Saturday, 22 January 2011

BWR: Foncia leading the way at break neck speed

* Five days after her pit stop, FONCIA takes the lead
* Very fast pace for the leaders at the front of a low
* Heading for Gough Island and the Roaring Forties

Michel Desjoyeaux points his thumb at the sleeping Francois Gabart. Image copyright Michel Desjoyeaux/Foncia.

by Team Foncia media

Position: 38 04.72' S /26 48.93' W
1st at the 1400 hrs GMT position report
Wind: 25 to 35 knots of NNW’ly
Sea: rough
Sails: 1 reef mainsail and ORC
Speed: 20 knots
Heading: SE

“The fact that we made a pit stop and are now leading again is incredible”, confessed Michel Desjoyeaux early this morning, after a rather full-on night watch. Sailing flat out towards Gough Island, the crew of FONCIA gained control of the Barcelona World Race fleet on Thursday evening (yesterday)... an almost perfect scenario after their pit stop in Brazil five days earlier.

On 15 January, Michel Desjoyeaux and François Gabart left the Brazilian port of Recife after an 18 hour pit stop to repair the sacrificial bow on their monohull. When they took up where they left off in the competition, their deficit in relation to the new leaders of the Barcelona World Race, Spaniards Alex Pella and Pepe Ribes, had risen to a little over 300 miles. However, their decision to stay to the West and go right around the outside of a rather disorganised Saint Helena High reshuffled the cards. Hurtling along downwind two or three times quicker than their adversaries to the East, who by that point were trapped in light airs (the W’ly separation reached 700 miles), they ended up taking the head of the fleet on Thursday afternoon, a position they hadn’t enjoyed since 8 January offshore of Cape Verde...

No respite from the work

This great comeback is the fruit of a strategy evoked by Michel and François on crossing the equator. It is also the result of constant teamwork on deck, at the helm, in the sail choices and the configuration of the appendages to get the boat making as much headway as she can. The latter caused Michel to reflect that double-handed sailing is a lot more tiring than sailing single-handed! And it is now all the more tiring given that Virbac-Paprec 3 (affectionately nicknamed the “Schtroumpfette” or Smurphette in English!), after experiencing a similarly eventful journey thus far, has also made a dazzling comeback in the ranking and is once again casting her blue shadow over FONCIA’s transom...

At 38 degrees South, this duelling pair are having a real rollercoaster ride at the front of a low, which is generating NNW’ly winds of 25 to 35 knots and a difficult sea. These lively conditions are enabling them to maintain very high average speeds, in excess of 20 knots, as they tear southwards towards Gough Island.

Gough, the new star

Up till now, neither the general public nor the sailors had ever heard of this volcanic island spanning 65 km2 and situated at 40 degrees South, midway between the coasts of Argentina and South Africa. As such this British Island belonging to the Tristan da Cunha archipelago was totally unknown until the Race Management transformed it, on 11 January, into a course mark to be left to starboard as a precaution to avoid drifting ice. Since that time, Gough Island has become the subject of everyone’s attention as the whole fleet make it their latest mission. To succeed in passing to the North of this island, FONCIA’s crew will have to endure a few rather intense watches. Indeed the rhythm of speeds in excess of 400 miles in 24 hours is set to continue for the next two days, with the wind due to shift round from the NW to the SW as the low rolls over the top of them. At that point, lighter, shiftier conditions will be the order of the day. Will they be sufficiently favourable to enable François Gabart to be lucky enough to make his first entry into the Roaring Forties in pole position? We’ll know the answer shortly...

The ranking on 21st January at 1400 hours GMT :

1. Michel Desjoyeaux - Francois Gabart / FONCIA 20057.1 miles from the finish
2. Jean Pierre Dick - Loick Peyron / VIRBAC-PAPREC 3 49.3 miles astern
3. Alex Pella - Pepe Ribes / ESTRELLA DAMM 130.4 miles astern
4. Kito de Pavant – Seb Audigane / GROUPE BEL 164 miles astern
5. Iker Martinez - Xabi Fernandez / MAPFRE 198.2 miles astern
6. Dominique Wavre - Michele Paret / MIRABAUD 234.6 miles astern
7. Pachi Rivero - Antonio Piris / RENAULT Z.E 283.3 miles astern
8. Boris Herrmann - Ryan Breymaier / NEUTROGENA 296.9 miles astern
9. Dee Caffari - Anna Corbella / GAES CENTROS AUDITIVO 350.6 miles astern
10. Wouter Verbraak - Andy Meiklejohn / HUGO BOSS 430.7 miles astern
11. Juan Merediz - Fran Palacio / CENTRAL LECHERA ASTURIANA 451.8 miles astern
12. Jaume Mumbru - Cali Sanmarti / WE ARE WATER 499.3 miles astern
13. Gerard Marin - Ludovic Aglaor / FMC 633.5 miles astern
Abd Jean le Cam - Bruno Garcia / PRESIDENT

Quotes from the boat :

Michel contacted by telephone this morning

About the paying option: “Some may think that we took this option because we stopped off in Brazil. However, we’d already decided on it when we crossed the equator. We didn’t wait until we were in the Saint Helena tradewinds before we told ourselves that it was highly likely the way through was to the right. Saint Helena wasn’t a very well organised zone of high pressure. It was a windless shambles, without a gradient, and going through it was dangerous.”

About double-handed sailing being harder than solo sailing sometimes: “François and I are doing a good job and we’re pretty much in agreement the whole time. Sometimes I wind myself up but I’m never angry with my friend. As such, getting back into the lead… This is pretty much why we’re working. I thought it might be easier sailing double-handed than solo and that we’d have a bit more time for ourselves. But that’s not how it is at all. We’re working the whole time and still that’s not always enough, as the other crews aren’t sparing their efforts either. You’re always compelled to be firing on all cylinders the whole time so it’s hard. We have our “schtroumpfette” on our tail making life difficult for us but it’s a good thing as it’s motivating.”

The blunder of the week

“That’s down to me! Shortly after leaving Recife, before we headed off definitively on our S’ly option, I hesitated and we were on a SE’ly course for three hours, not really knowing if it was the right option. However, receipt of the latest wind files confirmed that it was indeed working below us. For three hours there was a bit of hesitation and tension...”

The success of the week

“Everyday life is a success. Getting on well with François. Everything linking together rather well. We’re into the pace, battling to be where we are, whilst continuing to have great fun”.

FONCIA mène le bal à un train d’enfer

* Cinq jours après son escale technique, FONCIA prend la tête
* Cadences très élevées pour les leaders à l’avant d’une dépression
* Cap sur l’Ile de Gough et les 40e Rugissants

On board Foncia. Image copyright Michel Desjoyeaux/Foncia.

Position : 38°04.72' S / 26°48.93' W
1e au pointage de 15hFRA
Vent : 25 à 35 nœuds de secteur NNW
Mer : agitée
Voiles : grand-voile 1 ris et ORC
Vitesse : 20 nœuds
Cap : au sud-est

" Le fait d’avoir fait escale et de reprendre la tête maintenant, c’est incroyable ", confesse Michel Desjoyeaux au petit matin, après un quart de nuit musclé. Lancé à toute berzingue en direction de l’Ile de Gough, l’équipage de FONCIA a pris les commandes de la Barcelona World Race jeudi (hier) soir… un scénario presque idéal après leur arrêt technique au Brésil cinq jours plus tôt.

Le 15 janvier, Michel Desjoyeaux et François Gabart quittaient le port brésilien de Recife après 18 heures d’escale pour réparer la crash box de leur monocoque. Lorsqu’ils reprennent le fil de la compétition, leur handicap sur les nouveaux " tauliers " de la Barcelona World Race, les Espagnols Alex Pella et Pepe Ribes, se monte jusqu’à plus de 300 milles. Mais leur choix de rester à l’ouest et de prendre le grand virage extérieur pour contourner un anticyclone de Sainte Hélène totalement désorganisé, va bouleverser la donne. Déboulant au portant deux à trois fois plus vite que leurs adversaires orientaux, alors bloqués dans les petits airs (le décalage ouest-est atteint les 700 milles), ils finissent par prendre la tête de la course hier soir, une position qu’ils n’avaient plus occupée depuis le 8 janvier au large du Cap Vert...

Au turbin, sans relâche

Cette belle remontée est le fruit d’une stratégie évoquée par Michel et François dès le passage de l’équateur. Elle est aussi le résultat d’un travail d’équipe permanent sur le pont, à la barre, dans le choix des voiles et de configuration des appendices pour faire avancer le bateau au maximum de son potentiel, ce qui fait dire à Michel que tout bien réfléchi, le double est beaucoup plus fatiguant que le solo ! D’autant plus fatiguant que Virbac-Paprec 3 (affectueusement surnommé la Schtroumpfette) qui a connu les mêmes péripéties, a lui aussi réalisé un retour fulgurant au classement et projette à nouveau son ombre bleue sur le tableau arrière de FONCIA...

Par 38 degrés Sud, ces duellistes vivent en ce moment des heures mouvementées à l’avant d’une dépression, qui génère des vents de nord-nord-ouest de 25 à 35 nœuds et une mer difficile. Ces conditions musclées leur permettent de tenir des moyennes très élevées, supérieures à 20 nœuds et de cavaler vers le sud-est en direction de l’Ile de Gough.

Gough, la nouvelle star

Jusqu’à présent, ni le grand public ni les marins n’avaient jamais entendu parler de ce rocher volcanique de 65 km2 situé par 40 degrés sud, à mi-chemin entre les côtes argentines et celles de l’Afrique du Sud. Cette île britannique appartenant à l’archipel de Tristan da Cunha était donc totalement inconnue jusqu’à ce que la Direction de Course ne la transforme, le 11 janvier dernier, en marque de parcours à laisser à tribord. Une précaution pour éviter les glaces dérivantes. Depuis, l’Ile de Gough est devenue l’objet de toutes les attentions, le nouvel objectif pour la flotte entière qui devra passer en son nord. Pour y parvenir, l’équipage de FONCIA va vivre encore quelques quarts intenses. Les cadences, supérieures à 400 milles en 24h, seront encore très rapides pendant les deux prochains jours, avec un vent qui basculera du nord-ouest au sud-ouest au passage de la dépression. Ensuite, des conditions plus molles et instables sont à prévoir. Seront-elles assez favorables pour que François Gabart ait la chance de faire sa première entrée dans les Quarantièmes Rugissants en pôle position ? Réponse d’ici peu...

Le classement du 21 janvier à 15hFRA :

1. Michel Desjoyeaux - Francois Gabart / FONCIA à 20057,1 milles de l’arrivée
2. Jean Pierre Dick - Loick Peyron / VIRBAC-PAPREC 3 à 49,3 milles des leaders
3. Alex Pella - Pepe Ribes / ESTRELLA DAMM à 130,4 milles
4. Kito de Pavant – Seb Audigane / GROUPE BEL à 164 milles
5. Iker Martinez - Xabi Fernandez / MAPFRE à 198,2 milles
6. Dominique Wavre - Michele Paret / MIRABAUD à 234,6 milles
7. Pachi Rivero - Antonio Piris / RENAULT Z.E à 283,3 milles
8. Boris Herrmann - Ryan Breymaier / NEUTROGENA à 296,9 milles
9. Dee Caffari - Anna Corbella / GAES CENTROS AUDITIVO à 350,6 milles
10. Wouter Verbraak - Andy Meiklejohn / HUGO BOSS à 430,7 milles
11. Juan Merediz - Fran Palacio / CENTRAL LECHERA ASTURIANA à 451,8 milles
12. Jaume Mumbru - Cali Sanmarti / WE ARE WATER à 499,3 milles
13. Gerard Marin - Ludovic Aglaor / FMC à 633,5 milles
Abd Jean le Cam - Bruno Garcia / PRESIDENT

Ils ont dit :

Michel joint au téléphone ce matin

Audio: Michel Desjoyeaux on the "paying" option

A propos de l’option payante : " Certains peuvent penser que c’est parce qu’on s’est arrêté au Brésil que nous avons pris cette option-là. Mais elle était déjà décidée quand nous avons passé l’équateur. On n’a pas attendu d’être dans les alizés de Sainte Hélène pour se dire qu’il y avait de fortes chances pour que cela passe à droite. Sainte Hélène n’était pas une cellule anticyclonique bien organisée, c’était un bazar sans vent, sans gradient, et passer à travers était dangereux. "

Audio: Michel Desjoyeaux on the current situation for Team Foncia

A propos du double, parfois plus dur que le solitaire : " Avec François, nous faisons du bon boulot, on est à peu près d’accord tout le temps. Parfois, je m’énerve tout seul mais jamais contre mon camarade. Alors se retrouver en tête ...En même temps, c’est un peu pour ça qu’on bosse. En double, je pensais que ce serait peut-être plus facile qu’en solo, qu’on aurait un peu plus de temps pour nous. Et ben pas du tout. On est au turbin tout le temps et encore ça ne suffit pas toujours, car les autres équipages ne chôment pas non plus. Tu es toujours obligé de mettre du charbon en permanence, donc c’est dur. On a notre schtroumpfette qui nous donne un peu de fil à retordre mais c’est bien, ça motive ".

La bourde de la semaine

" Je la prends pour moi ! Peu après notre départ de Recife, avant qu’on ne parte définitivement sur l’option sud, j’ai hésité et on a mis pendant trois heures le cap vers le sud-est, ne sachant pas bien si c’était la bonne option. Mais la réception des derniers fichiers de vent nous a confirmé que ça passait bien par en dessous. Pendant trois heures, il y a eu un peu d’hésitation et de tension..."

La réussite de la semaine

" C’est la vie de tous les jours. La bonne entente avec François. Tout s’enchaîne plutôt bien. On est dans le rythme, on se bat pour être là où nous sommes, tout en continuant à bien se marrer ".

Barcelona World Race