Tuesday, 18 January 2011

BWR: FONCIA - Back Down to Business

Foncia. Image copyright Maria Muina/Barcelona World Race.

* Michel and François left Recife on Saturday at 1755 hours GMT
* FONCIA is back in race mode, in 5th position
* Very pronounced strategies on the outskirts of the Saint Helena High

by Team Foncia media

Position: 12 30.28' S/35 12.44' W
5th at the 1400 hrs position report
Wind: 15/18 knots, ENE’ly
Sea: slight swell
Sails: mainsail/ gennaker
Speed: 14.6 knots
Heading: 185°

“We’re still in the race and in a position which is far from dramatic. We’re in good spirits and happy to be sailing again”. This perfectly sums up the mindset aboard FONCIA this Sunday. Offshore of Brazil, in a tropical heat, François Gabart and Michel Desjoyeaux have taken up where they left off in the Barcelona World Race. They’re on the attack, in a new role as the hunter, 200 miles astern of the leaders.

Michel and François lost just 18 hours in their pit stop in Recife thanks to the efficiency of Marc Liardet, Jean-Philippe Guillemot, Laurent Dorval, Sébastien Gladu and Frédéric Robin, the team who was rushed to Brazil to perform the ‘surgical’ operation to repair the crash bow. FONCIA is now sporting a new black carbon nose, which though not terribly aesthetic, is sufficiently robust to cut through the waves again. On Saturday, Michel and François were joined in the Brazilian port by their adversaries, Jean-Pierre Dick and Loïck Peyron, with whom they even shared an apartment (note that as chance would have it the two teams even had the same contact in Recife), for just enough time to take a shower… a rather surreal scene in the middle of a circumnavigation of the globe! Indeed, whilst the technicians spruced up their 60 footers, the sailors even managed to make the most of their time on terra firma to sleep, get the salt off them and rinse their foulies. However, their eyes were still firmly fixed on the race and the weather!

200 miles to make up
For FONCIA’s crew, this 18 hour forced stopover resulted in a 200 mile deficit in relation to the Spaniards Alex Pella and Pepe Ribes (Estrella Damm), the new leaders of the Barcelona World Race. 200 miles corresponds with a short day’s sailing as the monohulls prepare to attack a strategic phase in the South Atlantic: the rounding of the Saint Helena High. And in this undertaking, not everyone has opted for the same route, far from it in fact. Those favouring the East, like Groupe Bel, are trying to cut the corner and take as short a route as possible, prepared to take on the lightest of winds. Those to the West meanwhile are opting to go right around the outside in the hope that they’ll hook onto stronger downwind conditions. This is currently the case for FONCIA, and further back Virbac-Paprec 3, which set out from Brazil at midnight GMT last night. Between the two extremes there is a lateral separation of some 300 miles! As such the next few days in the South Atlantic will be reminiscent of a giant game of chess. With this in mind we can understand why the Olympic champions, Iker Martinez and Xavi Fernandez (Mapfre) opted to make the switch to stealth mode this morning. They won’t appear on the rankings again until Monday morning. For the men aboard FONCIA who are currently sailing in fast but unstable conditions (squalls, numerous sail changes), these major strategic manœuvres are also opportunities to try to move up the ranking. Indeed it is worth remembering that 200 miles is the equivalent of just 0.01% of the remaining distance to travel in this double-handed round the world…

Ranking at 1400 GMT:
1. Alex Pella - Pepe Ribes - ESTRELLA DAMM Sailing Team 21119.7 miles to the finish
2. Kito de Pavant - Sebastien Audigane - GROUPE BEL 136.6 miles behind the leader
3. Iker Martinez - Xabi Fernandez - MAPFRE (in stealth mode)
4. Dominique Wavre - Michele Paret - MIRABAUD 188.8 miles astern
5. Michel Desjoyeaux - Francois Gabart - FONCIA 223.3 miles astern
6. Jean Pierre Dick - Loick Peyron - VIRBAC-PAPREC 3 269.1 miles astern
7. Boris Herrmann - Ryan Breymaier - NEUTROGENA FORMULA NORUEGA 291.5 miles astern
8. Pachi Rivero - Antonio Piris - RENAULT Z.E 333.3 miles astern
9. Dee Caffari - Anna Corbella - GAES CENTROS AUDITIVOS 350.7 miles astern
10. Wouter Verbraak - Andy Meiklejohn - HUGO BOSS 428.9 miles astern
11. Juan Merediz - Fran Palacio - CENTRAL LECHERA ASTURIANA 465.9 miles astern
12. Jaume Mumbru - Cali Sanmarti - WE ARE WATER 517 miles astern
13. Gerard Marin - Ludovic Aglaor - FORUM MARITIM CATALA 526.6 miles astern

Quotes from the boat:
François Gabart, at this Sunday’s video-conference:
“ It’s suprising that you can make pit stops and still be in the match. The commando operation in Brazil was incredibly quick with a superb and well-prepared organisation on shore. When we arrived in port, the boat had been lifted and the bow raised above the quay within an hour. Michel and I stayed for a short while on site and then whilst the guys worked on the boat non-stop, we went to get some rest in Ludo’s apartment, our contact on site who has helped out just about everyone (as he’d done the same for Jérémie Beyou in the last Vendée Globe). We had a proper shower, slept in a real bed and rinsed our foulies. When we awoke at 0800 hours on Saturday morning, someone was ringing the doorbell. It was Jean-Pierre Dick and Loïck Peyron: we ended up in the same apartment on the twentieth floor of a building in Recife. It was quite surreal! ”

Michel Desjoyeaux, contacted by telephone this afternoon: “ In Recife, the team was fantastic and they didn’t hang about despite the conditions being a little complicated. I know they struggled a bit to get the foam slab dry. As such we’re heading out again with a nice black nose… it’s a shame it wasn’t painted red! Ultimately we haven’t come off too bad in relation to the competition. Virbac-Paprec 3 headed off after us and the others aren’t as far away as all that and there are a few opportunities to get back with them. There’s still a long way to go so there’s no point getting worked up now. Other than that it’s very hot. It’s pretty full-on too. We’re split between wanting to protect ourselves from the spray by staying under the hood, prepared to sweat it out, or getting some air and getting wet, which means you end up covered in salt. Down below there’s no ventilation at all so it’s still tricky to enjoy a bit of coolness.”

In French:

* Michel et François ont quitté Recife samedi à 18h55
* FONCIA de nouveau en mode course, en 5e position
* Stratégies très marquées aux abords de l’anticyclone de Sainte Hélène

Audio: François Gabart summarises the stop by Foncia in Recife (in French)

Position : 12° 30.28' S / 35° 12.44' W
5e au pointage de 15h FRA
Vent : 15/18 nœuds, secteur Est-nord-est
Mer : peu agitée
Voiles : grand-voile/ gennaker
Vitesse : 14,6 nœuds
Cap : 185°

"On est encore dans la course, dans une position qui est loin d’être dramatique. On a le sourire, on est content de naviguer à nouveau ". Voilà qui résume parfaitement l’état d’esprit dominical à bord de FONCIA. Au large du Brésil, sous la chaleur tropicale, François Gabart et Michel Desjoyeaux ont repris le fil de la Barcelona World Race. Les voici à l’attaque, dans un nouveau rôle de chasseurs, 200 milles derrière les leaders.

Michel et François n’ont perdu que 18 heures dans leur arrêt au stand à Recife. Grâce à l’efficacité de Marc Liardet, Jean-Philippe Guillemot, Laurent Dorval, Sébastien Gladu et Frédéric Robin, l’équipe dépêchée au Brésil pour l’opération de chirurgie réparatrice sur la crash box. FONCIA est désormais équipé d’un nouveau nez noir-carbone, pas très esthétique mais assez costaud pour fendre à nouveau les flots. Samedi, dans le port brésilien, Michel et François ont été rejoints par Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron avec qui ils ont même partagé un appartement (ndr, le hasard a fait que les deux teams ont eu le même correspondant à Recife), le temps d’une douche… une scène surréaliste en plein tour du monde ! Pendant que les techniciens bichonnaient leurs 60 pieds, les marins ont en effet profité de cette parenthèse sur la terre ferme pour dormir, se dessaler, rincer leurs cirés. Sans quitter la course et la météo des yeux !

200 milles à rattraper

Foncia. Image copyright Maria Muina/Barcelona World Race.

Pour l’équipage de FONCIA, ces 18 heures d’escale forcée se sont soldées par un retard de 200 milles sur les Espagnols Alex Pella et Pepe Ribes (Estrella Damm), nouveaux patrons de la Barcelona World Race. 200 milles, cela correspond à une petite journée de navigation alors que les monocoques attaquent une phase stratégique de l’atlantique sud : le contournement de l’anticyclone de Sainte Hélène. Et dans cette entreprise, tout le monde n’a pas choisi la même voie, loin de là. Les partisans de l’Est, comme Groupe Bel, tentent de « couper le fromage » et de raccourcir la route, quitte à rencontrer des vents plus faibles. Ceux de l’ouest, en revanche, sont partis pour faire " le grand tour de la paroisse ", en espérant attraper des vents portants plus forts. C’est actuellement le cas de FONCIA et plus loin de Virbac-Paprec 3, reparti du Brésil à 1 heure ce dimanche matin. Entre les deux extrêmes, 300 milles d’écart latéral ! Les prochaines journées en atlantique sud vont s’apparenter à un jeu d’échecs géant. On comprend donc pourquoi les champions olympiques Iker Martinez et Xavi Fernandez (Mapfre) ont décidé de passer ce matin en mode furtif. Ils n’apparaîtront plus sur les classements jusqu’à lundi matin. Pour les hommes de FONCIA qui naviguent actuellement dans des conditions rapides mais instables (grains, nombreux changements de voiles), ces grandes manœuvres stratégiques sont autant d’occasions de se refaire une santé au classement. Rappelons pour conclure que 200 milles ne représentent que 0,01 % du chemin qu’il reste à parcourir dans ce tour du monde en double...

Classement à 15hFRA :

1. Alex Pella - Pepe Ribes - ESTRELLA DAMM Sailing Team à 21119,7 milles de l’arrivée
2. Kito de Pavant - Sebastien Audigane - GROUPE BEL à 136,6 milles du leader
3. Iker Martinez - Xabi Fernandez - MAPFRE (en mode furtif)
4. Dominique Wavre - Michele Paret - MIRABAUD à 188,8 milles
5. Michel Desjoyeaux - Francois Gabart - FONCIA à 223,3 milles
6. Jean Pierre Dick - Loick Peyron - VIRBAC-PAPREC 3 à 269,1 milles
7. Boris Herrmann - Ryan Breymaier - NEUTROGENA FORMULA NORUEGA à 291,5 milles
8. Pachi Rivero - Antonio Piris - RENAULT Z.E à 333,3 milles
9. Dee Caffari - Anna Corbella - GAES CENTROS AUDITIVOS à 350,7 milles
10. Wouter Verbraak - Andy Meiklejohn - HUGO BOSS à 428,9 milles
11. Juan Merediz - Fran Palacio - CENTRAL LECHERA ASTURIANA à 465,9 milles
12. Jaume Mumbru - Cali Sanmarti - WE ARE WATER à 517 milles
13. Gerard Marin - Ludovic Aglaor - FORUM MARITIM CATALA à 526,6 milles

Ils ont dit :

François Gabart, à la visio-conférence ce dimanche
: " C’est surprenant de faire des escales tout en restant dans le match. L’opération commando au Brésil a été hyper rapide avec une super organisation à terre, bien préparée. Lorsque nous sommes arrivés dans le port, en l’espace d’une heure, le bateau était gruté, l’étrave au dessus du quai. Avec Michel, nous sommes restés un moment sur place et pendant que les gars travaillaient non-stop, nous sommes allés nous reposer dans l’appartement de Ludo, notre contact sur place qui nous a un peu tout facilité (comme il l’avait fait pour Jérémie Beyou dans le dernier Vendée Globe). Nous avons pris une vraie douche, dormi dans un vrai lit, rincé les cirés. Quand on s’est réveillé à 8 heures le samedi matin, quelqu’un sonnait à la porte. C’était Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron : on se retrouvait dans le même appart’ au vingtième étage d’un immeuble à Recife, la scène était surréaliste " !

Michel Desjoyeaux, joint cet après midi au téléphone : " A Recife, l’équipe a été super, ils n’ont pas traîné malgré les conditions un peu compliquées. Je sais qu’ils ont pas mal galéré pour assécher le pain de mousse. On repart donc avec un joli nez noir… dommage qu’il ne soit pas peint en rouge ! Et au final, on s’en sort pas mal par rapport à la concurrence. Virbac-Paprec 3 est reparti après nous, les autres ne sont pas si loin que ça et il y a des opportunités pour revenir sur eux. La route est encore longue, on ne va pas s’énerver maintenant. Sinon, il fait très chaud. C’est raide. On est partagé entre le fait de se protéger des embruns en restant sous la casquette, quitte à transpirer. Ou prendre l’air, et se faire mouiller, le problème est que tu finis plein de sel. A l’intérieur, ce n’est pas ventilé du tout, ça reste délicat d’avoir un peu de fraicheur ".

Team Foncia
Barcelona World Race