Tuesday, 15 February 2011

BWR: Highly Pressured Decisions

* Tactical questions as leaders approach New Zealand
* Skippers reflect on the effects of 45 days non-stop sailing
* GAES Centros Auditivos ‘chasing the boys’ with pace on Valentine’s Day

On board Mirabaud. Image copyright Mirabaud.

by Barcelona World Race media

It’s decision-making time for the boats at the front of the Barcelona World Race fleet. With the Indian Ocean safely navigated for the front-runners, the Cook Strait could prove more than just a spectacular backdrop to the next waypoint, but an opportunity for further position changes.

For race leaders Virbac-Paprec 3, the initial decisions on how to approach the waypoint have largely been made. Jean-Pierre Dick and Loick Peyron (FRA) opted for a northerly route yesterday which has today set them on a direct course to the Straits between the North and South Islands of New Zealand. Although conditions look likely to become trickier as they approach the coast, for now the duo continue at 13-14 knot averages, with Jean-Pierre Dick and Loick Peyron (FRA) expected to reach Cook Strait some time on Wednesday mid-morning.

“It looks like we still have 365 miles until the entrance of Cook Strait. We will take at least 24 hours to get there and as we close in against the prevailing winds things will get a little complicated,”explained Peyron in today’s video conference.

Tactically, the biggest dilemmas are for MAPRE in second and Estrella Damm in third. With a high pressure system spreading across the Tasman Sea, the decision of whether to go north or south of it, and when to go, will be critical for both. Finding themselves in the centre will obviously involve a period of light winds, although if the high is tracking east quickly enough that pain could be short lived. Erring to the south-east could bring later pain with some a beat up the coast of New Zealand, while taking a more north-westerly route would depend on critical timing to catch new breeze from the west.

Iker Martinez (ESP) joked that maybe MAPFRE should ask online race followers for their advice, “Ask the internet fans what they think we should do… “Should we go East or head upwards? I’m sure they’ll know what to do! We could ask 100 of them and they we’ll go with the majority!”

Straight line speed

Groupe Bel, 200 miles behind Estrella Damm in fourth place, look set to follow Virbac-Paprec 3’s line as they crossed into the Pacific this afternoon. And with the leading group potentially slowing, there remain opportunities for mileage gains for the boats behind.

Renault Z.E. in seventh has earned their crown as fastest boat on the course for the second successive five-hourly update, hitting 17.1 knots at 1500hrs today - the same pace as GAES Centros Auditivos in ninth, whose all-female crew shared a Valentine’s Day message with the fleet today. One place ahead, Hugo Boss retained the fastest averages of the past 24 hours, covering over 380 miles.

On board Neutrogena. Image copyright Neutrogena.

Mirabaud and Neutrogena remain locked in battle for sixth, with Boris Herrmann (GER) and Ryan Breymaier (USA) halving the Swiss skipper’s advantage over the past 24 hours to just 14 miles.

Meanwhile for the rear group another high pressure system is presenting further problems as it stretches across the path of 13th placed Central Lechera Asturiana, while We Are Water has headed north in a bid to find better long-term pressure. Forum Maritim Catala in 10th were this afternoon just a whisker away from the Amsterdam ice gate.

Halfway still to go

In the 2007 edition of the Barcelona World Race, winners Paprec-Virbac 2 led the fleet through the Cook Strait after 44 days and 32 minutes of racing. With 45 long days at sea already under their belts, in today’s special video conference with Pere Alcober, president of the Fundació Navegació Oceànica Barcelona (FNOB) the skippers reflected on the need to keep their boats together.

Pepe Ribes revealed that Estrella Damm’s hydrogenerators had been causing problems, while Loick Peyron spoke of the need to be like ‘MacGyver’, a television character who could effect repairs from unlikely items, suggesting that even Virbac Paprec 3 has been in need of some minor adjustments.

Kito de Pavant (FRA), who announced a scheduled stop for Groupe Bel to repair sail damage, has also be planning to make the most of the 48-hour pit-stop, reporting: “It will also be an opportunity to carry out a full check-up, and do some small jobs, particularly the hydrogenerator's bracket which is in a fairly bad way. We are updating the ‘job list’.”

Valentine's Day card from the girls on GAES. Image copyright GAES Centros Auditivos.

Rankings at 1400hrs UTC Monday 14th February

1 VIRBAC-PAPREC at 11864 miles to finish
2 MAPFRE at 497 miles to leader
3 ESTRELLA DAMM Sailing Team at 666 miles
4 GROUPE BEL at 870 miles
5 RENAULT Z.E at 1425 miles
6 MIRABAUD at 1754 miles
7 NEUTROGENA at 1768 miles
8 HUGO BOSS at 2002 miles
10 FORUM MARITIM CATALA at 3784 miles
12 WE ARE WATER at 4217 miles

Skipper quotes:

Loick Peyron (FRA), Virbac-Paprec 3
: “It’s been exciting to date. From the start we’ve had an interesting fight with everyone, and especially with our late friends Foncia. It feels a bit lonely since they left off South Africa. It was an amazing fight but we’re pretty well versed in those kind of situations and were able to control the fleet from the start: maximizing the boat’s possibilities in terms of speed and trajectory and getting the record over 24 hours.

“Everything is fine on board although there are a lot of tinkering but that's normal as sailing is a mechanical sport. It's pretty physical, we are removal men, electricians, plumbers, everything like MacGyver in fact. But we are delighted that finally that the mileage counter has been reversed and is started to decrease.
“We’re here on February 15, and it looks like we still have 365 miles until the entrance of Cook Strait. We will take at least 24 hours to get there and as we close in against the prevailing winds things will get a little complicated.”

Iker Martinez (ESP), MAPFRE: “Here we go, little by little towards New Zealand. These past 45 days of the race have flown by, we’re really enjoying it but the truth is that there is still a lot of racing to go. It was difficult at first with all the stress of the start and how hard it was out of the Mediterranean, but once in the Atlantic we were picking up the pace and now we want to be more careful because we’re still pretty tight for places.

“The way we see it’s quite complicated, and we are now trying to make a decision looking at the weather reports, and they don’t look too good, there is an anticyclone with very little wind. The past few days we caught back some distance from Estrella Damm which is our most direct rival, but there are tough choices to make in the coming days.”

Pepe Ribes (ESP), Estrella Damm: “The last 45 days of the Barcelona World Race have been quite good for Alex and myself, and not just for us but for the team we have behind us. For me the race has been very demanding, and the level of the race has been very high, and all the boats have been pushing very hard. It's been quite difficult to keep the pace if you're not at 100 per cent, which is what was happening for us over the last 48 hours when we had some little problems. We couldn't keep the pace of MAPFRE because they are pushing 100 per cent.

“The Mediterranean was really good for us, we went well and made good decisions. The Atlantic was also really good for us, we were leading for a week or 10 days - I don't remember exactly! And the Indian Ocean and Southern Ocean was at the beginning very mild, but the last week we've been having proper Southern Ocean conditions – not really, really hard but quite hard, and now the wind is going down to 20-25 knots. But the level of the race has been really high and very impressive for me, I wasn't expecting such a race at the moment.”

Jaume Mumbru (ESP), We Are Water: “Overall our assessment of the past 45 days is positive. We had a difficult exit of the Mediterranean, which was followed by a good route through the Doldrums, but in the East Indian Ocean the conditions were very atypical and the situation was very complicated. Apart from the calms this zone is being really difficult to us and we’ve come across one meteorological barrier after another. That means it will take us longer to return, but let’s hope that when we come back Barça has won the league and the Spanish Cup!

[to Mariona González of InterMon Oxfam] “For us to be able to publicise projects as important as the one that you are carrying out in Ethiopia, dealing with something as fundamental as the need to provide drinking water to the people who need it, gives us additional impetus and we are very proud of being that channel.”

In French:


* Virbac-Paprec 3 a passé la mi-parcours. ETA mercredi dans le détroit de Cook
* Groupe Bel est entré dans le Pacifique
* Remontée vers la Nouvelle-Zélande contrariée par un anticyclone

Virbac Paprec 3. Image copyright Yvan Zedda/Virbac Paprec 3.

Quarante cinquième jour de course et déjà un demi tour du monde. Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron, maîtres du jeu inflexibles depuis le coup d’envoi de la Barcelona World Race, n’ont plus que 11 864 milles (22 000 km) à parcourir jusqu’à la ligne d’arrivée en Catalogne. Ils ont passé la mi-parcours. Occasion de faire un bref bilan après ce mois et demi de course riche et intense.

«Nous sommes ravis que le compteur commence à s’inverser » lance Loïck Peyron, lampe frontale sur la tête, à la vacation de ce 14 février. Certes, la position de Virbac-Paprec 3, au large de l’île du Sud, n‘est pas celle de l’antipode absolu de Barcelone. Sur la surface du globe, le point diamétralement opposé à la ligne de départ catalane se situe 310 milles dans le sud-est de Wellington au nord des îles Chatham. Voilà pour le clin d’œil géographique.

Cela dit, Virbac-Paprec 3 a quand même englouti 13144 des 25 082 milles (46 450 km) théoriques de ce tour du monde en double, soit plus de la moitié du trajet. A 13,97 nœuds de moyenne. En comparaison, la vitesse moyenne de We Are Water, en queue de peloton, est de 9,6 nœuds. A eux seuls, ces chiffres suffisent à décrire la physionomie de la flotte, scindée en trois grandes divisions. En première ligne, on trouve le 60 pieds Open le plus récent, piloté par la paire de marins la plus expérimentée sur ce type de compétition. A l’autre bout, le monocoque le plus âgé (l’ex Superbigou de Bernard Stamm) mené par deux navigateurs espagnols néophytes en matière de 60 pieds et de circumnavigation.

Le quasi sans faute de Virbac-Paprec 3

Pourtant, après 45 jours de course, chacun, dans sa catégorie, a déjà eu son lot d’aventures, de pépins, de joies, de leçons et de découvertes : premiers coups de vents, premiers albatros, premières casses, acclimatation à la vie à deux, apprentissage de la régate océanique et du niveau à atteindre pour être compétitif dans une telle épreuve.

A ce chapitre, l’équipage de Virbac-Paprec 3 frôle le zéro défaut. Jean-Pierre Dick et Loïck Peyron sont aux avant-postes de la Barcelona World Race depuis son coup d’envoi. Ils ont pris la tête le 2 janvier et n’ont cessé de s’échanger le leadership avec les hommes de FONCIA avant que ces derniers ne démâtent au large de l’Afrique du Sud. Entre temps, ils ont vécu un arrêt technique de 15 heures à Recife (Brésil, le 15 janvier) et quelques jours plus tard, un record de vitesse sur 24 heures (516 milles le 22 janvier en cours d’homologation) ! Quelle course et quelle intensité !

Sont-ils pourtant à mi-distance ? En 2007, les vainqueurs Dick (déjà lui) et Foxall avaient bouclé leur périple en 92 jours, 9 heures, 49 minutes et 49 secondes. Il n’est donc pas sûr du tout que le temps de référence de l’épreuve soit battu cette année.

Mais revenons à l’actualité entre l’océan Indien et le Pacifique...

Quelle recette pour Cook ?

The sun appears through the clouds. Image copyright Neutrogena.

Un large anticyclone calé en mer de Tasmanie fait obstacle à la progression des bateaux de tête vers le détroit de Cook. Pour l’instant, Virbac-Paprec 3 poursuit sa remontée le long de l’île du Sud de la Nouvelle-Zélande (ETA mercredi à Cook) sans subir de ralentissement drastique puisqu‘il marchait encore à 13/14 nœuds au pointage de 15 heures. Mais ils pourraient bien être les seuls à passer comme des fleurs. Pour MAPFRE, Estrella Damm et Groupe Bel (4e concurrent à être entré en début d’après midi dans l’océan Pacifique), la voie est loin d’être dégagée. Les deux équipages espagnols ont opté pour un contournement des hautes pression par la rocade sud (Estrella flirte avec les 50e) quand Kito de Pavant et Sébastien Audigane tentent de couper le fromage, dans l’espoir de trouver du vent de nord de l’autre côté de la Tasmanie…Dans les jours qui viennent, le déroulé et le résultat de ces stratégies respectives seront passionnants à suivre.

Isolé en 5e position, Renault Z.E est en train d’anticiper le problème et descend lui aussi vers le sud en enchaînant les empannages. Pachi Rivero et Antonio Piris sont avec les filles de Gaes Centros Auditivos les plus rapides de la mi-journée (16,5 nœuds). Pour l’ensemble de ce groupe, où bataillent également Mirabaud, Neutrogena et Hugo Boss, les vents d’ouest sont encore soutenus. Rien de comparable avec les trois derniers du peloton qui peinent dans les hautes pressions au nord des Kerguelen. Cet après-midi, FMC était pointé à 5,8 nœuds. Pour eux, la route est encore très longue.

Estrella Damm. Image copyright Maria Muina/Barcelona World Race.

Classement du 14 février à 15 heures (TU+1) :

1 VIRBAC-PAPREC à 11864,5 milles de l’arrivée
2 MAPFRE à 497,2 milles du leader
3 ESTRELLA DAMM Sailing Team à 666,1 milles
4 GROUPE BEL à 870,4 milles
5 RENAULT Z.E à 1425,6 milles
6 MIRABAUD à 1754 milles
7 NEUTROGENA à 1768,4 milles
8 HUGO BOSS à 2002,2 milles
10 FORUM MARITIM CATALA à 3784,7 milles
12 WE ARE WATER à 4217,4 milles

Les plus belles vitesses moyenne sur une heure depuis le début de la course :

VIRBAC-PAPREC 3 le 30/01/2011, 18:00 à 28.60 nds
MAPFRE le 09/02/2011, 13:58 à 28.40 nds
ESTRELLA DAMM le 09/02/2011, 10:02 à 28.00 nds
ESTRELLA DAMM le 30/01/2011, 01:02 à 27.60 nds
ESTRELLA DAMM le 30/01/2011, 12:32 à 27.10 nds
HUGO BOSS le 10/02/2011, 07:32 à 26.70 nds
ESTRELLA DAMM le 09/02/2011, 13:02 à 26.50 nds
HUGO BOSS le 09/02/2011, 16:30 à 26.40 nds
ESTRELLA DAMM le 27/01/2011, 06:02 à 26.40 nds

Ils ont dit :

Loïck Peyron, Virbac-Paprec 3
: « C’était passionnant jusqu’ici. Dès le début nous avons mené une bagarre intéressante avec tout le monde puis plus particulièrement avec nos regrettés amis de Foncia. On se sent un peu tout seuls depuis qu’ils nous ont quitté au large de l’Afrique du Sud ! C’était une bagarre assez étonnante mais nous maîtrisions bien la situation depuis le début dans tous les sens du terme : en flotte, sur les possibilités de vitesse du bateau, en trajectoire et en vitesse avec au passage un petit record sur 24h. Donc c’est plutôt une bonne gestion de la machine et des bonhommes. Tout va bien à bord même si il n’y a pas mal de bricoles à faire. Mais c’est normal la voile est un sport mécanique. C’est assez physique, ce sont des bateaux de déménageurs, d’électricien, de plombier, de Mac Gyver en fait. En tout cas, nous sommes ravis qu’enfin le compteur s’inverse et commence à diminuer. »

Iker Martinez (MAPFRE) : « Ces 45 premiers jours de régate sont passés à une allure folle, on a beaucoup profité mais à vrai dire la route est encore très longue. Nous avons eu pas mal de problèmes mais on a réussi à les résoudre. Ca a été assez difficile au début avec tout le stress provoqué par le départ, et surtout la difficulté de sortir de la Méditerranée. Par contre, une fois en Atlantique nous avons trouvé notre rythme. Désormais on essaye d’être très prudents car nous avons déjà beaucoup poussé le bateau. »

Iker, à propos de la participation de Michel Desjoyeaux : "Quand Michel Desjoyeaux nous a dit qu’il allait faire la Barcelona World Race, nous étions très contents, et nous lui avons répondu qu’on allait arrêter les cours de météo pour la peine et le suivre tout simplement pendant la course. Là maintenant qu’il n’est plus là, on est perdu. Il nous a laissé seuls et on ne sait plus quoi faire ni où aller ! (rires) "

Pepe Ribes (ESP), Estrella Damm : « Les derniers 45 jours de cette Barcelona World Race ont été plutôt bons pour Alex et moi, et pas seulement pour nous d’ailleurs, mais pour toute l’équipe que nous avons derrière nous. Pour moi, la course a été vraiment très exigeante, et le niveau vraiment très haut. Tous les bateaux ont poussé vraiment fort. C’est difficile de garder le rythme si l’on n’est pas à 100%, ce qui est nous est arrivé depuis les 48 dernières heures malheureusement quand on a eu quelques problèmes (petits soucis techniques). On n’a pas pu garder le même rythme que MAPFRE qui est vraiment à 100%. »
Barcelona World Race