Sunday, 27 February 2011

BWR: In Good Company

* The bond remains strong at the top, 10 miles between Virbac-Paprec 3 and MAPFRE
* Renault Z.E fighting to hold third
* Emerging from low pressure ex Atu

Virbac Paprec 3. Image copyright Chris Cameron/DPPI/Barcelona World Race.

by Barcelona World Race media

The leading two boats in the Barcelona World Race remain inseparable, just 10 miles separating Virbac-Paprec 3 and MAPFRE in terms of distance to the finish on Day 57 of and just over 20 miles lateral separation north to south. It has become a partnership bound by very similar wind conditions, courses and boat speed. And there still seems little in the way of weather obstacles or opportunities between them and the rounding of Cape Horn.

This is a race which places a premium on forming and testing winning partnerships. Looking at the rankings two weeks ago, not many would have predicted that this top twosome would be locked so closely in such a close, intense and sustained duel.
Still today there is nothing to choose between the two teams, the French pair and the Spanish, both teams from different very sailing arenas whose respective courses, as individuals and duos, had never crossed until this race. But without doubt both pairs are enjoying the heat of the battle as much as each other.

Speaking yesterday of the Spanish duo who he has gotten to know well, having sailed with them during the handover of and training with his former Foncia, Michel Desjoyeaux said that while he was in no way surprised Iker Martinez and Xabi Fernandez are where they are in this race, it was the duo’s sheer enthusiasm and love for the sport in all its many guises which had impressed him most so far.

Both duos speak routinely and openly about how hard and physical they are finding the pace. Yesterday it was Iker and Xabi, this afternoon Jean-Pierre Dick reveals that he and Loïck Peyron shared one of their highly coveted bottles of Coca-Cola for a job well done, in getting past the last ice gate ahead of their Spanish rivals.

“Yesterday was a cool moment, sharing a Coke with Loïck for the passage leading at the gate after a prolonged battle all day downwind, wild all day and night, with changes of sails and many gybes in unstable winds at almost 30 knots. It is hard to know how long we can keep this up. A month? At this rate we will arrive in Barcelona totally spent. I hope there will be enough time to prepare some Jamon de jabugo and some Estrella Damm.” said Jean Pierre Dick.

In third place today the duo which has known each other for the longest, friends since early sailing days in Santander. Pachi Rivero and Toño Piris have some of the strongest bonds, but they are fighting to retain what remains of their splendid isolation. They would prefer not to have company, the increasing challenge for their podium spot.

And, after being given the option today, thanks to a good 20 knots of breeze which this morning had relieved their frustration of a long, difficult, bouncy and nearly windless day yesterday, they were holding off the advances of Neutrogena who are 67 miles behind. Piris spoke briefly today about the value of having shared experiences together, common friends and acquaintances they talk about when they get the chance.
On GAES Centros Auditivos Dee Caffari and Anna Corbella followed to the letter their strategy of ‘prudence first’ for their encounter with ‘that badboy Atu’ as Caffari described the challenging low pressure system which they were emerging into the more favoured NE’ly quadrant this afternoon, ready to take up the reins again and give chase to the boats in front.

In contrast this Saturday night will be the most difficult period for Hugo Boss as they seek to get through on their more southerly routing which sees them sailing fewer miles but in for a more abrupt transition from strong southerly to northerly winds.

Mapfre. Image copyright Chris Cameron/DPPI/Barcelona World Race.

Rankings at 1400hrs Saturday 26th February 2011

1 VIRBAC-PAPREC 3 at 8849 miles to finish
2 MAPFRE 10 miles from the leader
3 RENAULT Z.E at 1229 miles
4 NEUTROGENA at 1293 miles
5 MIRABAUD at 1491 miles
6 GROUPE BEL at 1838 miles
7 ESTRELLA DAMM Sailing Team at 1924 miles
8 HUGO BOSS at 2073miles
10 FORUM MARITIM CATALA at 3382 miles
12 WE ARE WATER at 4460 miles

Dominque Wavre (SUI) Mirabaud:“Here it is good with a regular N’ly wind which is weakening a little, The weather is a dull and grey as it has been for a long time. The sea is not so big and so the conditions are OK. Neutrogena has a wind angle which is a little better and with a little more pressure. And so they go a little bit quicker, but beyond that is it a little less clear and we can get back to Renault Z.E and Neutrogena then. The fight is really stimulating in the middle of the Pacific. We have been well set into our rhythm for a long time. It is easy to stick to just now and Mirabaud is on form. We have been able to fix things as we go. And it feels like a bit of lull in this race. On the other hand you are sorry to see other boats going faster but then in the big picture there is not much you can do about it since it is down to how much wind you have.”

Toño Piris (ESP)Renault Z.E Sailing Team: “We had a difficult day yesterday with really unfavourable weather, very light winds and big seas as well as heavy rain, it was not good conditions to be sailing. And on top of that we could see that Neutrogena had more wind and were able to make some miles back against us and were getting closer every time. Now we both have wind, we are reaching and have just put up the spinnaker. The rudder repairs are good and we are confident they will hold until the end of the race. We are enjoying the race together, we speak a lot and share memories that go way back, first races together, people, friends. In 20 hours we will get to the next ice gate.”

Dee Caffari (GBR) GAES Centros Auditivos:“GAES has successfully made it to the north of what was Atu. It has been an interesting 24 hours. We have seen 30-40 kts. It has not been too bad. Life is good on GAES, we got to the right place at the right time.
I guess I might have been too cautious but I’d rather with the option I had the ability to run away if it was bad, just because the sea state is so confused. And the other option I had was to take a more direct route that would have got us stuck in the sea state with not other options, so I am happy with that decision.

The GRIB files we have had from UGRIB have been really good. The problem we had was that the European and American models did not agree with the speed at which Atu was moving. So we had a few options of the route. Generally the software wanted to take us straight through the system, so we would reach in and reach out the other side, which is pretty similar to what the guys had to do who were to the south of the system, but that left us in the SE quadrant where the wind is very light in the middle, and that would have left us with very confused seas with the change of wind direction. So we made the decision to stay safe, and it is an option which allowed us to dip in and out, depending on how windy it was. We knew that in the rain there would be squalls and gusts. So we took the northerly option and just kept track of the pressure. So we could see where we were given the wind direction and the pressure in relation to the system and fortunately it was moving south at the appropriate time. And we are now just at the top of it.

We probably have another 24 hours of 30 knots but now it is downwind through the other side of the system, down the eastern side so as far as that is concerned we are back in normal sailing, getting on with sailing the Pacific. The worst of the system is over. And I think the sea state will settle down as we get into the other side, and we concentrate on moving forward rather than watching this bad boy all the time.

It was funny coming into the system because once we had made the decision to go north we had because the system was moving we had to slow the boat down and to get where we wanted to get, so we had to put very small sails up just to slow the boat down. So it was amusing because we had three reefs and the storm staysail, and we only had 20knots, so it felt very strange, especially when we are racing we are always trying to trim the sails to go faster and here we were trying to ‘un-trim’ the sails.”

In French:

Sous les foudres de la dépression​, sur le feu de la compétitio​n

Renault ZE. Image copyright Renault ZE.

Ce samedi, la Barcelona World Race révèle son double visage de régate planétaire. En milieu de flotte, quatre équipages - Groupe Bel, Estrella Damm, Gaes Centros Auditivos et Hugo Boss - affrontent depuis le milieu de la nuit dernière des conditions dantesques. Au même moment, dans l’est de la dépression héritée du cyclone Atu, s’il n’y pas de face-à-face avec les éléments en furie, la lutte n’en est pas moins sauvage. Bras de fer pour la 3è place, confrontation au sommet pour le leadership : la guerre du Pacifique bat bien son plein sur tous les chemins qui mènent au Horn...

Bienvenue au pays des conditions extrêmes !

« Des vents contraires de 40 nœuds, des rafales à 50, ça cogne sévère... » Dans leur message de la nuit, Kito de Pavant et Sébastien Audigane plantent le décor de fin du monde qui les entoure. En ce 57è jour de course, le Grand Méchant Sud a sorti ses griffes et montre ses dents. La copieuse dépression héritée de l’ex-cyclone Atu a en effet pris au piège dans les mailles très resserrées de ses isobares quatre équipages qui vivent des heures aussi éprouvantes qu’exténuantes.

Il faut bien avouer qu’avec ses 800 milles d’envergure, mesurés ce matin quand son centre s’étendait dans l’est des îles Chatham, la bête féroce fait peur. Face à ce monstre à l’évolution aussi sournoise que rapide, tous ne sont pas logés à la même enseigne ce samedi. Tout dépend en effet du positionnement par rapport au phénomène qui, dans l’hémisphère Sud, génère tout autour de son cœur, des vents survoltés tournant dans le sens horaire. Les équipages de Groupe Bel et Estrella Damm, les plus exposés, voient depuis hier après-midi le vent monter dans les tours sur une mer démontée, parée de son manteau blanc des plus mauvais jours. Ils ont connu le pire ce samedi matin au petit jour (heure française) sur sa bordure sud. Leurs vitesses de progression de l’ordre de 16 nœuds cet après-midi révèlent qu’ils avancent désormais dans l’est de ce système dans un flux soutenu au portant.

Sécurité d’abord, cap au nord

Face à ce phénomène, le mot d’ordre est le même pour tous : la sécurité à bord d’abord. Les huit marins confrontés aux foudres de l’ex-cyclone Atu ont préparé le bateau, pris les ris pour réduire la voilure, se sont équipés en conséquence pour manœuvrer sur le pont et faire le gros dos dans ce coup de baston qui fait honneur à la réputation des latitudes australes. Profitant de leur « retard » par rapport à ce phénomène, les filles de Gaes Centros Auditivos ont surtout mis hier le cap au nord, et volontairement freiné leur progression. L’objectif était pour elle de s’écarter du centre et de se positionner sur la bordure supérieure de ce cette dépression très creuse surtout redoutée pour la mer mauvaise et impitoyable qu’elle lève sur son passage. Bien vu face à Atu ! Dee Cafarri et Anna Corbella, en mettant la course de côté, n’ont pas essuyé des vents contraires, et ont évité le risque d’un k-o. Quant à Wouter Verbraak et Andy Meiklejohn, ils n’ont malheureusement pas fini d’en baver. 200 milles dans le sud-est de Gaes Centros Auditivos, Hugo Boss flirtait ce matin avec le centre de la dépression.

Dans l’est de ces quartiers océaniques de temps de guerre, la course garde tous ses droits. La bataille bat toujours son plein pour la 3è place. Le bras de fer se poursuit entre Renault ZE et Neutrogena. Pachi Rivero et Tonio Piris, qui ont vu Ryan Breymaier et Boris Hermann revenir en force hier, ont désormais attrapé les mêmes vents de nord-ouest dans leurs voiles. Les Cantabriques, qui font preuve d’une belle combativité, progressent à près de 17 nœuds vers la deuxième porte de sécurité, distante de 200 milles environ ce samedi après-midi. Sur Mirabaud, Dominique Wavre et Michèle Paret n’ont pas encore dit leur dernier mot. Le double mixte mesure aussi que le chemin reste semé de pièges et d’embûches. La route est encore très longue pour rallier Barcelone avec encore plus de 10 300 milles à courir devant leur étrave après 57 jours de mer.

Pas de trêve aux portes des Cinquantièmes

Sunrise on board Neutrogena. Image copyright Neutrogena.

L’immensité et l’inhospitalité de l’océan, voilà bien des aspects de la course que semblent occulter les deux équipages de la tête de flotte. Pas de trêve qui tienne ce week-end du côté des Quarantièmes. Les équipages de Virbac-Paprec 3 et de MAPFRE ne cèdent rien comme le prouvent encore les 10 petits milles qui ont bien du mal à les séparer au dernier classement. Par 48° Sud, ils profitent de conditions favorables pour encore accélérer la foulée vers la dernière porte de sécurité aux détours de l’Antarctique. Les 452 milles parcourus à 18 nœuds de moyenne par les champions olympiques espagnols donnent la mesure et la teneur de la course-poursuite infernale qui anime les devants de la grande scène pacifique à un peu moins de 2000 milles du cap mythique qui marque l’entrée dans les eaux de l’Atlantique. Les honneurs du Horn se méritent !

Classement du 26 février à 15 heures (TU+1)

1 VIRBAC-PAPREC à 8849 milles de l’arrivée
2 MAPFRE à 10 milles du leader
3 RENAULT ZE à 1230 milles
4 NEUTROGENA à 1293 milles
5 MIRABAUD à 1491,5 milles
6 GROUPE BEL à 1838 milles
7 ESTRELLA DAMM à 1924 milles
8 HUGO BOSS à 2073 milles
10 FORUM MARITIM CATALA à 3382 milles
12 WE ARE WATER à 4460 milles

Ils ont dit

Dominique Wavre, Mirabaud
: « Ici c’est vraiment tranquille avec un vent de Nord régulier un peu mollissant. Il fait gris et noir depuis pas mal de temps. La mer n’est pas trop forte donc ce sont des conditions plutôt clémentes. Neutrogena a un angle de vent un peu plus favorable avec un peu plus de force. Ils vont donc un peu plus vite et nous déposent pour l’instant, mais la suite est moins claire, donc c’est possible qu’on revienne. En tout cas, la bagarre est vraiment passionnante au milieu du Pacifique. J'imagine que ce doit être difficile pour ceux qui sont dans le cyclone. La mer croisée est très difficile à négocier. Le vent n’est jamais vraiment le problème c’est toujours la mer et les vagues. Ils doivent être dans un endroit qui ressemble à une marmite. Le niveau de stress doit être assez violent car on ne sait jamais quelle va être la violence du vent et des vagues. C’est assez angoissant et ça empêche de prendre un bon repos. Ce sont des circonstances que je ne leur envie pas du tout. Je serai soulagé et eux aussi quand ils seront sortis de ce cyclone ! »

Fran Palacios, Central Lechera Asturiana : « Nous avons 20 noeuds de vent, l’A5 et la grand voile haute. Nous avançons à 15/16 nœuds avec quelques pointes à 18 sur certains surfs. L’arrêt de Fòrum Marítim Català, va faire que nous allons nous rejoindre. On sait très bien ce que signifie de s’arrêter en course, et c’est vraiment dur. Nous allons continuer comme habituellement mais nous réfléchissons quand même, et gardons un œil sur GAES Centros Auditivos. Les conditions du grand sud vont durer assez peu de temps, puisque nous allons à nouveau rencontrer une zone de calme dans 20 heures. Pour l’instant nous nous préoccupons surtout de la sortie du détroit de Cook. »

Jaume Mumbru/Cali Sanmarti, We Are Water : « Nous discutions du côté étrange des horaires ici dans le Sud. L’enchaînement “matin / après midi / nuit" n’existe pas. C’est seulement "avec lumière" ou "sans lumière", c’est le chaos total entre les repas et le sommeil ! On va vers l’Est et chaque jour le soleil se couche et se lève plus tôt (une heure chaque deux ou trois jours). On mange le dîner au petit jour et on termine la nuit avec un déjeuner puisqu’on ne voit pas le soleil. Le temps se confond et au final on distingue uniquement s’il y a de la lumière ou pas. Les seules références sont les quarts toutes les deux heures : faire la météo, les milles qu’il reste jusqu’au Way Point suivant, les manœuvres pour prendre un ris ou enrouler les voiles, les zones de calmes ou celles avec du vent, les capuccinos, le muesli, le repas quotidien que l’on prend ensemble… Les jours, ou en tout cas ce qu’ils devraient être, passent... »

Jean-Pierre Dick, Virbac-Paprec 3 : « On dévale vers le Horn dans une eau glaciale et le compteur dépasse le plus souvent les 20 noeuds alors qu'il n'y a guère plus de vent. Mais jusqu'où va aller ce duo à bord à bord avec Mapfre ? Mon Virbac Paprec 3 sait que quand il y des Imoca à proximité, il va souffrir (comme Jolly Jumper quand les banditos sont à proximité) et là, c'est le cas ! On ne sait juste pas combien de temps encore. Un mois peut être ? A ce rythme, on sera à ramasser à la petite cuillère à Barcelona. Hier, beau moment, on s'est offert un Coca Cola avec Loïck pour le passage de la porte en tête. La bataille au grand portant a été féroce toute la journée et la nuit à coup de changements de voile et d'empannages dans des vent instables de près de 30 nœuds... »

Estrella Damm. Image copyright Maria Muina/Barcelona World Race.

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