Thursday, 18 April 2013

Normandy Channel Race : A tension-filled conclusion!

Class 40 racing in the Channel. Image copyright JM Liot/Normandy Channel Race.

by Kate Jennings

The Class 40 in the colours of the German publisher “Mare”, skippered by Jorg Riechers and Pierre Brasseur, took control of the 2013 Normandy Channel Race fleet overnight. Natives of Germany and France’s Picardy region, the duo boasts a 1.5-mile lead over the former leaders of the competition, Nicolas Jossier and Alexandre Toulorge. On the third step of the current podium, “Campagne de France” skippered by the Norman-English pairing of Halvard Mabire and Miranda Merron, is hanging on in there, but is battling for supremacy with “Geodis” helmed by reporter-racers Amedeo / Tripon. “Obportus 3” is bringing up the rear and rounded the virtual waypoint some hours ago. The winners are expected to cross the finish line at around 0100 hours local time on Thursday.

Match racing prior to the finish

At 0315 hours local time this morning, “Mare” gained control of the competition. The red and white Mach 40, a latest generation boat designed by Samuel Manuard, was really able to show what she was made of on a reach, a point of sail which the competitors experienced during the Channel crossing and will enjoy again as far as the finish line. A 25-knot south-westerly wind is continuing to push them along and the top four Class 40s are expected off Guernsey at around 1400 hours. As they make headway along the Norman coast, past Raz Blanchard and Barfleur, they’ll have a favourable current until 1800 hours. At the very front of the pack, there will be two duels underway as “Mare” and “Made in Normandie”, a Kiwi 40 skippered by Nicolas Jossier and Alexandre Toulorge, are sailing neck and neck, whilst “Campagne de France”, a Pogo S2, and “Geodis”, an Akilaria RC2, are both in contact. The racers are throwing everything they have into the battle and victory could go either way!

A coveted fifth place

There is also a thrilling battle for fifth place. For now “Groupe Picoty”, skippered by Jean-Christophe Caso and Aymeric Chappellier, is putting up a great performance, but the crew is under pressure from the Germans on “Red” skippered by Mathias Blumencron and Boris Herrmann, just 1-mile astern. “Momentum Ocean Racing”, helmed by Briton Dan Dytch and American Emma Creighton are also in hot pursuit in what is proving to be a match within a match! Ensconced in eight place the crew of “Phoenix Europe Carac”, who’ve sailed a superb race, are sure to have their eye on the seventh spot. However, they’ll have to watch their backs as the manager of the company Brieuc Maisonneuve and London-based sailor Ned Collier–Wakefield will be plotting their revenge and making the most of the reaching speed of their new Akilaria RC3. “Phesheya Racing”, in penultimate position, is currently dropping back down to Land’s End whilst “Obportus 3” skippered by the valiant Olivier Roussey and Philippe Burger is 270 miles from deliverance.

Tuesday evening’s quotes from the boats:

Philippa Hutton-Squire and Pip Hare, skippers of the Class 40 “Phesheya Racing”: "Wet, bumpy and very choppy seas. Banging up and slamming down - not too much fun".

Louis Duc, skipper of the Class 40 “Phoenix Europe – Carac”: “48 hours is the time it takes me to relocate what I need to write some messages... Please note that if you find some spelling mistakes in this email, it’s just typing errors resulting from my Spanish keyboard, which isn’t quite the same as usual in terms of the accents. Thank you to the organisation for not sending us into the storm and enabling us to sidestep a spell of upwind sailing in 40 knots of breeze. Tittle-tattlers may well say that sailors have turned into women, no longer wanting to sail in the rough weather. In reality the reverse is true. Women have developed a great deal in terms of seamanship. Proof of this comes from Sylvie Viant, Race Director, who took the decision not to take us to Fastnet or Tuskar Rock, where the return leg was looking very tough and boat-breaking. Before dumping our fine Phoenix Europe spinnaker as we went around the Isle of Wight, in our moment of glory the sail blew out in a gentle puff of air... that hampered our progress today between Land’s End and the passage mark. The passage across the Solent wasn’t very successful, but we’re very happy with our boat. We have confirmation that ours is a weapon capable of teasing the front runners...”

Jean-Christophe Caso, skipper of the Class 40 “Groupe Picoty”: “A slight change of programme on this third day of racing with a shortened course. The weather is forecast to be really bad to very bad in the Irish Sea, so there’s absolutely no point in sending us into the lion’s den. We’re into a routine with life on board and rest has been the main goal today, after a fairly good start to the race. Fatigue got the better of us last night where the different sail changes accompanied by quite a lot of wind caused us to drop off the pace a little, which is what has opened up this difference this morning. The front runners are barely 10 miles ahead, so we’re not letting up! We’re in contact with 2 boats, which we can see, and we’re on the attack.”

In French, by Tanguy Blondel:

Une fin sous haute tension !

Le Class 40 aux couleurs de l’éditeur allemand « Mare », skippé par Jorg Riechers et Pierre Brasseur, a pris la tête, cette nuit, de la Normandy Channel Race, édition 2013. Le duo germano – picard possède 1,5 milles d’avance sur les anciens leaders de la compétition Nicolas Jossier et Alexandre Toulorge. Sur la troisième marche du podium actuel, « Campagne de France » tient bon la barre mais est à la lutte avec « Geodis » mené par les reporters du large Amedeo / Tripon. « Obportus 3 » ferme la marche et a passé le way point virtuelle il y a quelques heures. Les vainqueurs sont attendus sur la ligne d’arrivée jeudi vers 1h00 du matin.

Match racing avant l’arrivée

A 3h15 ce matin, « Mare » a pris les commandes de la compétition. Le Mach 40 rouge et blanc, un voilier dernière génération, signé Samuel Manuard, a fait parler toute sa puissance au vent de travers, allure que les concurrents connaissent pour la traversée de la Manche et qu’ils fréquenteront jusqu’à l’arrivée. Le vent est toujours orienté au Sud-Ouest et souffle à 25 nœuds. Les quatre premiers Class 40 sont attendus vers 14h00 à Guernesey. Pour leur navigation le long des côtes normandes, raz Blanchard et de Barfleur, ils auront jusqu’à 18h00 un courant bénéfique. Deux duels au sommet puisque « Mare » et « Made in Normandie », Kiwi 40, de Nicolas Jossier et Alexandre Toulorge, naviguent bord à bord alors que « Campagne de France », Pogo S2, et « Geodis », Akilaria RC2, sont au contact. Les coureurs jettent leurs dernières forces dans la bataille. Tout est encore possible pour la victoire !

Une cinquième place convoitée

L’épreuve est également passionnante pour la cinquième place. « Groupe Picoty », de Jean-Christophe Caso et Aymeric Chappellier, tire, pour l’instant, son épingle du jeu mais est sous la menace des allemands de « Red ». Boris Herrmann et Mathias Blumencron sont à 1 milles. « Momentum Ocean Racing », le Class 40 tenant du titre, du britannique Dan Dytch et de l’américaine Emma Creighton est en embuscade. Un match dans le match ! Bien ancré en huitième position, « Phoenix Europe Carac », auteur d’une belle course, peut lorgner sur la septième et doit regarder dans son rétroviseur puisque le chef d’entreprise Brieuc Maisonneuve et le londonien Ned Collier –Wakefield ne comptent pas se laisser faire, profitant certainement de la vélocité au reaching de leur nouveau Akilaria RC3. « Phesheya Racing », en avant dernière position, est en route pour Land’End. « Obportus 3 » des valeureux Olivier Roussey et Philippe Burger est à 270 milles de la délivrance.

Ils ont dit hier soir :

Louis Duc, skipper du Class 40 « Phoenix Europe – Carac » : « 48h, c´est le temps qu´il me faut en mer pour retrouver ma brosse et un semblant de plume pour écrire des messages... Attention, si vous trouvez des fautes d’orthographes, dans ce mail, c’est simplement des fautes de frappes ou provenant du clavier Espagnol pas tout à fait pareil pour les accents. Merci a l´´organisation qui ne nous envoie pas au carton, et nous évite de naviguer dans 40 noeuds au près. Les mauvaises langues pourrait dire que les marins sont devenus des femmes, ils veulent plus naviguer dans du gros temps, en fait c’est le contraire, les femmes ont développé beaucoup de sens marins, la preuve à notre bord, et Sylvie Viant, directrice de course, qui a pris la décision de ne pas nous emmener au Fastnet ni a Tuskar Rock, ou le retour aurait était très difficile et casse bateau. Avant d´´affaler le spi en contournant l´´Isle de Wight, à notre moment de gloire, il a explosé dans une petite risée qui passait par là, un beau spi Phoenix Europe... ce qui nous a pénalisé pas mal aujourd´hui entre lands end et le point de passage. Le passage dans le Solent n´a pas était d´une très grande réussite pour nous, mais nous sommes très content du bateau, nous avons la confirmation que nous avons une arme pour venir taquiner les premiers... »

Jean-Christophe Caso, skipper du Class 40 « Groupe Picoty » : « Petit changement de programme en ce 3éme jour de course réduction de parcours, et oui la meteo s’annonce vraiment mauvaise en mer d’irlande voire même très mauvaise, donc aucun intérêt à nous envoyer dans la gueule du loup.La vie a bord s’organise et le repos a été le mot d’ordre du jour, après un début de course plutôt bon, la fatigue nous a rattrapé la nuit dernière ou les différents changements de voile avec pas mal de vent se sont fait avec quelques minutes de retard ce qui a fait cette différence au matin. Les premiers sont à peine à 10 milles devant donc ne rien lâcher ! Nous sommes au contact avec 2 bateaux que nous voyons. En tout cas à l’attaque ».

Normandy Channel Race