Tuesday, 1 March 2011

BWR: Avoiding Atu

It's wet on deck on board Mapfre. Image copyright Mapfre.

by Barcelona World Race

After the stress and challenge of a troublesome low pressure, previous alias Cyclone Atu, for the four IMOCA Open 60 duos which had to deal with it, today was time to put Atu behind them and get back into the racing groove.

All four, Groupe Bel, Estrella Damm, Hugo Boss and GAES Centros Auditivos appear to have emerged in decent shape, a bit battered and bruised but with their boats and equipment in good shape.

Indeed it was a relieved looking Pepe Ribes from Estrella Damm who remarked today that ‘our bruises will heal but the main thing is the boat is OK.’ Ribes was taking little satisfaction from their routing through the system, describing the big, very disturbed and confused seas which had them throttled back to sailing with just a small staysail for 12 hours. For 30 hours the wind was not less than 40 knots, and they had periods up to 50 knots. He said the conditions were much worse than they had been expecting:
“It was not good, we crossed the eye of Atu or rather we found it by thinking we could sail inside it, but no, you can’t sail in these conditions, we knew that but we did not dodge it. I think that having Groupe Bel close with us influenced our decision.
"I don’t know if you remember the film quote, ‘Do not underestimate the power of The Force.’, well we felt the power and the force of nature. It gave us 30 hours of winds 45 knots and spells of 50 knots and a very confused seas.”

Ribes and co-skipper Alex Pella both sustained painful bruising in separate incidents, Pella falling against a winch while putting in a reef and Ribes while wrestling with a wild headsail furler. The three times Volvo round the world race veteran Ribes confirmed they were drained after their exploits but they were joint quickest boat of the fleet this morning and already trying to hunt down Groupe Bel. Their fellow Wellington pit-stop partners have been between two and three knots slower and Estrella Damm had made 11 miles on Kito De Pavant and Seb Audigane during the morning and early afternoon.

On board Central Lechea Asturiana. Image copyright Central Lechera Asturiana.

A temporary transmission blank from MAPFRE’s tracking beacon has seen the Spanish duo Iker Martinez and Xabi Fernandez miss out on accurate position of their position reporting today, but there is little doubt that they are still pacing leader Virbac-Paprec 3 as both appeared in a remarkable duplex, boat-to-boat visio-conference link up.

MAPFRE’s Iker Martinez admitted they are finding it tough to hold on to the pace of Virbac-Paprec 3 which was 28 miles ahead of them this morning. He admitted they are pushing very hard, wind. Martinez said:
“ Now we have had a change of wind and the manoeuvres have got more complicated, and to keep closer to Virbac Paprec 3 we really have to work a lot. We really would like to get to the Horn and start going up and now it looks like we have favourable winds, that will allow us to go directly there.”

The leaders are now expected at Cape Horn some time on Thursday, with their pace due to pick up still more over the next couple of days, likely to squeeze round the notorious Cape on the heels of a fast moving, typical low pressure system.

Rankings at 1400hrs Sunday 27th February 2011:

1 VIRBAC-PAPREC 3 at 8428 miles to finish
2 MAPFRE approx 28 miles from the leader at 1130hrs
3 RENAULT Z.E at 1334 miles
4 NEUTROGENA at 1420 miles
5 MIRABAUD at 1587 miles
6 GROUPE BEL at 1838 miles
7 ESTRELLA DAMM Sailing Team at 1927 miles
8 HUGO BOSS at 2231 miles
10 FORUM MARITIM CATALA at 3488 miles
12 WE ARE WATER at 4565 miles

On board Renault ZE. Image copyright Renault ZE.


Pepe Ribes (ESP) Estrella Damm
:“It was not good, we crossed the eye of Atu or rather we found it by thinking we could sail inside it, but no. You can’t sail in these conditions, we knew that but we did not dodge it. I think that having Groupe Bel close with us influenced our decision. I don’t know if you remember the film quote, “Do not underestimate the power of the force.”, well we felt the power and the force of nature. It gave us 30 hours of winds 45 knots and spells of 50 knots and a very confused seas. We had to take down the mainsail and sailed for 12 hours with only the staysail, trying to survive.
"Alex and I feel like we half succeeded, considering we have had to swallow tons of Ibuprofen, Alex with a bash to his ribs, and me under my ribs on the right side. The Pearl does not seem to have sustained any damage at first glance. What a boat we have and how it holds the road, and it has done the equivalent miles to four circumnavigations on the clock. What a relation we have with her.
"I did not eat anything solid for 30 hours only energy bars and shakes because it was impossible to do anything and do anything with anything which was not attached to the boat, so you were in the bunk or on the floor.”

Loick Peyron (FRA) Virbac-Paprec 3:“We get to the last gate in 70 miles and then finally we will be free. We have had a very unsettled wind, it is icy cold and it is raining, sleet on the deck. The weather is cold so Jean-Pierre is in the sleeping bag resting. And so I currently play with the pilot, push button sailing.
“From here it will be quite windy but I think we are lucky because we are between the two depressions. It should be quick and so in four days we should be at Cape Horn. We have worked hard and made a lot of sail changes and operations to adapt to the wind changes. And on deck you get hot very quickly and then cool down quickly. So the choice is not just what sails but what clothes. We are proper fashion victims.
"MAPFRE sails well and they are very serious customers. We watch their position, their speed and course, one imagines their sail combinations and their weather.
The race is full of excitement, it is thrilling.”

IkerMartinez (ESP) MAPFRE:“Now we have had a change of wind and themanoeuvres have got more complicated, and to keep closer to Virbac Paprec 3 we have to work a lot. We really would like to get to the Horn and start going up and now it looks like we have favourable winds, that will allow us to go directly there.
“ We are doing good, much better than we thought. I think we used the little time we had before the race well. Even if it was not a lot of time we used it well and we had a real great help in Sanxenxo, we are very grateful to Pedro Campos and all the guys there that gave everything to help us prepare the boat and that we think has made a difference.
"The routings suggests we could get to Cape Horn on 3rd March.
"For the moment we have to face a weather situation, because we are going to have a heavy storm. Looking at the routings we see that this storm is coming and if we go fast we could arrive to the Horn just as it is starting, but if we end up behind it could take us full on and there is no escape because we have to round the Cape and this should be done just before or at the beginning of this great storm and that doesn’t look good at all”.

In French:

Atu derrière, le Horn devant

- Virbac-Paprec 3 et MAPFRE attendus jeudi au cap Horn
- Après la tempête Atu, la course reprend ses droits au reaching pour Groupe Bel et Estrella Damm
- Forum Maritima Catala attendu demain soir à Wellington
- We Are Water à 100 milles des eaux du Pacifique

Groupe Bel. Image copyright Groupe Bel.

La dépression héritée du cyclone tropical Atu est désormais dans les sillages des quatre bateaux fortement malmenés dans la tempête. Après 36 heures de navigation dans des conditions dantesques, les équipages de Goupe Bel, Estrella Damm, Hugo Boss et Gaes Centros Auditivos reprennent le fil de la course au reaching sur les eaux encore très mal pavées du Pacifique Sud. Le rythme s’accélère encore pour l’ensemble de la flotte de la Barcelona World Race qui progresse en direction du Horn ce dimanche. A quelques encablures de l’ultime porte de sécurité, les deux leaders entament le sprint final, au pas de charge, vers le cap mythique qu’ils doivent doubler jeudi...

On prend les mêmes et on recommence en tête de la flotte de la Barcelona World Race. Alors que le cap Horn se rapproche de leurs étraves, la lutte s’intensifie dans un décor digne de ces latitudes extrêmes. La grisaille, le froid et les vents soutenus de sud-ouest de 20-30 noeuds, 40 dans les rafales plantent le décor.

Top départ pour le Horn !

Aux portes des 50è et du chemin qui mène au Horn, Virbac-Paprec 3 et MAPFRE évoluent dans des conditions musclées dignes de ces latitudes hostiles. Top départ, c’est parti pour un ultime sprint jusqu’au rocher mythique au rythme et au ton de deux centres dépressionnaires qui vont imprimer un tempo soutenu !

Au classement de ce dimanche midi, Paprec-Virbac 3 affiche une légère avance de 28 milles. Qu’en est-il cet après-midi ? Les caprices de la balise de MAPFRE ne permettent pas de le savoir et laissent planer le suspense. Mais une certitude l’emporte : c’est toujours très serré comme le révèle encore le passage de la dernière porte de sécurité de ce vaste Pacifique où ces deux duos, présents en duplex à la visio-conférence dominicale, ont confirmé qu’ils jouaient des étraves.

Du sport, du suspense : la lutte finale pour les honneurs du Horn s’annonce de haute volée. De quoi tenir les terriens en haleine, tout autant impressionnés devant le sans faute de Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron, que par la prestation des jeunes ibériques Iker Martinez et Xabi Sanchez, toujours aussi combatifs et incisifs.

On board Central Lechera Asturiana. Image copyright Central Lechera Asturiana.

Du monde à la 2è porte de sécurité

Un peu plus de 1300 milles derrière, au milieu du Pacifique Sud, ça se bouscule aussi à la porte dans les vents plus légers d’ouest-nord-ouest d’une petites quinzaine de nœuds générés en bordure sud d’un anticyclone. Sur un air d’accordéon, ça freine par devant comme en témoignent les vitesses de 8, 10 et 12 nœuds affichées sur les speedos respectifs de Renault ZE, Neutrogena et Mirabaud. Ces trois bateaux se tiennent en 285 milles et promettent de jouer des variations du vent pour tirer le meilleur de leur progression océanique. De quoi laisser encore les portes de sécurité grandes ouvertes à de nouveaux rebondissements. Il faudra aussi compter avec leurs poursuivants, les rescapés de la tempête Atu. Dans leur nord-ouest, Groupe Bel et Estrella Damm, de retour en mode course après 36 heures passées à la lutte avec les éléments en furie, évoluent au reaching sur une mer encore très chaotique levée au passage de ce phénomène d’une rare virulence.

Feu vert !

Sur ce champ de bataille, les vagues anarchiques rendent leur progression encore périlleuse et les obligent à redoubler de vigilance dans des vents de d’ouest-nord-ouest de 20-25 nœuds qui ont tendance à faiblir un peu à mesure qu’ils progressent sur la route. 63 milles séparent cet après-midi la paire De Pavant-Audigane du tandem espagnol Ribes-Pella. Pour ces deux inséparables, qui ne déplorent aucune avarie majeure, la compétition reprend tous ses droits : place à une course de vitesse et à la chasse aux milles face au petit paquet de bateaux qui les précèdent. Les bateaux rouges passent au vert !

Classement du 27 février à 15 heures (TU+1)

Attention, la position de MAPRE est celle de 11h30 (TU+1)
1 VIRBAC-PAPREC à 8429 milles de l’arrivée
2 MAPFRE à 28 milles du leader
3 RENAULT ZE à 1333 milles
4 NEUTROGENA à 1420 milles
5 MIRABAUD à 1587 milles
6 GROUPE BEL à 1864 milles
7 ESTRELLA DAMM à 1927 milles
8 HUGO BOSS à 2231 milles
10 FORUM MARITIM CATALA à 3488 milles
12 WE ARE WATER à 4566 milles

Thumbs up on board Renault ZE. Image copyright Renault ZE.

Ils ont dit

Loick Peyron (Virbac-Paprec 3)
: « Nous avons un vent très capricieux, il fait glacial et il pleut, c'est presque de la neige fondue qui tombe sur le pont. Il fait tellement froid que Jean-Pierre est dans le duvet en train de se reposer. On se réchauffe vite à la manœuvre et on se refroidit très vite après. Ce qui est important, c'est le choix des voiles mais aussi le choix des vêtements. Nous jouons aux fashion victimes ! MAPFRE navigue proprement. Iker et Xabi sont des clients très sérieux. On observe leur position, on analyse leur vitesse/cap, on imagine les voiles et leurs conditions météo. Les précédentes 72h étaient un peu compliquées, car nos deux bateaux n'étaient pas dans les mêmes conditions météo, et cela jouait sur notre moral. Et maintenant, on va aussi vite, voire mieux. Cette course est pleine de rebondissements, c'est passionnant ! »

Xabi Fernández (MAPFRE) : « Nous allons à fond depuis que nous sommes sortis de Nouvelle-Zélande. Au début nous avons bénéficié de bonnes conditions pour nous rapprocher de Virbac-Paprec 3 et la météo a été plutôt favorable pour nous. De fait, nous avons gagné pas mal de milles. Par contre, ces derniers jours nous bénéficions des mêmes conditions donc nous luttons pour rester au plus proche d’eux. Nous avons eu des conditions assez difficiles avec du vent entre 20 et 30 nœuds, et surtout avec de nombreuses manœuvres, beaucoup d’empannages, de changements de voiles, mais nous sommes vraiment contents d’être à la lutte devant. »

Kito de Pavant (Groupe Bel) : « Le vent a commencé à mollir depuis quelques heures. Nous avons eu plus de 40 noeuds de vent pendant 38h. Il n'y a pas trop de dégâts à bord, en tout cas rien de grave et cela ne nous empêche pas d'aller vite. Avant de traverser cette zone de cyclone, on se posait beaucoup de questions et on envisageait toutes les possibilités. Finalement ce n'est pas très différent du golfe de Gascogne, il y a toujours du vent et ça secoue autant. Ce n'était pas très agréable et nous ne faisions pas les malins pendant 48h. »

Barcelona World Race