était de vous retrouver face à lui en finale à Pornichet ?

PAM: Oui, je pense que plus nous nous entraînons, meilleurs nous sommes en régate. Ceci est particulièrement vrai lorsque nous pouvons utiliser le même support. Le club (CNL) de Nicolas Pauchet (mon tacticien) nous a gracieusement prêter le matériel.

PAM: D'un coté c'était une surprise car il est jeune et nouveau sur le circuit. D'un autre coté, il est NZ, et ils créent (trop :) )- souvent la surprise!

PAM: C'était la deuxième fois que nous nous entrainions à Lorient, et la deuxième fois que nous nous trouvions en finale à Pornichet contre notre partenaire ! (Championnat de France 2009 contre Cédric château) Il faut croire que le CNL nous porte chance.

Extreme Team Morbihan on their way to victory in the French Match Racing Championships 2009. Supplied image.

AH: Sur quelle personne, ou quelle équipe, comptez-vous plus sur dans la voile ?

PAM: L'équipe de Mathieu Richard.

AH: Que pensez-vous du team racing ?

PAM: Je n'en ai fait qu'une seule fois, je ne sais pas comment les bateaux n'ont pas été détruit ! Mais c'était fun.

AH: Merci beaucoup pour votre temps et pour les réponses, et bien à vous avec vos ambitions sur l’eau.

Courrier Dunkerque winning the Postlogue of the Tour de France à la Voile 2010. Image copyright JMLiot/TFV.

Match Extreme Team Morbihan