Tuesday, 16 April 2013

Normandy Channel Race : Perfect Day for the Start of the Normandy Channel Race

Class 40s set off on the Normandy Channel Race. Image copyright JM Liot/Normandy Channel Race

by Kate Jennings

The Normandy Channel Race 2013 set off today, bang on 1700 hours local time offshore of Hermanville-sur-Mer in northern France. 20 Class 40s and their double-handed crews have kicked off their 1,000-mile, week-long race. After an initial 7-mile inshore course between Luc-sur-Mer and Ouistreham, the competitors are currently making headway towards the Saint Marcouf islands, an archipelago in the Bay de Seine. It’s “Mare” skippered by German sailor Jorg Riechers and Picardy sailor Pierre Brasseur, who are leading the way this evening, with “Norma Concept – Le Pal” hot on their heels helmed by Bruno Jourdren and Thomas Ruyant.

“Mare”, leader!

The Normandy Channel Race couldn’t have hoped for a better start. Finally spring was very much in evidence today. At 1700 hours local time, the temperature off France’s Calvados region was up to 20 degrees, with flat seas and about 15 knots of breeze; perfect sailing conditions for the 40 sailors competing in the fourth edition of the Normandy Channel Race. The fleet got away to a clean start, with “Geodis” first to cross the start line, followed by “Norma Concept – Le Pal”, “Red” and “Made In Normandie”. They were close-hauled as they set a course for the first race mark. Taking the left side of the course offshore of Hermanville-sur-Mer, “Mare” skippered by Jörg Riechers and Pierre Brasseur, screamed away from their pursuers and were first to round the mark. Beam onto the wind, “GDF SUEZ” helmed by Sébastien Rogues and Ludovic Aglaor, managed to catch up, as did “Red”, Mathias Blumencron and Boris Herrmann’s Roger’s design, which was carrying its spinnaker. This was the top trio then at the Luc-sur-Mer mark.

With the wind on their tails, bound for Ouistreham, “Mare” took a wrong turn and was overtaken by Rogues – Aglaor, “Campagne de France” skippered by the experienced Mabire – Merron duo, moving up into third place.

Heading back to the original start line position, there was some drama prior to the fleet being released into the English Channel… The race committee read out the ranking. “Mare” had snatched back her lead, “Norma Concept – Le Pal” was second, “GDF SUEZ” third. Three of the latest Class 40s were leading the way then, two Mach 40s and the Tyker Evolution 3. “Made in Normandie” sailed by the Nicolas Jossier and Alexandre Toulorge pairing were fourth, “Campagne de France” fifth, “Groupe Picoty” helmed by Jean-Christophe Caso and Aymeric Chappellier in sixth.

As we go to press this evening, the fleet is making headway in a regular SSW’ly breeze towards the Saint Marcouf islands. For now, the boats have the tide with them, but the latter is set to turn at 1900 hours local time. As such some major moves may be set up according to their offshore or inshore options. Strategically the fleet will then have to position itself in relation to the first front, which is due to scoop up the sailors early tonight for the cross-channel hop. Fair winds!

An outstanding success

As was the case in 2012, locals and tourists alike came out to see off the fleet for today’s start of the Normandy Channel Race. Crowds flocked to the Quai Vendeuvre in Caen this morning to bid the crews fair winds as they cast off from the pontoons and prepared to make their way down the canal to Ouistreham, chaperoned by the Navy boat, Vulcain. There was a great throng of onlookers at each lock gate too, keen to be part of the show, which was reminiscent of a Tour de France a la Voile event!

Quotes from the boats prior to the start:

Philippa Hutton-Squire, skipper of the Class 40 “Phesheya-Racing”: “It’s my first Normandy Channel Race without Nick Leggatt so for my co-skipper and I it’s all about learning the course for ourselves. We’re happy that we’re not going to have nightmarish conditions for the first few hours of racing. The temperatures will be high with a medium wind. I know my boat inside out and I have a Round the World to my credit, so I’ll be able to cope if we get 40 knots in the Irish Sea”.

Pierre Brasseur, co-skipper of the Class 40 “Mare”: “A 20-knot average over the entire course is what we’re predicting, with some uncertainty between Tuskar Rock in Ireland and the Fastnet rock, so this Normandy Channel Race will be run in some fairly lively conditions. That’s just as well though, because that’s how we like it aboard “Mare”.

Bruno Jourdren, skipper of the Class 40 “Norma Concept – Le Pal”: “There won’t be any surprises in the first few hours of racing. The weather appears to be reliable, but in my view it’s imperative that we’re in the leading group because we’ll be punching the tide at Saint Marcouf, so the first to get through it will be off. After that, as we traverse the English Channel, there will be an initial front to negotiate and the tactical positioning in relation to the rest of the fleet will be important. Tomorrow morning we’ll tackle the Solent, punching the tide again, with a new active depression. It’s from Land’s End that things will get spicier with strong to very strong wind forecast. Race Management will have the opportunity to reduce the course if need be”.

Louis Duc, skipper of the Class 40 “Phoenix”: “In principle we’ll have more wind than forecast for the Cross-Channel section tonight, with at least 25 knots. We’re going to have to take care of our gear and not break anything this early on. From the outset, and even when we have the current in our favour, we’re going to have to begin to lay our cards on a tactical level”.

Halvard Mabire, skipper of the Class 40 “Campagne de France”: “It’s going to be a pleasant introduction to proceedings. We’re going to quickly get in some rest after the start because from midnight and after Saint Marcouf, the wind is set to build in the English Channel. Our sprint along the southern coast of England will be tough, with a front and no less than 25 knots of close-hauled sailing. We’re also readying ourselves for some lively conditions in Ireland”.

Ranking at the final mark of the inshore course

Mare. Image copyright JM Liot/Normandy Channel Race

1. MARE (N°115)
Skipper: Jörg riechers
Co-Skipper: Pierre Brasseur

Skipper: Jourdren Bruno
Co-Skipper: Thomas Ruyant

3. GDF (N° 130)
Skipper: Sebastien Rogues
Co-Skipper: Ludovic Aglaor

Skipper: Nicolas Jossier
Co-Skipper: Alexandre Toulorge

5. CAMPAGNE DE France (N°101)
Skipper: Halvard Mabire
Co-Skipper: Miranda Merron

Skipper: Jean- Christophe Caso
Co-Skipper: Aymeric Chappellier

7. EÄRWEN (N°88)
Skipper: Catherine Pourre
Co-Skipper: Goulven Royer

8. RED (N°59)
Skipper: Mathias Blumencron
Co-Skipper: Boris Herrmann

Skipper: Thibault Reinhart
Co-Skipper: Nicolas Boidévezi

Skipper: Louis Duc
Co-Skipper: Stéphanie Alran

Skipper: Dan Dytch
Co-Skipper: Emma Creighton

Skipper : Piers Tyler
Co-Skipper: James Stableford

13. PARTOUCHE(N°113)
Skipper: Christophe Coatnoan
Co-Skipper: Marc Lepesqueux

Co-Skipper: Pip Hare
Skipper: Phillippa Hutton-Squire

15. GEODIS (N°81)
Co-Skipper: Armel Tripon
Skipper: Fabrice Amedeo

16. SWISH (N°52)
Skipper: Roderick Knowles
Co-Skipper: Paul Peggs

17. KOGANE (N°91)
Skipper: Patrice Bougard
Co-Skipper: Gilles Dadou

18. OBPORTUS3 (N°60)
Skipper: Olivier Roussey
Co-Skipper: Philippe Burger

19. MR BRICOLAGE (N°109)
Skipper: Damien Rousseau
Co-Skipper: Benjamin Develay

20. AL BUCQ (N°124)
Skipper: Brieuc Maisonneuve
Co-Skipper: Ned Collier Wakefield

In French, by Tanguy Blondel:

Perfect day pour le départ de la Normandy Channel Race

Class 40s leave Le Havre. Image copyright JM Liot/Normandy Channel Race

La Normandy Channel Race 2013 a pris son envol, aujourd’hui, à 17h00 pétantes, au large d’Hermanville-sur-Mer. 20 Class 40 et leurs tandems embarqués sont partis pour une semaine de navigation, 1000 milles. Après un parcours de dégagement de 7 milles entre Luc-sur-Mer et Ouistreham, les concurrents se dirigent actuellement vers les îles Saint-Marcouf, archipel de la baie de Seine. C’est « Mare » skippé par l’allemand Jorg Riechers et le picard Pierre Brasseur qui mène la danse suivi de prés par « Norma Concept – Le Pal » de Bruno Jourdren et Thomas Ruyant.

« Mare », leader !

La Normandy Channel Race ne pouvait pas rêver mieux pour son départ. Le printemps était enfin au rendez-vous. A 17h00, il faisait 20 degrés sur le plan d’eau calvadocien, la mer était plate, le vent soufflait à environ 15 nœuds, des conditions parfaites de navigation pour les 40 navigateurs engagés dans la quatrième édition de la Normandy Channel Race. Top départ ! Le voilier « Geodis » était le premier à couper la ligne suivi de « Norma Concept – Le Pal », « Red » et « Made In Normandie ». Au près, direction la première marque de parcours ! En prenant la gauche de la zone de navigation, située au large d’Hermanville-sur-Mer, « Mare » skippé par Jorg Riechers et Pierre Brasseur, faisait parler la poudre. Il enroulait la bouée en pôle position. Travers au vent, « GDF SUEZ » de Sébastien Rogues et Ludovic Aglaor revenait au contact accompagné par « Red », le plan Rogers de Mathias Blumencron et Boris Herrmann qui avait hissé son spinacker. Voici le trio de tête à la bouée de Luc-sur-Mer.

Vent arrière, direction Ouistreham, « Mare » se trompait de parcours et se faisait chiper la vedette par Rogues – Aglaor, « Campagne de France », des expérimentés Mabire – Merron passait en troisième position. Retour sur la ligne de départ avant la liberté… A la VHF, le comité de course donnait le classement. « Mare » reprenait l’avantage, « Norma Concept – Le Pal » était second, « GDF SUEZ », troisième ». Trois Class 40 de la dernière génération en tête, deux Mach 40 et le Tyker Evolution 3. « Made in Normandie » du duo Nicolas Jossier et Alexandre Toulorge était quatrième, « Campagne de France », cinquième, « Groupe Picoty », mené par Jean-Christophe Caso et Aymeric Chappellier, était sixième.

La flotte évolue actuellement, dans un vent régulier orienté au Sud-Sud-Ouest, vers les îles Saint-Marcouf. Pour l’instant, elle est aidée par le courant mais ce dernier va s’inverser à 19h00. Les grandes manœuvres pourront débuter avec des options choisies au large ou à terre. Il faudra ensuite, stratégiquement, se positionner par rapport à un premier front qui cueillera les marins en début de nuit pour la traversée de la manche. Bon vent !

Succès populaire

Comme en 2012, de nombreux normands et touristes étaient au rendez-vous au départ de la Normandy Channel Race. Il y avait foule ce matin à Caen quai Vendeuvre lorsque les Class 40 ont quitté le ponton, quand le Vulcain, le bateau de la Marine, le Marité sont partis afin de descendre le canal à destination d’Ouistreham. Beaucoup de monde était également en position à chaque pont du canal afin d’observer le spectacle. Les spectateurs avaient amenés des victuailles en attendant le show, un air de Tour de France !

Ils ont dit avant le départ :

Philippa Hutton-Squire, skipper du Class 40 « Phesheya-Racing » : « C’est notre première participation à la Normandy Channel Race. Nous partons pour apprendre sur ce parcours. Nous sommes contentes car nous n’allons pas être cueillies à froid les premières heures de course. Les températures seront élevées et le vent sera médium. Je connais bien mon bateau, j’ai un Tour du Monde à mon actif, si nous rencontrons 40 nœuds en mer d’Irlande, je vais savoir m’en sortir ».

Pierre Brasseur, co-skipper du Class 40 « Mare » : « 20 nœuds en moyenne sur l’ensemble du parcours avec une incertitude entre Tuskar Rock en Irlande et le rocher du Fastnet, cette Normandy Channel Race va se courir dans des conditions météos plutôt musclées, cela tombe bien, nous aimons ça à bord de « Mare ».

Bruno Jourdren, skipper du Class 40 « Norma Concept – Le Pal» : « Il y aura pas de surprises pour les premières heures de course. La météo semble fiable mais il est impératif, à mon avis, d’être dans le paquet de tête car, avec le courant contre à Saint-Marcouf, cela va partir par l’avant. Ensuite, lors de la traversée du channel, il y aura un premier front à négocier, le positionnement tactique par rapport au reste de la flotte sera important. On abordera demain matin le Solent avec, à nouveau, du courant contre notre étrave et un nouveau front dépressionnaire actif. C’est à partir de Land’s End que les choses vont se corser avec du vent fort voire très fort. La direction de course aura alors la possibilité de réduire le parcours ».

Louis Duc, skipper du Class 40 « Phoenix » : « A priori, on aura plus de vent que prévu pour la traversée de la Manche cette nuit avec au moins 25 nœuds. Il va falloir faire attention aux matériels et ne pas casser tout de suite. Dès le départ et même si on aura le courant avec nous, nous allons commencer à jouer tactiquement ».

Halvard Mabire, skipper du Class 40 « Campagne de France » : « La mise en jambe va être agréable. Nous allons nous reposer rapidement après le départ car dès minuit et après Saint-Marcouf, le vent va forcir en Manche. Notre navigation le long des côtes Sud de l’Angleterre sera difficile avec un front et pas moins de 25 nœuds au près. Nous nous préparons également à des conditions musclées en Irlande ».

Normandy Channel Race