Friday, 25 March 2011

BWR: Stealth mode and survival mode

• Virbac-Paprec 3 in ‘ghost’ mode
• We Are Water prepare for the worst case scenario
• Renault Z.E. third into northern hemisphere

by Barcelona World Race media

'Let’s play!’ commented Loick Peyron and Jean-Pierre Dick (FRA) from Virbac-Paprec 3 this morning as they entered ‘stealth’ mode at 1000hrs (UTC). Their position or rankings will not be visible for 36 hours, ensuring that their movements will remain hidden from view by the fleet and nearest rivals MAPFRE.

Tactically the forthcoming upwind section of Atlantic raises an interesting dilemma for the front-runners, and particularly for MAPFRE, 244 miles behind in this morning’s 0500hrs position report. The Azores High is expanding east-west across the north Atlantic, creating a large obstacle on the way to the Mediterranean. Whilst taking a westerly route looks like an unworkable tactic given the considerable extra mileage involved, the issue of when to tack east to avoid the centre of the anticyclone remains uncertain.

The GRIB files show stronger winds near the coast so by tacking early towards North Africa they will reach better pressure soonest, but will be sailing an unfavorable angle for longer. Carry on heading north as long as they dare and they will benefit from lifting pressure, but are at risk of getting trapped by the light winds at the centre of the high, while taking a ‘middle road’ between the two means avoiding the light winds in the lee of the Canary Islands. When to tack in, and when to tack back out? Timing will be everything, and by selecting stealth mode Virbac-Paprec 3 are hiding the clues for MAPFRE.

Battening the hatches

The situation is more serious on We Are Water. “The barometer has gone down to 956mb, we are preparing for the worst possible scenario,” emailed Jaume Mumbru (ESP) this morning, as he and Cali Sanmarti prepared to ride out what Barcelona World Race meteorologist Marcel van Triest predicted could be the worst Southern Ocean storm of the race due to a deep low pressure system.

The weather forecast for the area they are sailing in for the next 18 hours is severe: a south-westerly gale of 45-60 knots, gusting 75: a Force 12. In conjunction with the strong winds, huge seas are also predicted with a 9-12 metre swell. Heavy rain, squalls, and even snow are all likely as the winds are blowing directly from Antarctica, bringing bitingly cold dense air which makes the conditions all the more intense.

Jaume Mumbru reported from the boat around 1500hrs this afternoon that they were running away from the gale under storm jib only with zero mainsail, in around 55 knot (63mph or 101 km/h) winds. The pair were safely inside the boat, which was making around 11 knots in a north-easterly direction, and reported that although conditions were intensely cold, the wave pattern was better than anticipated with no confused cross-seas.

Battle for bronze

Pepe Ribes on board Estrella Damm. Image copyright Estrella Damm.

Just 118 miles divide the third to fifth-placed boats this afternoon as Renault Z.E., Estrella Damm and Neutrogena sweat it out in the Doldrums, where temperatures are soaring to over 30 degrees inside, making sleep during daytime almost impossible for some.

Renault Z.E. became the third boat to re-enter the northern hemisphere at 1445 (UTC) this afternoon, in what so far appears to be a relatively benign Doldrums crossing. Just 76 miles behind, Alex Pella and Pepe Ribes (ESP) remain solid in fourth, ahead of Ryan Breymaier (USA) and Boris Herrmann (GER) on Neutrogena. Ryan Breymaier explained today:

“There are position reports every six hours and I’m always looking on the map to see how many more miles we still have to cover, how fast, and when we’ll arrive. There are lots of things that can affect the rankings, the weather can change things quickly and as we saw from the start of the race the Mediterranean is not very easy for anyone to manage so we hope to be close to each other and still able to earn miles on them. But we don’t think too much about third place as I think with our damaged keel it’s going to be too difficult to get near enough.”

At 535 miles behind, Dee Caffari (GBR) and Anna Corbella (ESP) on GAES Centros Auditivos are also anticipating the light winds, as they require flat water to make laminating repairs to their leaking ballast tank. Instead they have experienced fluctuating and unpredictable breezes that Dee Caffari this morning described as a ‘practice Doldrums’, but are this afternoon once again making 10 knots.

Having exited yesterday’s brief but fierce low pressure system, Forum Maritim Catala and Hugo Boss are the fastest of the fleet over the past 24 hours, with just under 200 miles dividing the pair. With the depression having rapidly moved south-east, the race is now on for both to make sufficient ground north to avoid the chasing high and accompanying light winds. Forum Maritim Catala having gained over 80 miles on Hugo Boss over the past 24 hours, and the competition between the two is yet to be settled.

Andy Meiklejohn (left) and Wouter Verbraak (right) on HUGO BOSS. Image copyright Alex Thomson Racing.

Standings at 1400hrs Wednesday 23rd March, 2011

1 VIRBAC-PAPREC 3 in ‘ghost’ mode
2 MAPFRE at 3066,6 miles from the finish
3 RENAULT Z.E at 887,5 from the MAPFRE
4 ESTRELLA DAMM Sailing Team at 963,5 miles
5 NEUTROGENA at 1005 miles
6 GAES CENTROS AUDITIVOS at 1540,8 miles
7 HUGO BOSS at 3558,1 miles
8 FORUM MARITIM CATALA at 3749,4 miles
9 WE ARE WATER at 5462,2 miles

Quotes from today’s skippers:

Dee Caffari (GBR), GAES Centros Auditivos:
“It’s like a practice for the Doldrums that we’ve had. It’s a bit frustrating because we still can’t sail the boat at 100 per cent because we’re waiting to do the big repair, and yet we’re still really struggling with the conditions. But today’s been much better.

“I need to laminate some carbon over some damage in our ballast tanks that are structural to the boat. So we can’t sail the boat at 100 per cent because we’re upwind and we can’t afford the cracks to open up. But we can’t do the repair unless we’re in flat water to allow it to stick, so it’s a case of really looking after the boat.”

Video conference with Neutrogena

Ryan Breymaier (USA), Neutrogena:
“The Doldrums are going very well thus far, knock on wood. We have between 5 and 10 knots out of the breeze and it’s not stopped yet, so hopefully that continues.

“In these lighter conditions we’re not as compromised as we will be later on when there’s more wind and waves, so we’re pretty happy to be keeping up now and are differently worried about what’s going to happen when we get into the stronger upwind trade wind conditions a little later on. There is no real plan for it, the boat is the condition that it’s in and we do the best we can with what we have. At the moment that’s what we’re doing and that’s what we’re going to continue to do – you know you can’t change reality, and the reality is we are not capable to cant the keel to the maximum and that compromises our speed all the time, Boris and I have accepted that and we just get on with our day to day work.

“The sun is an issue every day. Right now in the cabin it’s 32 degrees and outside it’s probably 36, I don’t know – a lot! For me more than Boris I get burned very easily and I have factor 50 suncream at least every day and wear hats and that kind of stuff, so it’s a real problem for sure, especially in this area. I would’ve told you six weeks ago that the heat really bothered me a lot, but it was awfully cold down in the south for a long period of time! But all things considered though I would say the heat is worse than the cold though, and I think Boris agrees with me.”

In French:

Les uns en mode furtif, les autres en mode survie

- Tempête sur We are Water à 800 milles du Horn
- Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron jouent les hommes invisibles
- Renault Z.E a franchi l’équateur, menacé par Estrella Damm et Neutrogena

Wouter Verbraak (NED) on board HUGO BOSS. Image copyright Alex Thomson Racing.

Après FMC hier, c’est au tour de We are Water. A coup sûr, Jaume Mumbru et Cali Sanmarti se souviendront de leur entrée dans l’automne austral et de leur avancée vers le Horn. Le bulletin météo spécial que leur délivrait ce matin Marcel Van Triest est sans ambigüité : vent de sud-ouest 45-60 nœuds, rafales à 75. Mer très grosse, 9 à 12 mètres. Possibles averses de neige.

We are Water en fuite sous tourmentin seul

Sur les fichiers de vent, à 800 milles dans l’ouest du cap Horn, des triangles noirs ont remplacé les petites barbules, symbole international pour signifier que ça va cogner fort, à plus de 90 km/h. Sur les cartes météo, cette dépression ressemble à une énorme gueule béante, prête à ne faire qu’une bouchée du petit bateau catalan. Courber l’échine, pendant 24 heures, il n’y a pas grand-chose d’autre à faire. A 15 heures, le boat captain de We are Water indiquait que le vent soufflait déjà à 55 nœuds sur zone, que le bateau naviguait sous tourmentin seul, cap au Nord-Nord-Est dans une mer très formée mais pas croisée. Jaume et Cali sont calfeutrés à l’intérieur. Le froid est glacial. Heureusement, si l’on peut dire, cette dépression très creuse va s’évacuer rapidement vers l’Est et le vent aura déjà molli pour leur passage du cap Horn (un baptême) d’ici deux jours et demi.

Virbac-Paprec 3 fantomatique

Pendant que We are Water est en train de basculer en mode survie dans le Pacifique, Virbac-Paprec 3, en route vers les Canaries, a adopté le mode furtif. Depuis 8h30 ce matin, le bateau bleu, en tête de flotte, a disparu volontairement des écrans de contrôle et des classements. Il n’y réapparaîtra que vendredi à 20h00. L’objectif de cette invisibilité temporaire ? Garder secrète la stratégie choisie pour parer l’anticyclone des Açores qui s’étend sur toute la largeur de l’Atlantique Nord. Impossible de faire le tour par l’ouest : la route est trop longue. Reste à tirer des bords à la lisière de la dorsale pour tenter de gagner dans le nord, sans quitter le vent de nord-est qui sévit sur la côte africaine et sur l’archipel des Canaries. Quelle sera la fréquence de ces virements et dans quel timing ? C’est justement ce que Jean-Pierre et Loïck ne veulent pas dévoiler à leurs meilleurs ennemis Iker Martinez et Xabi Fernandez qui n’attendent qu’un faux pas pour prendre l’avantage.

Trois équipages pour la 3e place

Ils ne sont pas les seuls en embuscade, prêts à sauter sur une bévue adverse. Entre Renault Z.E, 3e concurrent à entrer en Atlantique Nord, Estrella Dammet Neutrogena, c’est chaud, dans tous les sens du terme. D’abord parce que de part et d’autre de l’équateur, le thermomètre dépasse les 35 degrés, que le soleil brûle à l’extérieur et que l’atmosphère est étouffante à l’intérieur. Ensuite parce que ces trois bateaux ne se tiennent plus qu’en 118 milles. La troisième place est donc loin d’être acquise pour Pachi Rivero et Antonio Piris qui ont souffert de leur traversée du Pot au Noir laborieuse. Au pointage de 15h00, ils étaient toujours plus lents que leurs deux rivaux...

Estrella Damm. Image copyright Estrella Damm.

Classement du 24 mars à 15 heures (TU+1) :

1 VIRBAC-PAPREC 3 à X milles de l’arrivée (mode furtif)
2 MAPFRE à 2179,1 milles de l’arrivée
3 RENAULT Z.E à 887,5 milles
4 ESTRELLA DAMM Sailing Team à 963,5 milles
5 NEUTROGENA à 1005 milles
6 GAES CENTROS AUDITIVOS à 1540,8 milles
7 HUGO BOSS à 3558,1 milles
8 FORUM MARITIM CATALA à 3719,8 milles
9 WE ARE WATER à 5462,2 milles

Ils ont dit :

Jaume Mumbru We are Waterdans un message envoyé à son équipe
: « Le baromètre a chuté à 956 hpa. Nous nous préparons au pire scénario possible pour les prochaines heures. Nous allons nous mettre à la cape pour laisser passer cette dépression très creuse avant de reprendre notre route normale vers le cap Horn. »

Ryan Breymaier (USA), Neutrogena, en français dans le texte :« D’ici l’arrivée, la météo peut vite changer et le classement avec. Comme nous l’avons vu au départ de la course, la Méditerranée n’est pas facile à gérer pour tout le monde et nous espérons être proches des autres à chaque endroit où nous pourrons gagner des milles sur eux. Nous ne pensons pas trop à la 3e place car je pense qu’avec notre avarie de quille, ça va être difficile. Nous sommes en ce moment dans le pot au noir, il y a des grains partout. La mer est plate avec beaucoup de soleil. C’est super bien pour prendre des vacances, mais pas pour naviguer ! Nous prenons une douche dès qu’il pleut. Donc quand c’est le cas, tu as deux hommes complètement nus sur le pont qui essayent juste d’être un peu plus propres ! »

Estrella Damm. Image copyright Estrella Damm.

Dee Caffari (GBR), GAES Centros Auditivos :« Nos conditions de vent actuelles ? C’est comme un entraînement pour le Pot au Noir ! C’est un peu frustrant, car nous ne pouvons toujours pas pousser notre bateau à 100 % : nous devons encore faire de grosses réparations avant. Je dois coller quelques couches de carbone sur notre ballast endommagé qui est aussi une partie structurelle du bateau. Nous ne pouvons donc pas naviguer à 100 %, car nous sommes au près et nous ne voulons pas risquer d’agrandir les fissures. Nous ne pourrons réparer tout cela que sur mer plate. D’ici là, nous prenons soin de notre bateau. »

Barcelona World Race