Saturday, 24 May 2014

Normandy Channel Race : Two days till the start - Low-down on the runners and riders

Class 40s set off on the Normandy Channel Race 2013. Image copyright Jean Marie Liot

by Kate Jennings

Just 48 hours remain until the 17 CLASS40s competing in the Normandy Channel Race take the start! We give you the low-down on the opposing armies!

Raring to go, the thirty-four skippers will have to sit it out for a further two days prior to knocking their boats into shape in the English Channel and then the Celtic Sea. Considered to be a tough event, racers compare the Normandy Channel Race to a cycle race consisting only of mountain passes!

This year the Normandy Channel Race 2014 has a top-level competitive line-up! We view the runners and riders from this edition:

Yannick Bestaven, winner of the Transat Jacques Vabre in 2011 and 4th in 2013, is sailing with none other than last year’s winner of the event, Pierre Brasseur, aboard the Class40 LE CONSERVATEUR in her brand new livery. “I haven’t yet had the opportunity to add the Normandy Channel Race to my list of accomplishments and, as usual, I make no secret of the fact that I’ll be heading out with some not so secret great ambitions,” he admits.

Bertrand Delesne and David Raison (winner of the Mini Transat 2011), two experienced mini sailors, will be competing aboard TEAM WORK. Eager to get going, this will be their first life-size confrontation against the rest of the fleet of 40 footers.

Former Olympic champion Jean Galfione, skipper of TEAM SERENIS CONSULTING, will be teaming up with an exceptional sailor, who needs no introduction: Roland Jourdain, double Route du Rhum champion in 2006 and 2010 with a plethora of other renowned races to his credit… Objective: to be in the top 5!

Competing for the 3rd time, Sébastien Rogues, winner of the last Transat Jacques Vabre and Class40 2013 champion, will naturally be part of proceedings on GDF SUEZ. He will be accompanied by Bertrand Castelnerac, who also boasts a formidable track record. Competing in their first double-handed race of the season on a boat built in 2013, the duo very much hopes to secure a podium spot.

CAMPAGNE DE FRANCE wouldn’t let a Normandy Channel Race go by without her and she’ll be skippered by the now famous Franco-British couple, Halvard Mabire and Miranda Merron. “This race is an event that is dear to us given our respective pedigrees, Anglo-Norman to be specific. We hope to make the podium once again, but the standard of the Class40 is continually progressing”.

The Class40 ERDF – Des Pieds et des Mains will also be helmed by a mixed duo, this one comprising Damien Seguin and the talented Figaro sailor Jeanne Grégoire. “To discover the Class40 circuit alongside a high performance skipper, who knows his boat inside out is a fantastic opportunity. It’s also excellent training for the Route du Rhum, which he covets. The podium is clearly a target,” says Jeanne.

Jean-Christophe Caso and Aymeric Chappellier on TEAM PICOTY – LAC DE VASSIVIERES are back after their first Normandy Channel Race and a 5th position in the Transat Jacques Vabre in 2013. They won’t be standing on ceremony in their bid to vie with this year’s firm favourites!

Pierre-Yves Lautrou is sailing with Thomas Ruyant, winner of the 1st edition as well as the Route du Rhum 2010 and the Mini Transat 2009. Together they’ll be racing on L’EXPRESS - TREPIA, the class’ most recent addition and a Finot/ Conq 2014 design. Making the boat reliable and racking up experience with a view to the upcoming Route du Rhum is Pierre-Yves’ primary focus.

A native of Lower Normandy, Louis Duc is bringing along a highly enthusiastic sailor and seasoned accident and emergency doctor, Damien Rousseau on ADVANCED ENERGIES – Carac. The plan is to rack up the race miles and continue to develop the boat with a view to the Route du Rhum/ Destination Guadeloupe.

Having previously secured fourth in the Normandy Channel Race, South African Philippa Hutton-Squire is co-skippering with vet Juliette Petres aboard CONCISE 2: “There’s nothing like a Normandy Channel Race as training for the Route du Rhum and with Philippa as co-skipper, I’m going to learn a lot!”

Brieuc Maisonneuve, company director, has chosen a Belgian with experience in the Class40 and the Mini class to “beat Halvard Mabire” he says gleefully. Rémi Aubrun, master sailmaker, is very much hoping to help Brieuc succeed in his ambitious challenge aboard the Lombard design GROUPEMENT FLO.

Aboard KOGANE, the 59-year old Franco-British duo wants to appreciate the sea and sailing as well as outdo the youngsters! Patrice Bougard and Richard Tolkien are hoping to prove that an amateur crew bordering on their sixties is capable of battling it out for an honourable place.

Ah LA BELLE EQUIPE 2! The boat may not be the youngest of the Normandy Channel Race 2014 fleet but one of her crew is! At 26 years of age, Loïc Coudret is getting some miles under his belt in readiness for the Mini Transat 2015. He’ll be alongside Bruno Rzetelny, 58, whose aim is to continue preparing the boat and take up the challenge to be in the top 10 of this edition!

Another duo with a few years between them, Maxime Sorel, 27, and Pascal Quintin, 54, both highly experienced Multi50 sailors, will be competing in their first Normandy Channel Race aboard MS-SAILING TEAM. In Maxime’s line of sight is the Route du Rhum/ Destination Guadeloupe!

The Lorraine-based sailors are back again this year on OBPORTUS 3! Olivier Roussey and Philippe Burger are seemingly stuck to one another: “After two years finding their way around the Class40 and a Transat Jacques Vabre full of lessons, the Normandy Channel Race is an opportunity to extend the adventure and battle it out with the most seasoned crews!” explains Olivier.

It’s also the second Normandy Channel Race for the Norwegian duo Rune Aasberg and Simen Lovgren. The race’s Vikings fully intend to finish in the top 5 with their 2006 Owen Clarke design
ROMERIKE ELEKTRO AS as “a new boat isn’t everything in the Normandy Channel Race, strategy prevails!” according to Rune.

Finally, this isn’t the first attempt for Paul Peggs and Roderick Knowles on SWISH either, but this time they hope to complete the race in a good position, whilst learning some tricks and having fun along the way!

There’s no doubt that the quality of this line-up bodes well for some fine battles in the English Channel and the Celtic Sea! See you on Sunday 25 May at 1400 hours local time when hostilities commence!

Class 40s moored up and waiting for the Off from Caen. Image copyright Sirius Evenements

In French: A deux jours du départ !

Encore 48 heures avant que les étraves des 17 CLASS40 inscrits cette année ne passent la ligne de départ de la Normandy Channel Race! Passage en revue des forces en présence!

Trente quatre skippers prêts à en découdre vont devoir patienter encore deux jours avant de dégourdir les coques de leur monture en Manche puis sur la mer celtique. Considérée comme une épreuve difficile, les coureurs comparent la Normandy Channel Race à un tour cycliste où il n’y aurait que des cols !

La Normandy Channel Race 2014 se dote cette année d’un plateau sportif relevé! Tour d’horizon des acteurs de cette édition:

Yannick Bestaven, vainqueur de la Transat Jacques Vabre en 2011 et 4ème en 2013, embarque avec lui le vainqueur de la dernière édition, Pierre Brasseur, à bord du Class40 LE CONSERVATEUR. « Je n’ai pas encore eu l’occasion d’accrocher à mon palmarès la Normandy Channel Race, comme d’habitude, je pars avec de grandes ambitions secrètes » confie-t-il.

Bertrand Delesne et David Raison (vainqueur de la Mini Transat 2011), deux ministes chevronnés, seront ensemble sur TEAM WORK. Pressés de partir, ce sera leur première confrontation grandeur nature avec le reste de la flotte des 40 pieds.

L’ex-perchiste champion olympique Jean Galfione, skipper de TEAM SERENIS CONSULTING sera avec un marin d’exception que l’on ne présente plus : Roland Jourdain, double vainqueur de la Route du Rhum 2006 et 2010 et de nombreuses autres courses de renom… Objectif : être dans 5 premiers !

Bien entendu et pour la 3ème fois, Sébastien Rogues, vainqueur de la dernière Transat Jacques Vabre et champion 2013 en Class40, sera de la partie sur GDF SUEZ, accompagné de Bertrand Castelnerac au palmarès également bien fourni. Première course en double de la saison sur un bateau construit en 2013, le duo compte bien monter sur le podium.

CAMPAGNE DE FRANCE ne laisserait pour rien au monde une Normandy Channel Race se passer de lui et aura à son bord le désormais célèbre couple franco-britannique Halvard Mabire et Miranda Merron. « Cette course est une épreuve qui nous tient à cœur compte tenu de nos pédigrées respectifs, anglo-normand en l’occurrence. Nous espérons monter une nouvelle fois sur le podium mais le niveau au sein de la Class40 ne cesse de progresser ».

Le Class40 ERDF – Des Pieds et des Mains aura lui aussi un duo mixte à sa barre avec Damien Seguin et la talentueuse figariste Jeanne Grégoire. « Découvrir le circuit des Class40 aux côtés d’un skipper performant qui connaît son bateau est une superbe opportunité. Et qui plus est un excellent entraînement pour la Route du Rhum qu’il convoite. Le podium est clairement en ligne de mire » annonce Jeanne.

Jean-Christophe Caso et Aymeric Chappellier sur TEAM PICOTY – LAC DE VASSIVIERES remettent le couvert ensemble après une première Normandy Channel Race et une 5ème position à la Transat Jacques Vabre en 2013. Ils ne se gêneront pas pour jouer aux grands favoris cette année!

Pierre-Yves Lautrou embarque Thomas Ruyant, vainqueur de la 1ére édition et accessoirement de la Route du Rhum 2010 et de la Mini Transat 2009 sur L’EXPRESS - TREPIA , dernier né de la classe, plan Finot/ Conq 2014. Fiabiliser le bateau et engranger de l’expérience dans la perspective de la prochaine Route du Rhum sont les leitmotive de Pierre-Yves.

L’enfant du pays bas-normand, Louis Duc, emmène à ses côtés le plus passionné et aguerri des médecins urgentistes, Damien Rousseau, sur ADVANCED ENERGIES – Carac afin de cumuler les milles en courses et continuer à faire évoluer le bateau en vue de la Route du Rhum/ Destination Guadeloupe.

Quatrième Normandy Channel Race pour la sud-africaine Philippa Hutton-Squire, co-skipper de la vétérinaire Juliette Petres à bord de CONCISE 2 : « Rien de tel qu’une Normandy Channel Race comme entrainement pour la Route du Rhum et avec Philippa comme co-équipière, je vais beaucoup apprendre ! »

Brieuc Maisonneuve, chef d’entreprise, à choisi un belge expérimenté en Class40 et mini pour « battre Halvard Mabire » comme il se plaît à le déclarer. Rémi Aubrun, maître voilier, embarque donc sur le plan Lombard GROUPEMENT FLO et espère bien aider Brieuc à réussir son ambitieux challenge.

A bord de KOGANE, le duo franco-britannique de 59 ans veut apprécier la mer et la navigation ainsi que battre les plus jeunes ! Patrice Bougard et Richard Tolkien prouveront qu’un équipage d’amateurs presque sexagénaires est capable de lutter pour une place honorable.

Ah LA BELLE EQUIPE 2 ! Le bateau n’est peut être pas le plus jeune de la Normandy Channel Race 2014 mais l’un de ses marins si ! A 26 ans, Loïc Coudret engrange les milles en vue de la Mini Transat 2015 aux côtés de Bruno Rzetelny, 58 ans, qui a pour ambition de continuer à préparer le bateau et relever le challenge d’être dans le top 10 de cette édition !

Autre duo que quelques années séparent, Maxime Sorel, 27 ans, et Pascal Quintin, 54 ans, tout deux très expérimentés en Multi50, vont effectuer leur première Normandy Channel Race à bord de MS-SAILING TEAM. En ligne de mire pour Maxime : la Route du Rhum/ Destination Guadeloupe !

Les lorrains sont de retour cette année encore sur OBPORTUS 3 ! Olivier Roussey et Philippe Burger ne se quittent plus : « Après deux années de découverte de la Class40 et une Transat Jacques Vabre riche d’enseignement, la Normandy Channel Race est l’occasion de prolonger l’aventure et nous pensons être de la bagarre avec des équipages plus aguerris ! » déclare Olivier.

Seconde Normandy Channel Race aussi pour le duo norvégien Rune Aasberg et Simen Lovgren. Les vikings de la course comptent bien finir dans le top 5 avec leur plan Owen Clarke de 2006 ROMERIKE ELEKTRO AS car « un bateau neuf ne fait pas tout sur la NCR, la stratégie primera ! » déclare Rune.

Enfin, Paul Peggs et Roderick Knowles sur SWISH n’en sont pas à leur premier essai non plus mais souhaitent cette fois terminer la course en bonne position tout en apprenant des nouvelles combines et en se faisant plaisir !

Nul doute que la qualité de ce plateau promet donc de belles batailles en Manche et mer Celtique ! Rendez-vous dimanche 25 mai à 14h pour le début des hostilités !

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